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Ireichō, Kintsugi y la transformación del karma: una conversación con el fundador del proyecto Duncan Ryuken Williams

Foto de Kristen Murakoshi

Crear   Para convertirlo en un libro sagrado que enumera los nombres de 125.284 personas de ascendencia japonesa encarceladas en 75 lugares de detención de la Segunda Guerra Mundial, requirió una reflexión inspirada y una investigación meticulosa por parte de su brillante equipo creativo. Dirigido por el sacerdote budista Duncan Ryuken Williams del Centro Shinso Ito para las Religiones y la Cultura Japonesas de la Universidad del Sur de California, y el editor de libros Sunyoung Lee de Kaya Press, era un libro destinado a ser un monumento viviente con elementos espirituales japoneses entre sus componentes esenciales. .

En su libro fundamental sobre el budismo en los campos, el autor estadounidense de Sutra Williams cuenta la historia del reverendo budista Shinjō Nagatomi, quien proporcionó la caligrafía para los caracteres kanji , I-Rei-Tō (Torre para consolar a los espíritus), grabados en la torre del obelisco construida. en 1943 en Manzanar y que sobrevive hoy como su hito distintivo. Según la hija de Nagatomi, su padre practicó escribir los kanji durante horas "hasta que las palabras parecieron bailar en el papel". El anciano sacerdote era consciente de que estos personajes grabados tenían que cobrar vida en un monumento de hormigón que honraría para siempre a quienes murieron mientras estaban encarcelados en un campo de detención de Estados Unidos.

Inspirado por Nagatomi, cuyo hijo se convirtió en profesor de Estudios Budistas de Williams en la Universidad de Harvard, el ex alumno ayudaría a crear un tipo diferente de monumento basado en dos de esos mismos caracteres kanji destinados a "bailar en el papel" para honrar a los muertos. Sin embargo, en lugar de estar hecho de hormigón, este monumento se convirtió en un libro de 25 libras diseñado con el mismo cuidado y amor que se utilizó en el obelisco. También recuerda al Kakochō , el libro de registro de un templo budista ancestral que rinde homenaje con reverencia a los miembros que han fallecido, así como al Obon, un evento que celebra a esos antepasados.

La devoción del equipo de Ireichō por la reverencia constaba de muchos elementos, entre ellos la cuidadosa elección del diseño, la encuadernación, la fuente y el papel. Como lo describe Williams: “Prestamos atención a hacer un libro de tamaño inusualmente grande, tan grande como la Biblia de Gutenberg, con más de mil páginas. La calidad de la encuadernación, en particular, debía soportar miles y miles de cambios de página. Queríamos que pareciera hermoso y reverencial”.

Lograron esta tarea imprimiendo con un sello de lámina dorada los caracteres kanji en la cubierta, insertando un delicado símbolo rojo para separar los nombres y simbolizar el linaje, y asegurándose de que los nombres fluyeran a lo largo de la encuadernación de una manera significativa, no simplemente como una lista. de nombres en una guía telefónica. "Queríamos que los nombres se leyeran en el margen de la página, no en el lado derecho, sino en el lado izquierdo, y ese fue uno de los mayores desafíos de diseño", explicó Williams.

El otro desafío era secuencial, o el orden en que se enumerarían los nombres. Decidieron enumerarlos en orden de edad de la persona en el momento de su encarcelamiento, desde el mayor, una mujer de 92 años, hasta el más joven, un bebé nacido cerca del final de la guerra.

El proceso incorporó la tradición japonesa del kintsugi , es decir, reparar piezas de cerámica rotas utilizando oro para fijar sus partes, abrazando así la imperfección y haciendo cada pieza más bella. De manera similar, Ireichō encarna la reparación de la historia al honrar a esas 125.284 personas encarceladas que fueron destrozadas por un gobierno que las encarceló.

El proceso de reparación continúa invitando al público a colocar un pequeño sello, o hanko , para reconocer cada nombre y al mismo tiempo corregir cualquier error. Este proceso de cambiar materialmente la naturaleza del libro enfatiza su impermanencia, como en la tradición budista de que todas las cosas están constantemente sujetas a cambios. Según Williams, "uno de los objetivos del proyecto era cambiar nuestra comprensión de lo que da valor a un monumento, y ese valor no se mide por su permanencia".

Sunyoung Lee y Duncan Ryuken Williams. Foto de Kristen Murakoshi

De manera similar, el director creativo Lee insistió en que la tierra que los representantes de cada uno de los 75 lugares de detención recolectaron cuidadosamente se incrustara en la materialidad misma del libro para presentar un monumento digno de reverencia. Los frontispicios de apertura y cierre que contienen el suelo fueron diseñados intrincadamente y construidos cuidadosamente para asegurarse de que estuvieran insertados para abarcar la tierra y el fuego: dos de los cinco elementos (tierra, agua, fuego, metal y madera) fusionados en las piezas de cerámica. . La huella dorada de los 3 caracteres kanji representaba el metal, la marca azul del hanko agua y el libro en sí representaba madera/papel.

Por mucho que Ireichō rinda minuciosamente un homenaje específico a los estadounidenses de origen japonés encarcelados, es notable que ninguno de sus creadores, Williams, nacido en Japón, ni Lee, estadounidense de origen coreano, tengan vínculos familiares personales con esa historia. De hecho, después de vivir en Estados Unidos durante 35 años, Williams sólo se convirtió en ciudadano estadounidense hace dos años, irónicamente el 16 de junio, la festividad estadounidense que conmemora la emancipación de los esclavos. Mientras los manifestantes deambulaban frente al Ayuntamiento, Williams se dio cuenta de que al convertirse en ciudadano estadounidense, de repente asumió el karma colectivo de la nación, un "profundo trauma racial que trasciende y se transmite a través de generaciones" y se extiende no sólo a los estadounidenses de origen japonés sino también a otros grupos raciales. grupos vinculados a través de historias comunes de sufrimiento.

Al trabajar en el proyecto Ireichō y honrar a aquellos con quienes se conectó a través de un lenguaje e historia comunes, quería tomar algo negativo y darle la vuelta. Fue un acto consciente como nuevo ciudadano estadounidense que, con suerte, tendría un efecto dominó. Como dijo Williams: "Tal vez pueda contribuir en algo y luego, si hago algo, otros se unirán a mí".

Es evidente que otros se han sumado en grandes cantidades. Comenzando con el grupo central de aproximadamente una docena de miembros del personal, hubo una gran cantidad de voluntarios, incluidos innumerables colegas y ayudantes que recogieron muestras de suelo, clérigos y miembros de la comunidad que participaron en la procesión de 200 personas que anunció la llegada del libro a los japoneses. Museo Nacional Americano y miles de personas que han hecho largas colas para dejar sus huellas en el libro.

El reverendo Duncan Ryuken Williams presenta a Ireicho después de la procesión con otros líderes religiosos en JANM. Foto de Kristen Murakoshi

El trabajo apenas ha comenzado, con dos futuros proyectos de Irei aún en desarrollo, uno un sitio web con una lista de nombres con capacidad de búsqueda ( Ireizō ) y el otro una serie de esculturas de luz que contienen la lista de nombres colocados en varios sitios ( Ireihi ). Al igual que Ireichō, todos se consideran monumentos innovadores pero mutables para recordar y reparar el karma racial de la nación.

Teniendo en cuenta los años de trabajo que ya se han invertido en la creación de Ireichō, incluido el enorme trabajo de encontrar y verificar los 125.284 nombres, uno no puede evitar preguntarse cómo sobrevivirán Williams y Lee al enorme trabajo que les espera. Williams recuerda las palabras de un sacerdote-instructor budista que le advirtió: “Cuando te conviertas en sacerdote budista, no tendrás más vacaciones”. Con una sonrisa de complicidad, continuó: “Así que hay que hacer de cada día un día festivo”.

En los más de 30 años desde que se convirtió en sacerdote, el erudito budista se ha dado cuenta de que cada día debe ser tratado como el más sagrado e importante de la vida. Sin embargo, como no hay días de descanso, también hay que vivir cada día como una especie de vacaciones que se pueden disfrutar.

Sin días libres a la vista, ha perseverado convencido de que “de alguna manera se ha sentido bien”. Tiene fe en que esto es algo que se supone que deben hacer. A juzgar por las lágrimas de alegría de quienes han participado en el proyecto hasta ahora (desde presos hasta descendientes y aliados), no hay duda de que el equipo de Ireichō está haciendo algo bien. La energía creada en torno al proyecto se ha convertido en su propio monumento, y esa es la energía kármica que hace que todo fluya positivamente hacia adelante.

* * * * *

Irei: Monumento Nacional por el lanzamiento del encarcelamiento japonés-estadounidense de la Segunda Guerra Mundial

El 24 de septiembre de 2022, el Museo Nacional Japonés Americano organizó un evento privado para consagrar e instalar el Ireichō, un libro sagrado que registra los nombres de más de 125.000 personas de ascendencia japonesa que fueron encarceladas injustamente en el ejército, el Departamento de Justicia y la Guerra de los EE. UU. Campamentos de la Autoridad de Reubicación durante la Segunda Guerra Mundial.

Se invita al público a ver los nombres y a utilizar un hanko japonés especial (un sello o sello) para dejar una marca para cada persona en el Ireichō como una forma de honrar a los encarcelados durante la Segunda Guerra Mundial. La participación de la comunidad lo “activará” y rectificará el registro histórico corrigiendo nombres mal escritos o revelando nombres que pueden haber sido omitidos en el registro. El Ireichō estará en exhibición en JANM hasta el 24 de septiembre de 2023. Se requiere confirmación de asistencia. (*JANM extiende el Ireichō hasta el 1 de diciembre de 2024)

Visite janm.org/ireicho para obtener más información y confirmar su asistencia.

© 2022 Sharon Yamato

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Sobre esta serie

Una serie de artículos relacionados con Irei: El Monumento Nacional para el encarcelamiento japonés-estadounidense de la Segunda Guerra Mundial , una instalación de tres partes que enumera los nombres de más de 120.000 personas de ascendencia japonesa encarceladas en 75 campos de detención estadounidenses. Esta serie honrará a las personas que figuran en la lista entrevistando a personas personalmente relacionadas con el encarcelamiento y ofrecerá información sobre el impacto que este proyecto ha tenido en sus vidas.

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Acerca del Autor

Sharon Yamato es una escritora y cineasta de Los Ángeles que ha producido y dirigido varias películas sobre el encarcelamiento de los japoneses estadounidenses, entre ellas Out of Infamy , A Flicker in Eternity y Moving Walls , para la que escribió un libro con el mismo título. Se desempeñó como consultora creativa en A Life in Pieces , un proyecto de realidad virtual galardonado, y actualmente está trabajando en un documental sobre el abogado y líder de derechos civiles Wayne M. Collins. Como escritora, coescribió Jive Bomber: A Sentimental Journey , una memoria del fundador del Museo Nacional Japonés Americano, Bruce T. Kaji, ha escrito artículos para Los Angeles Times y actualmente es columnista de The Rafu Shimpo . Se ha desempeñado como consultora para el Museo Nacional Japonés Americano, el Centro Nacional de Educación Go For Broke y ha realizado entrevistas de historia oral para Densho en Seattle. Se graduó de UCLA con una licenciatura y una maestría en inglés.

Actualizado en marzo de 2023

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