Descubra a los Nikkei

https://www.discovernikkei.org/es/journal/2023/3/15/amelia-morimoto/

En memoria de Amelia Morimoto

Amelia Morimoto (Foto cortesía de la familia Morimoto)

Diciembre 2022. En el año que está por terminar nos ha dejado una científica social que ha hecho importantes aportes, se trata de Amelia Morimoto, investigadora dedicada por mucho tiempo al estudio de la inmigración japonesa al Perú. Sus aportes han sido significativos desde la perspectiva de la historia y de la contribución de los diversos grupos de inmigrantes que han confluido en la forja del Perú actual.

La conocí el ya lejano 1983, cuando coincidimos en el Primer Seminario de Poblaciones Inmigrantes, organizado por Tito Rodríguez, un verdadero animador de estos estudios sobre el tema, que nos convocaba y animaba a estudiar. Las contribuciones de Amelia han sido valiosas: su currículum es vasto y han sido numerosas las obras que ha escrito, como resultado de investigaciones minuciosas y prolijas. Su primer estudio: Los inmigrantes japoneses en Perú (1979) marcó el inicio de sus preocupaciones y abrió un camino seguido posteriormente por otros. En tal sentido, ha sido una “pionera”, pues estuvo entre los primeros en dar una versión científica de hechos que hasta entonces eran solo objeto de crónicas. En esa tarea coincidió con la recordada Mary Fukumoto, quien hizo una hermosa tesis sobre las relaciones interétnicas en la Quinta Heren, un microcosmos de encuentros étnicos de la Lima de inicios del siglo XX.

Tras su primer trabajo, Amelia realizó estudios sobre aspectos demográficos y acerca de las ocupaciones de los inmigrantes de origen japonés (1987); obra que mereció una edición en Japón: Peru no Nihonjin Imin (Tokio 1992). También abordó la sistematización de fuentes documentales y un balance de las investigaciones; obra que es de consulta obligatoria para los interesados. Junto a José Watanabe (un común amigo, que también nos dejó) escribió en 1999: La memoria del ojo. 100 años de presencia japonesa en el Perú, obra publicada por el Fondo Editorial del Congreso de la República. Su último trabajo ha versado sobre Los empresarios nikkei, escrito junto a Raúl Arakaki (2004), aparecido en el valioso volumen Cuando oriente llegó a América, producto de un ambicioso esfuerzo editorial, que ella dirigió y que reúne estudios hechos en varios países latinoamericanos. Ese proyecto trataba también de la inmigración china y coreana.

Además de investigaciones, Amelia Morimoto participó y animó diversas iniciativas, como el Museo de la Inmigración Japonesa, el único museo de un grupo inmigrante en el país durante el período republicano. Ese hecho es destacable, pues es un aporte para la conservación de la memoria colectiva de un grupo inmigrante y de una parte de la historia peruana. Ha sido también animadora de una importante revista electrónica: “Descubra a los Nikkei”, en la cual me acogió con mucha generosidad.

Un recuento completo de la obra de Amelia Morimoto escapa de este breve artículo. Lo que me parece importante destacar es que, más allá de la cantidad de sus estudios, cabe mencionar la calidad y la calidez con la cual llevó a cabo su obra, que trascendía el marco académico. Se distinguía por su actitud de colaboración con otros investigadores y de enmarcar sus estudios como un esfuerzo por conocer mejor la sociedad en la que vivimos. Algo destacable en ella es que incluía a otros en los trabajos que llevaba a cabo y era proclive a la coautoría, algo poco frecuente en nuestro medio: tuvo como coautores a Eduardo Tokeshi, José Watanabe y Raúl Arakaki, entre otros. Sabía trabajar en equipo. Cabe destacar también el hecho que, ya en su madurez, emprendió estudios de posgrado y doctorado, con el afán de perfeccionarse y adquirir más conocimientos. Quisiera decir también que Amelia era portadora de un estilo que además de agudeza analítica, estaba acompañado de elegancia y serenidad, típica de la cultura nipona, de la cual ella era portadora y heredera, cosa que, en alguna ocasión, me animé a reconocerle.

Otro rasgo que quisiera destacar es la apertura mental y de temática que Amelia tenía frente al estudio de otras experiencias migratorias. En nuestras conversaciones hacíamos paralelos con la experiencia de la inmigración japonesa, china y europea. Tuvimos sesiones de análisis y de compartir documentos, como los escritos de Antonello Gerbi, el historiador italiano que, cuando residió en Perú, en la década de 1940, escribió varios ensayos sobre los japoneses en Perú; escritos poco difundidos y algunos inéditos, que juntamente pudimos rescatar. Cuando fue convocada, por ejemplo, acudió diligentemente a reuniones de encuentro con investigadores italianos llegados a Lima para tratar el fenómeno de las nuevas migraciones hacia Europa. Con Amelia compartíamos la perspectiva de estudiar las poblaciones inmigrantes como parte del esfuerzo de estudiar y comprender el Perú. La suya era una especialización temática que no se agotaba en sí misma, sino estaba abierta a otros horizontes. Creo que ese es el mensaje que nos deja y que quisiera destacar.

Amelia se fue en silencio, con la discreción que le era típica. Hace unos meses recibí la llamada telefónica de su hermana informándome de su fallecimiento. En ese momento comprendí por qué no respondía mis últimas llamadas, pues estaba enferma. Antes de irse pidió a sus familiares que me llamaran para darme la noticia. Ese detalle es expresión de su gentileza y amabilidad; un saludo respetuoso al momento de irse. Fue un saludo que valoré mucho y me conmovió. Adiós, Amelia, has dejado huella en el Perú. Perdimos una excelente historiadora. Además, yo perdí una amiga. Te recordaremos.

 

© 2023 Giovanni Bonfiglio

Amelia Morimoto investigación Perú
Acerca del Autor

Giovanni Bonfiglio es sociólogo e investigador, especialista en inmigración europea e italiana en el Perú y autor de los libros: Los italianos en la sociedad peruana. Una visión histórica. Lima, 1993; La presencia europea en el Perú. Fondo Editorial del Congreso. Lima, 2001; El baúl de la memoria (en coedición con Federico Croci). Fondo Editorial del Congreso. Lima, 2002; Antonio Raimondi, el mensaje vigente. Universidad de Lima, 2004; El Perú no es un mendigo, ni está sentado en un banco de oro. Ministerio de Educación, Promolibro. Lima, 2006.

Última actualización en diciembre de 2009

¡Explora Más Historias! Conoce más sobre los nikkeis de todo el mundo buscando en nuestro inmenso archivo. Explora la sección Journal
¡Buscamos historias como las tuyas! Envía tu artículo, ensayo, ficción o poesía para incluirla en nuestro archivo de historias nikkeis globales. Conoce más
Nuevo Diseño del Sitio Mira los nuevos y emocionantes cambios de Descubra a los Nikkei. ¡Entérate qué es lo nuevo y qué es lo que se viene pronto! Conoce más