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La peregrinación de este año a Amache será muy, muy especial

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Cada año, el sábado anterior al fin de semana del Día del Trabajo, la gente se reúne en el sureste de Colorado para visitar Amache, el campo donde 9.000 personas de ascendencia japonesa fueron encarceladas durante la Segunda Guerra Mundial. Esta peregrinación anual comenzó en 1975, organizada por los activistas de Denver Marge Taniwaki y Russell Endo. Siempre es un viaje inspirador, que comienza en el sitio del campo de concentración y termina en la cercana Escuela Granada, donde los líderes comunitarios y los increíbles estudiantes de la Sociedad de Preservación Amache de la escuela dan la bienvenida, alimentan a los visitantes y realizan presentaciones.

Hay una ceremonia con sacerdotes budistas y un ministro cristiano en un monumento a los jóvenes que dejaron Amache para luchar por los EE.UU. durante la guerra que se encuentra en el pequeño cementerio del campo. La peregrinación es una maravillosa tradición de celebración, pero en el fondo es una reunión solemne.

La peregrinación de cada año incluye bendiciones budistas y cristianas en el monumento conmemorativo “Cuadro de Honor” erigido para rendir homenaje a los encarcelados que dejaron atrás a familiares y amigos en un campo de concentración para luchar por el país que los encarceló.

Pero este año, el 21 de mayo, será diferente. Cuando el autobús baje de Denver en el viaje de cuatro horas a Amache después de recoger a los pasajeros en la Iglesia Metodista Unida Simpson en los suburbios del oeste y luego en el Templo Budista Tri-State de Denver en el centro, habrá un espíritu de alegre anticipación en el aire.

Será la primera vez que la gente visite el sitio del único campo de concentración japonés-estadounidense de Colorado desde que fue aprobado para convertirse en Parque Nacional de EE. UU.

HR2497, la Ley del Sitio Histórico Nacional Amache para convertirlo en una unidad del Sistema de Parques Nacionales, un esfuerzo bipartidista liderado por la delegación del Congreso de Colorado fue promulgado por el presidente Biden el 18 de marzo. El proyecto de ley fue patrocinado por el representante Joe Neguse (D- CO) y copatrocinado por el representante Ken Buck (R-CO) y otros representantes demócratas de Colorado como Diana DeGette, Jason Crow y mi congresista, Ed Perlmutter. El esfuerzo fue impulsado por John Hickenlooper y Michael Bennet, de Colorado, en el Senado.

Minoru Tonai, inclinándose por la izquierda que vivió su encarcelamiento aquí, ha sido un partidario incansable de recordar y preservar a Amache.

Amache (el eufemismo oficial para el campo de encarcelamiento japonés-estadounidense es Centro de Reubicación de Granada) fue nombrado uno de los sitios más amenazados de Colorado en 2001 y luego designado Monumento Histórico Nacional en 2006. Estos títulos ayudaron a darle al sitio un perfil más amplio a nivel nacional, pero con el Con la aprobación de la nueva ley, Amache se unirá a Manzanar (el más conocido gracias al libro y la película Adiós a Manzanar ) y al lago Tule en California, Minidoka en Idaho y Honouliuli en Hawaii como Parque Nacional oficial.

En la peregrinación a Amache de este año, creo que se puede esperar uno o dos legisladores... o más, así como una multitud mayor de lo habitual. Será necesario reforzar el buffet y más personas tendrán que traer más platos, y sospecho que en el auditorio de la escuela solo habrá salas de pie.

Sin embargo, eso no sucederá de inmediato: la ciudad de Granada necesita transferir oficialmente el terreno al Servicio de Parques Nacionales antes de que se cierre el trato. Podría ser definitivo en 2023, coincidiendo con el 150 aniversario de Granada. Tal como están las cosas, el Senado aprobó la Ley del Sitio Histórico Nacional Amache por unanimidad en febrero, justo a tiempo para el Día del Recuerdo, que se celebra el 19 de febrero o alrededor de esa fecha, aniversario del día en 1942 en que el Presidente Roosevelt firmó el Decreto Ejecutivo. Orden 9066 que dio lugar al encarcelamiento.

El cartel a la entrada de Amache, un poco destartalado en 2015, en las afueras de Granada, entre Lamar y la frontera de Kansas.

Una vez que se convierta en parte del NPS, Amache tendrá los recursos para preservar e interpretar más fácilmente el sitio para el público y educar a la gente sobre la experiencia de los japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial.

Ese proceso de preservación y educación ha sido realizado por generaciones de voluntarios durante décadas. El Club de Optimistas de Denver, dirigido por el fallecido Jim Hada, cuya madre estuvo encarcelada en Amache mientras él y su padre cultivaban la tierra en el norte de Colorado, ayudó a preservar el sitio y recaudó fondos para erigir el monumento a los prisioneros que lucharon en el ejército estadounidense durante la guerra.

Y en la década de 1990, un joven profesor de estudios sociales contratado en la escuela de Granada, John Hopper, se sorprendió al saber que Amache había estado en un terreno en las afueras de la ciudad. Comenzó a enseñar sobre esto a sus estudiantes, y luego los estudiantes formaron la Sociedad de Preservación Amache ( www.amache.com ) para hacer el trabajo práctico de preservar el sitio en asociación con organizaciones como Denver Central Optimists, y desde 1976, los sobrevivientes y otras personas que han estado viniendo a Granada para visitar, donar y ayudar.

El director de la Escuela Granada y profesor de estudios sociales, John Hopper, con la clase 2018 del Amache Preservation Club: todos héroes.

En 2008, Bonnie Clarke, profesora de antropología de la Universidad de Denver, comenzó a traer estudiantes cada dos veranos para realizar excavaciones arqueológicas en el sitio, encontrando cientos de artefactos y fragmentos de historia reservados entre el suelo seco y la artemisa. Se han exhibido en exhibiciones y en el sitio web del Proyecto DU Amache .

La profesora de DU Bonnie Clarke llevó a algunas personas a una peregrinación en 2014 y les señaló artefactos y puntos de referencia. Este era un estanque de koi que los estudiantes del Colegio Granada años antes habían reconstruido pero no podían mantener.

Los estudiantes de Granada incluso abrieron un museo en una casa donada a una cuadra de su escuela, y lo llenaron de artefactos y exhibiciones que crearon para las charlas que dan en toda la región y en varios estados. Cada año, una nueva generación de estudiantes dedicados se inscribe en la clase: Hopper es hoy el director de la escuela y todavía dirige la clase y la Sociedad de Preservación. John Hopper incluso recibió un elogio especial del Cónsul General de Japón en Denver en 2014 por su incansable trabajo.

A lo largo de los años, los estudiantes y voluntarios han reconstruido un estanque koi, una torre de agua y una torre de vigilancia, y un cuartel en el lugar para que no se vean solo cimientos de hormigón aplanados y pastizales. Puedes entrar al edificio reformado y sentir la claustrofobia de familias enteras que viven durante varios años en una habitación sin privacidad.

He estado en la peregrinación varias veces y al principio pude disfrutar de un almuerzo tipo picnic en el parque de la ciudad, donde sentí curiosidad por un edificio que claramente provenía de Amache: una simple barraca rectangular que había sido utilizada como centro de recreación con papel alquitranado envejecido y descascarado clavado sobre su marco. Miré por una ventana y vi que Granada la utilizaba como cobertizo para guardar el equipamiento de sus parques. Me imagino a personas décadas antes jugando o haciendo manualidades.

Esa barraca está de regreso en Amache estos días, luciendo aún más desolada y atormentada entre la hierba de la pradera. Pero al menos está en casa.

Amache –y ojalá Estados Unidos, aunque a veces tengo mis dudas– ha recorrido un largo camino desde 1942, cuando los inmigrantes japoneses y los ciudadanos estadounidenses nacidos en Estados Unidos se vieron obligados a abandonar sus hogares y negocios, amigos e incluso mascotas, para vivir en lugares desolados ( sin ofender a los agricultores y residentes de Lamar, Granada y el sureste de Colorado) en campos de prisioneros construidos apresuradamente durante varios años.

Amache fue cuidadosamente atendido y se tomaron medidas para restaurarlo, mucho antes de que se aprobara la nueva ley. Esperemos que, como Parque Nacional, Amache pueda desempeñar un papel aún mejor al recordar este momento terrible en la historia de Estados Unidos y garantizar que este tipo de capítulo trágico y con carga racial de nuestra historia nunca se repita.

* * * * *

Si está interesado en unirse a la peregrinación en autobús de este año el sábado 21 de mayo, puede enviar un correo electrónico a Calvin Hada a calvinhada@gmail.com. Aquí está la página en amache.org sobre la peregrinación de este año .

* Esta historia se publicó originalmente en Nikkei View el 2 de abril de 2022 y una versión de esta columna se publicará en el periódico Pacific Citizen de la JACL , con menos fotos).

© 2022 Gil Asakawa

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Sobre esta serie

Esta serie presenta selecciones de “Nikkei View: The Asian American Blog” (Punto de Vista Nikkei: El blog asiático-americano) de Gil Asakawa, el cual presenta una perspectiva japonés-americana sobre la cultura pop, los medios y la política.

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Acerca del Autor

Gil Asakawa escribe sobre la cultura pop y la política en su blog desde una perspectiva asiático-americana y japonés-americana, www.nikkeiview.com. Él y su pareja también cofundaron www.visualizAsian.com, en donde realizan entrevistas en vivo con asiático-americanos e isleños del Pacífico notables. Es el autor de Being Japanese American (Stone Bridge Press, 2004) y fue presidente de la junta editorial del Pacific Citizen por siete años como miembro de la junta nacional JACL.

Última actualización en noviembre de 2009

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