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La comunidad nikkei en Uberlândia: ¿dispersa o desinteresada?

Nací en São Gotardo, una ciudad brasileña en el interior de Minas Gerais, donde todavía hay una gran presencia de descendientes de japoneses. Es una ciudad de referencia nacional conocida por la producción de zanahoria, papa y ajo. Entre estos productores, la mayoría son nikkei que han aportado y diversificado sus actividades en el campo, además de generar muchos empleos en esta región.

Recuerdo que había un nihonjinkai que presentaba festivales como el Undokai y Hana Matsuri , donde se reunían familias de inmigrantes japoneses. Recuerdo que también estaban los campeonatos de béisbol, softbol y nihon gakkō donde estudiaron mis dos hermanos mayores, conciliando con la escuela regular. Incluso el equipo de béisbol de São Gotardo fue a participar de un campeonato sudamericano a Chile. Creo que ganaron, porque todos se fueron contentos a casa.

Me mudé de São Gotardo muy joven, alrededor de los cinco años. Sin embargo, recuerdo que la comunidad japonesa allí era muy fuerte, con influencia en términos deportivos y culturales. Era evidente incluso en la política de la ciudad, con dos ex alcaldes nikkei.

Mi familia se mudó a Uberlândia, donde todavía no existía el kaikan en esa época. Mis padres, junto con otras familias de ascendencia japonesa, empezaron a reunirse los fines de semana para hablar, jugar al Gētobōru , cantar karaoke y comer comidas típicas japonesas.

Mi padre cantaba en el karaoke a mediados de la década de 2000. Fuente: Colección personal

Con el tiempo, el kaikan se oficializó y pasó a llamarse Aniudi (Asociación Nikkei de Uberlândia). En esa asociación ofrecían clases de japonés, en la que estudié durante cuatro años con Takeshi Sensei. Una vez al mes se realizaba un festival de yakisoba y una feria gastronómica que reunía comidas nacionales e internacionales en el Mercado Municipal, además de integrantes que jugaban Gētobōru y Softbol.

Hubo un tiempo en que la Municipalidad de Uberlândia disponía de una cancha para jugar Softbol y, además de los descendientes de japoneses, también iban a entrenar muchos universitarios no descendientes. El equipo de Uberlândia participó de torneos nacionales. Al rato, el Ayuntamiento se apoderó del campo y le dio otro espacio al equipo. Sin embargo, estaba tan lejos que mucha gente se dio por vencida. El campamento de Gētobōru estaba en la tierra de uno de los nikkei que participó en el kaikan . Era un campo privado y se juntaba mucha gente a jugar, sobre todo los mayores que eran muy asiduos.

Esta asociación suspendió sus actividades alrededor de 2011, ya que algunos miembros antiguos fallecieron y otros se mudaron. Actualmente, las familias de ascendencia japonesa se encuentran dispersas, sin interés en confraternizar y mantener vínculos profundos con otros nikkei.

Hay algunas personas de Uberlândia que viajan a la ciudad de Araguari donde hay un kaikan ; allí, se juntan y juegan a Yakyuu y Gētobōru . Participan en campeonatos regionales y recuerdo haber ido varias veces a esta asociación. También hay algunos Nikkei de Uberlândia que participan del Seicho-No-Ie , que es un estilo de vida japonés.

Hay otras personas que viajan a Caldas Novas, que está en el estado de Goiás, a unos 174 kilómetros de Uberlândia. En esta ciudad de Goiás existe un hotel fundado por nikkei que ofrece eventos dirigidos a la colonia japonesa. Este establecimiento ofrece torneos de Yakyuu, Gētobōru y tenis. Solo fui una vez a este hotel y en esa fecha específica no hubo tal evento, pero me pareció interesante que el buffet tenía varias comidas típicas japonesas.

Otras ciudades, fuera de Minas Gerais, donde los nikkei de mi ciudad van a participar de eventos nihonjinkai son Goiânia, Guaíra y Fernandópolis. Se trata de municipios en un radio de hasta 400 kilómetros desde Uberlândia. Nunca tuve la oportunidad de visitar estos lugares, pero sé que son comunidades donde los participantes interactúan y desarrollan muchas actividades a favor de la colonia japonesa.

Otra organización en la que nunca he estado, pero sé que hay un grupo japonés-brasileño que es muy activo, está en la ciudad de Belo Horizonte en la capital de Minas Gerais. En este kaikan se realizan actividades culturales y artísticas, como Taiko, danza tradicional Odori y Kendo. En el estado de Mato Grosso do Sul fui a Campo Grande, donde vive la familia de mi madre. Allí la comunidad japonesa está muy presente; Sólo para que te hagas una idea, la soba es un plato típico que se convirtió en patrimonio histórico y cultural en 2006.

Entre las comunidades nikkei de Minas Gerais que conozco, creo que São Gotardo es uno de los grupos más activos e influyentes. Sus representantes son de la segunda, tercera e incluso cuarta generación de los nikkei que la iniciaron. Entonces mantuvieron vivas las tradiciones. Creo que aquí en Uberlândia, como es la segunda ciudad más grande del estado de Minas Gerais, la gente está más ocupada y los horarios no coinciden. Dependiendo de dónde vivan, o está demasiado lejos o probablemente les falta espíritu de liderazgo y no están interesados.

Existe un grupo de WhatsApp para la comunidad japonesa en Uberlândia con aproximadamente 147 participantes, entre cónyuges, Nihonjin y descendientes de japoneses. Sin embargo, básicamente anuncian restaurantes japoneses en la ciudad. Al inicio de la formación del grupo, entre 2018 y 2019, mantuvieron tres reuniones en diferentes restaurantes japoneses. Algunos participantes acababan de regresar de Japón y sintieron la necesidad de reunirse y compartir historias; pero lamentablemente eso fue todo.

Es una pena; mucho antes de la época de la pandemia, ya se estaba produciendo un distanciamiento social. Espero que a pesar de todo podamos preservar la cultura japonesa y, sobre todo, los valores japoneses en nuestra región y para las generaciones futuras.

© 2022 Meiry Mayumi Onohara

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Acerca del Autor

Meiry Mayumi Onohara es Licenciada en Letras y Contabilidad por la Universidad Federal de Uberlândia, Brasil, y actualmente estudia unamaestría en Contabilidad en la misma universidad. Ella es nisei por parte de padre y sansei por parte de madre. Su padre es de Saga-ken y la familia de su madre vino de Kobe. Fue profesora de portugués, pero hoy administra el negocio familiar.

Última actualización en mayo de 2022

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