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Recordando a Roger Daniels

Barbara Takei (izquierda) y Roger Daniels (derecha) en la reunión de planificación del lago Tule de 2010 en Oakland, organizada por el Servicio de Parques Nacionales (NPS). Foto de María Higuchi.

El primer libro que leí sobre la historia japonés-estadounidense fue el de Roger Daniels, "La política del prejuicio". Era 1966, y en mi investigación como estudiante de primer año de la universidad, era el raro libro sobre la historia japonés-estadounidense, uno que inició la larga e ilustre carrera de Roger como historiador que documenta la historia de los japoneses-estadounidenses y el encarcelamiento en tiempos de guerra. Durante el siguiente medio siglo, la erudición de Roger fue la base de la investigación histórica japonesa-estadounidense.

No fue hasta febrero de 2010 que nos conocimos, en una reunión de planificación de tres días sobre el lago Tule en Oakland, organizada por el NPS. Los participantes incluyeron personal de NPS, representantes del Comité de Tule Lake y los historiadores Don Hata y Roger Daniels. Nuestra tarea fue crear los documentos fundamentales para guiar la interpretación del NPS del nuevo sitio, entonces llamado unidad del Lago Tule, que en 2019 pasó a llamarse Monumento Nacional del Lago Tule.

Como escritor e investigador consumido por Tule Lake y sus historias de protesta, esperaba trabajar con NPS y el legendario Roger Daniels, quien supuse tendría una visión matizada de los manifestantes demonizados durante mucho tiempo de Tule Lake, individuos que asumieron enormes riesgos para hablar en contra de la injusticia del gobierno. Sin embargo, desde el principio, en lugar de una reunión llena de afinidad y simpatía, me alarmó encontrarme en múltiples discusiones con Roger sobre sus caracterizaciones de los acontecimientos en Tule Lake.

Durante un descanso de la tarde, mientras hacíamos cola para tomar un café, expresó su opinión sobre los disidentes de Tule Lake. "No hubo héroes", gruñó, "No idealices la historia". Respecto a las protestas en el lago Tule, “no se trata de derechos civiles”.

Salí de Oakland furioso por la participación de Roger en la planificación de la interpretación de Tule Lake. Y me preocupaba que discutiéramos acerca de que los manifestantes de Tule Lake fueran definidos como “desleales” porque desafiaron los abusos del gobierno. Temía que el venerado profesor fuera nuestro mayor adversario al intentar despojarnos de la propaganda gubernamental y los estereotipos raciales que deforman nuestra forma de pensar sobre los disidentes de Tule Lake.

Un año después de aquellas tensas reuniones del NPS, Roger me envió un mensaje pidiéndome que lo llamara. Cogió el teléfono y fue directo al grano, anunciando abruptamente: "He cambiado de opinión sobre Tule Lake". Me quedé atónito. Luego sugirió que fuéramos coautores de un libro sobre el lago Tule y le pregunté en voz alta si estaba seguro de eso.

No fue hasta que Roger me envió su libro recién publicado en 2013, “Los casos japoneses-estadounidenses”, que me di cuenta de que estaba tratando con una persona de integridad y coraje radicales. Mientras leía su capítulo sobre los renunciantes de Tule Lake y Abo v. Clark, rompí a llorar, abrumado por el giro dramático en la interpretación de Roger de Tule Lake. No sólo lo “entendió”, sino que el estudioso fundamental del encarcelamiento japonés-estadounidense aplicó su reputación y su profundo conocimiento y habilidades para comenzar el trabajo de revisión de la retorcida narrativa histórica de Tule Lake.

Roger sugirió el título de nuestro libro sobre Tule Lake: “El peor campo de concentración de Estados Unidos”, un proyecto que ha continuado durante los últimos siete años, alentado y promovido por otro de los principales defensores de Tule Lake, Lane Hirabayashi, quien presidió el Departamento de Estudios Asiático-Americanos de UCLA. , pero sucumbió al cáncer en agosto de 2020. Lane financió y organizó múltiples programas comunitarios para volver a visitar a los disidentes de Tule Lake y corregir y abordar la terminología eufemística, creando generosamente oportunidades para que Roger y yo centremos la atención pública y académica en corregir la terminología y los problemas de Tule Lake. interpretación.

Los diálogos comunitarios sobre terminología promovieron una discusión más amplia y alentaron al NPS, la JACL y el Libro de estilo de AP utilizados por los editores de las salas de redacción, a comprender y aceptar la terminología que durante décadas Roger había defendido junto con otros activistas Nisei, incluido el padre de Lane, Jim Hirabayashi, Aiko. Herzig-Yoshinaga, Mako Nakagawa, Sue Embrey y Ray Okamura. Vea sus artículos aquí .

En 2019, Lane organizó su último programa para el Programa Suyama de UCLA, un evento en Sacramento llevado a cabo por su sucesora, Karen Umemoto, para mostrar el trabajo de Roger y el mío en el lago Tule. Una multitud desbordada llenó el Betsuin de Sacramento para escuchar la conferencia de Roger sobre los disidentes de Tule Lake. Al final resultó que, este fue el último gran compromiso de Roger. Lo disfrutó y esperaba hacer más, pero apenas unos meses después, Covid cambió todo. Los aspectos más destacados se publican en el sitio web Suyama de UCLA .

Roger siguió siendo el historiador siempre inquisitivo y agudamente incisivo hasta el final, reconociendo errores de interpretación en la historia cargada de propaganda de Tule Lake y pasando los últimos años de su vida trabajando para corregirlos. Esa voluntad de revisar su vida de trabajo para reconsiderar la historia de Tule Lake fue un acto de humildad e integridad excepcionales, y garantiza que las historias de mala conducta del gobierno y de los audaces y decididos Issei y Nisei que resistieron a la autoridad injusta serán excavadas, reinterpretadas y preservadas para generaciones futuras.

Descansa en el poder, querido Roger.

*Roger Daniels murió el 9 de diciembre de 2022.

© 2023 Barbara Takei

historiadores Roger Daniels homenajes
Acerca del Autor

Barbara Takei es una sansei nacida en Detroit cuya introducción al movimiento asiático-estadounidense a finales de los años 60 fue Grace Lee Boggs y la Alianza Política Asiática de Detroit. Durante décadas estuvo intrigada por las historias faltantes de la disidencia japonesa-estadounidense contra el injusto encarcelamiento, pero no fue hasta su primera peregrinación al lago Tule en 2000 que se dio cuenta de que las protestas pacíficas durante la Segunda Guerra Mundial habían sido borradas al demonizarlas como “deslealtad pro-Japón”. Durante las últimas dos décadas, se ha desempeñado como funcionaria del Comité del Lago Tule, una organización sin fines de lucro, y se dedicó a preservar el Lago Tule como el lugar de la resistencia de los estadounidenses de origen japonés por los derechos civiles.

Actualizado en enero de 2023

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