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Yoshie Fujiwara y los japoneses americanos II: Un día en las carreras (olímpicas)

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Tribuna de Nueva York , 14 de enero de 1923

En el período posterior a 1932, Yoshie Fujiwara hizo de Japón su residencia principal. En estos años fundó la compañía Fujiwara Opera, que a partir de entonces siguió siendo fundamental para su actividad artística y empresarial. Más tarde afirmó que en sus primeros años, la nueva compañía sufrió pérdidas anuales de 240.000 dólares, ya que el público japonés dudaba en comprar entradas para las representaciones de ópera, por lo que tuvo que aceptar conciertos de canto en el exterior para ayudar a compensar los déficits.

Mientras tanto, en medio del fortalecimiento y la expansión militar japonesa en Asia, se convirtió en embajador cultural semioficial de Japón. Es difícil, a un siglo de distancia, saber en qué medida su apoyo público a la política imperial de Tokio fue sincero y en qué medida oportunista. Al igual que el artista Foujita, que también abrazó el nacionalismo durante este período, la defensa de Fujiwara de la cultura occidental puede haberlo dejado especialmente vulnerable (algo que su origen mestizo no hizo nada para reducir) y, por lo tanto, puede haberse sentido impulsado a demostrar un patriotismo ostentoso.

Cualquiera que sea la motivación, en 1932 Fujiwara visitó Mukden, Manchuria y celebró una conferencia con funcionarios de la guarnición de Kuantung (es decir, el ejército de ocupación japonés). Posteriormente accedió a añadir a su repertorio de conciertos "La canción de Asia" y "Combatir el bandidaje y el imperio del derecho", dos canciones propagandísticas sobre las pruebas y el heroísmo de los soldados japoneses, como medio de defender las acciones de Japón en Manchuria. (Los relatos difieren en cuanto a si el propio Fujiwara o el personal del ejército compusieron las canciones). Fujiwara viajó a la Corea japonesa para grabar las canciones y luego regresó a la Manchuria ocupada por los japoneses para rodar su segunda película, titulada Sakebu Ajia (“La llamada de Asia”). Se inauguró en enero de 1933. Fujiwara la promovió fuertemente, apareciendo en proyecciones de la película en Japón y América del Norte durante su gira de 1933.

Después de su gira americana de 1933, Fujiwara no regresó a los Estados Unidos durante tres años; presumiblemente estaba ocupado dirigiendo la Compañía de Ópera Fujiwara. Según un informe, planeó una visita a Italia a finales de 1935, pero finalmente fue cancelada debido a la invasión italiana de Etiopía.

Cualquiera sea el caso, se organizó apresuradamente una gira de conciertos por América del Norte para mediados de 1936.

Como de costumbre, Fujiwara primero se detuvo para actuar en Honolulu y luego continuó hacia la costa del Pacífico. Fujiwara aterrizó en San Francisco, donde pasó varios días. Su estancia culminó con un concierto con entradas agotadas en el Hotel Fairmont, patrocinado por la Sociedad Japonesa local. La revista Musical America fue mesurada en sus elogios: “Pequeño pero expresivo, su voz y su canto transmiten una sensación de esa exquisita fragilidad del fino arte japonés”.

Luego se dirigió a Los Ángeles, donde cantó recitales en lugares desde Terminal Island hasta el Templo Nishi Hongwanji en Little Tokyo. Su programa estaba compuesto por canciones de los compositores japoneses Yuji Ito y Kosaku Yamada, además de selecciones de Scarlatti, Schubert y un aria de Manon Lescaut de Puccini. The Musical Courier informó: “Un tenor japonés, Yoshie Fujiwara, llegó a la ciudad sin ninguna publicidad espectacular y dio un concierto el 4 de junio en la Japanese Union Church. Sus propios compatriotas llenaron el auditorio a rebosar, pero la ocasión bien valió la asistencia de cualquier músico o melómano interesado en el arte vocal”.

Uno de los resultados de la gira fue la formación de estrechos vínculos entre Fujiwara y la generación joven. Sin duda, Fujiwara tenía largas asociaciones con las comunidades nikkei , tanto en el continente como en Hawaii. Había cantado canciones japonesas para el público de Issei , hizo apariciones patrocinadas por periódicos y clubes japoneses y realizó conciertos benéficos para grupos comunitarios. Sin embargo, durante su gira de 1936, se acercó específicamente a Nisei. Después de hacer una serie de apariciones en el Área de la Bahía patrocinadas por el periódico Shin Sekai , su personal celebró una recepción en la YWCA de Japantown. Allí, el cantante conoció a un grupo de Nisei locales, con quienes habló sobre las carreras de los artistas Nisei en Japón. Mientras estuvo en Los Ángeles visitó las oficinas de Rafu Shimpo .

En junio de 1936, Fujiwara actuó en Seattle en el Washington Hall para recaudar fondos para la JACL. Invitó a los artistas nisei locales Hannah Kosaka, Kazu Nakamura y Sachiko Ochi a actuar con él. En una entrevista en el programa de radio del Japanese American Courier , elogió a los Nisei: “Aprecio la manera muy real en la que los japoneses de segunda generación, como verdaderos ciudadanos estadounidenses, están construyendo para sí mismos un lugar de reconocimiento en la vida. de su país. Su valiosa organización, la Liga de Ciudadanos Japonés-Americanos, se está convirtiendo en una verdadera institución de segunda generación para una mayor ciudadanía y contribuyendo así a la causa de promover un mejor entendimiento entre los pueblos japonés y estadounidense”. El mes siguiente, Fujiwara interpretó arias de ópera y canciones populares japonesas en un concierto presentado por la Liga de Ciudadanos Japonés-Americanos en la Primera Iglesia Congregacional de Salt Lake City.

Después de la gira de Fujiwara por Norteamérica, los editores de Rafu le encargaron un informe sobre los Juegos Olímpicos, a los que asistió ese mismo verano. Irónicamente, Fujiwara no informó sobre su invitación a cantar en la Villa Olímpica antes de la inauguración de los Juegos; fue Tamotsu Murayama de Shin Sekai quien comentó sobre el concierto, en un despacho llevado desde Alemania a Estados Unidos a través del (próximamente condenado) Zeppelin Hindenburg.

Como corresponsal especial de Rafu en los juegos de Berlín de 1936 (ahora infames como la Olimpiada de Adolf Hitler), Fujiwara produjo 20 despachos de cable durante diez días, incluidas descripciones de carreras, salto con pértiga y competencias de natación, además de comentarios de los atletas. Su inglés era fluido y estaba lleno de jerga deportiva. Curiosamente, aunque Fujiwara estaba informando para una audiencia estadounidense y los juegos que cubrió estuvieron marcados por las hazañas de la estrella del atletismo afroamericana Jesse Owens (a quien Fujiwara se refirió como “el sensacional y oscuro velocista estadounidense”), centró su cobertura en los atletas japoneses. .

Cuando Owens ganó el salto de longitud, estableciendo un nuevo récord mundial, el envío de Fujiwara se centró en Naoto Tajima de Japón, que finalizó tercero: “[El salto de Owens] provocó una tremenda ovación desde la cancha, pero el esfuerzo del saltador nipón sorprendió al enorme asamblea y provocó un alboroto en la sección de arraigo nipona”.

Jesse Owens en los Juegos Olímpicos de 1936

Fujiwara relató la conmovedora victoria en la prueba de maratón del corredor coreano Sohn Kee-Chung, quien compitió por Japón bajo el nombre de Kitei Son.

Sohn Kee-Chung en los Juegos Olímpicos de 1936

“Al japonés Elegido de 22 años, cuyas piernas nervudas lo llevaron al triunfo, en medio de los aplausos de cientos de miles de espectadores que se alineaban en el recorrido, todavía le quedaba energía de reserva cuando terminó”. Los editores de Rafu se jactaron de que la primicia de Fujiwara fue transmitida a Masao Satow de la Unión Atlética Japonesa, quien la anunció por el altavoz a la audiencia en su encuentro.

Por esta época, Fujiwara firmó un contrato con la cadena NBC para una serie de apariciones en radio. Tamotsu Murayama informó que Fujiwara tenía la intención de hacer de Nueva York su hogar, tan pronto como finalizara su gira de conciertos por Europa (que incluyó una actuación de la ópera Madama Butterfly de Puccini en Ginebra). Sin embargo, Fujiwara sólo hizo un espectáculo antes de sufrir una misteriosa enfermedad y pasó un mes inmovilizado en su suite del Hotel Plaza de Nueva York. Se recuperó a tiempo para dar un recital en el Barbizon-Plaza en febrero.

Fujiwara encontró una nueva dirección durante este tiempo a través de su conexión con el pianista y director de banda de swing Vincent Lopez. Apareció por primera vez en el programa de radio de López en 1936, y su interpretación de música japonesa intrigó tanto a López que el líder de la banda comenzó a interpretar versiones swing de música japonesa en sus transmisiones. La colaboración dio frutos especiales en marzo y abril de 1937, cuando Fujiwara grabó 8 canciones con la orquesta de Vincent López. El pasado 11 de abril, Fujiwara y López presentaron juntos un programa de canciones japonesas de los estudios CBS. Se emitió a medianoche, hora de Nueva York, y se dirigió tanto a Estados Unidos como a Japón.

Casi al mismo tiempo, Fujiwara interpretó y narró un cortometraje, un diario de viaje musical llamado “Melodies of Japan”. A mediados de año, actuó como estrella invitada en la Ópera Cívica de Seattle, asumiendo el papel de Alfredo en La Traviata de Verdi”, luego se trasladó a Honolulu para otra serie de conciertos en su camino de regreso a Japón. (Mientras estuvo en Japón, informó sin aliento la prensa nikkei , jugó golf con el primer ministro japonés, el príncipe Konoye),

Después de realizar una visita de verano a Singapur, donde ofreció una emocionante actuación en el Victoria Memorial Hall de Singapur a la que asistieron varios cientos de espectadores, Fujiwara navegó a Sudamérica en el otoño de 1937 para dar conciertos en Buenos Aires y Sao Paulo. El periódico brasileño Nippaku Shinbun señaló: “El ilustre tenor patricio Yoshie Fujiwara cantó un recital en la Sociedade de Cultura Artistica que se coronó con un éxito total. Anteayer ese artista debutó en el Teatro Municipal y, habiendo confirmado sus dotes artísticas, logró un nuevo éxito”.

El historiador Dale Olsen se refiere al papel de Fujiwara en Sudamérica como “embajador cultural de Japón”. A raíz de la invasión japonesa de China, el tenor representó a Japón como un lugar culturalmente vibrante y amigable. Olsen cita la revista El Argentin Djijo , que elogió a Fujiwara no sólo por su talento sino por acercar al público la música japonesa: “Además del meritorio triunfo musical del tenor (por sus excelentes cualidades como su hábil uso de la voz, claridad de articulaciones y temperamento artístico)….Esta actuación pública del tenor Yoshie Fujiwara, entonces, era necesaria para que la música japonesa se diera a conocer en Argentina”.

En mayo de 1938, Fujiwara visitó Londres y cantó en una recepción celebrada en la embajada japonesa. Esa misma semana, se detuvo en París para cantar en el Hotel George V en una recepción en su honor ofrecida por el Comité franco-japonais. Poco después interpretó canciones con la Orquesta Filarmónica de Berlín bajo la batuta de Hidemaro Konoye (hermano del príncipe Konoye). Al año siguiente realizó una segunda gira de conciertos por Argentina y Brasil. En el camino de regreso a Japón, hizo escala en Los Ángeles y cantó en un concierto el 1 de octubre de 1939 en el Tenrikyo Hall de Little Tokyo.

Resultó que el concierto de Little Tokyo marcó el final de una era para Fujiwara. Cuando tuvo lugar, la Segunda Guerra Mundial ya había estallado en Europa y las puertas del continente estaban cerradas. Una vez de regreso en Japón, Fujiwara (animado por motivos tanto artísticos como políticos) apoyó un proyecto musical sobre la historia de las relaciones entre Japón y Estados Unidos: la ópera en japonés “Yoake” de Kosaku Yamada, que relataba la apertura de las relaciones japonés-estadounidenses. (y por lo tanto fue una especie de precursor del musical de Stephen Sondheim Pacific Overtures ). La ópera se estrenó en Tokio en enero de 1941. Fujiwara cantó un papel principal como el cónsul estadounidense Townshend Harris.

Los próximos años resultarían difíciles para Fujiwara. Una vez que estalló la Guerra del Pacífico, los nacionalistas japoneses denunciaron la ópera como una cultura occidental decadente. Su empresa se vio obligada a permanecer inactiva durante la guerra. Después de la guerra, luchó por reconstituir su compañía y devolver la ópera al público japonés.

En enero de 1952, Fujiwara regresó a Norteamérica para una gira de conciertos. Como antes de la guerra, comenzó en Hawaii, donde cantó en McKinley High School en Honolulu. Luego procedió a actuar en Nueva York, Toronto, Chicago y Denver. Fujiwara esperaba concertar un intercambio de cantantes con la Metropolitan Opera. Si bien esto resultó imposible, con la ayuda de la Embajada de Estados Unidos pudo traer la Compañía de Ópera Yoshie Fujiwara para actuar en teatros de toda América del Norte. Su pieza distintiva fue una versión bilingüe de Madama Butterfly , con Fujiwara cantando Pinkerton y la soprano Kazuko Yamaguchi como Cio-Cio-San.

En 1963, Fujiwara anunció su retiro de los escenarios. Murió de insuficiencia hepática en marzo de 1976. Conserva cierta fama en Japón. La Ópera Fujiwara sigue siendo la compañía de ópera más conocida de Japón y continúa ofreciendo representaciones. También hay un "Museo Conmemorativo Fujiwara Yoshie" en Shimonoseki. En 1993, Kaoru Fukukawa publicó una versión ficticia de la vida de Fujiwara, Hyôhakusha-no Aria [ El Aria de un Errante ]. Sin embargo, en Europa y América del Norte, donde alguna vez fue una verdadera celebridad, su estrella se ha atenuado bastante.

 

© 2023 Greg Robinson

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Acerca del Autor

Greg Robinson, nativo de Nueva York, es profesor de historia en la Universidad de Quebec en Montreal , una institución franco-parlante  de Montreal, Canadá. Él es autor de los libros By Order of the President: FDR and the Internment of Japanese Americans (Editorial de la Universidad de Harvard, 2001), A Tragedy of Democracy; Japanese Confinement in North America (Editorial de la Universidad de Columbia, 2009), After Camp: Portraits in Postwar Japanese Life and Politics (Editorial de la Universidad de California, 2012), y Pacific Citizens: Larry and Guyo Tajiri and Japanese American Journalism in the World War II Era (Editorial de la Universidad de Illinois, 2012), The Great Unknown: Japanese American Sketches (Editorial de la Universidad de Colorado, 2016), y coeditor de la antología Miné Okubo: Following Her Own Road (Editorial de la Universidad de Washington, 2008). Robinson es además coeditor del volumen de John Okada - The Life & Rediscovered Work of the Author of No-No Boy (Editorial del Universidad de Washington, 2018). El último libro de Robinson es una antología de sus columnas, The Unsung Great: Portraits of Extraordinary Japanese Americans (Editorial del Universidad de Washington, 2020). Puede ser contactado al email robinson.greg@uqam.ca.

Última actualización en julio de 2021

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