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Una entrevista con Katie Yamasaki sobre su nuevo libro Formas, líneas y luz - Parte 1

Dentro de nuestras familias tenemos historias que deseamos contarle al mundo para animar a otros, compartir el viaje de nuestros queridos familiares y más. Estas historias pueden adoptar diferentes formas, como biografías tradicionales o incluso libros ilustrados para niños. Bueno, recientemente la autora Katie Yamasaki lanzó su nuevo libro infantil Formas, líneas y luz , que comparte la conmovedora historia de la vida y el trabajo de su abuelo.

Formas, líneas y luz es un libro ilustrado para niños sobre la vida de Minoru Yamasaki, un renombrado arquitecto japonés-estadounidense. El libro comienza con cómo fue para Minoru crecer en el estado de Washington como hijo de inmigrantes japoneses, a principios del siglo XX. A partir de ahí, el libro sigue a Minoru mientras trabaja duro para poder asistir a la escuela de arquitectura e incluso cómo fue para él obtener sus primeros papeles como arquitecto después de graduarse. Este libro también analiza los problemas que enfrentaron Minoru y su familia durante y después de la Segunda Guerra Mundial.

Formas, líneas y luz concluye con una descripción, tanto con palabras como con imágenes, de lo que sucedió en la vida de Minoru en sus últimos años, así como de algunos de sus diseños arquitectónicos más conocidos. Además, Katie proporciona una sección al final del libro para sus notas de autor, donde describe con más profundidad algunos conceptos que presentó en el libro. Las notas del autor de Katie también proporcionan algunos de los bocetos de su abuelo de algunos de sus diseños de edificios más conocidos o interesantes.

Foto de Taro Yamasaki

Si bien el libro analiza la vida del abuelo de Katie, tiene muchos temas para que los lectores de cualquier edad disfruten y reflexionen. Estos temas incluyen que el trabajo duro sea una herramienta para lograr lo que se desea, cómo se puede aplicar el arte de una manera diferente pero aún así tener impacto, y cómo comprender mejor el mundo y las personas que nos rodean.

Estos temas también se desarrollan y amplían en mi entrevista con Katie Yamasaki a continuación, lo que aumenta la riqueza de su libro. En total, Formas, líneas y luz es una lectura maravillosa para todos y un excelente iniciador de conversación para los niños, sus familias y los maestros.

Disfrute de esta entrevista sobre Formas, Líneas y Luz con la autora y artista Katie Yamasaki.

* * * * *

Taylor Wilson (TW): ¿Qué te inspiró a escribir sobre la historia de tu abuelo? ¿La inspiración se debió en parte a la cita de tu abuelo sobre arte/dibujo que comentas al final de tu libro en las notas del autor?

Katie Yamasaki (KY): Hace mucho tiempo que quiero escribir sobre nuestro abuelo. El 11 de septiembre fue mi segundo día de estudios de posgrado en la Escuela de Artes Visuales y desde ese día en adelante, la gente me ha estado diciendo que debería escribir su historia. Pero la historia que quería contar no tenía nada que ver con el 11 de septiembre. De hecho, tuvo muy poco que ver con el World Trade Center (WTC) en general.

Nuestro abuelo era más conocido por los proyectos que menos representaban quién era como artista y como persona, así que quería dejar pasar el tiempo después del 11 de septiembre para separar aún más su historia de las torres y esa tragedia. Quería compartir su historia porque resuena en mucha gente, no sólo de nuestra comunidad japonés-estadounidense, sino de cualquiera que haya crecido como un forastero en este país.

Tenía una manera milagrosa de transformar sus complejas experiencias de vida creando espacios donde la gente común podía sentirse edificada y en paz. Quería compartir el viaje que hizo que se interesara por la experiencia emocional de estar en un espacio que fue creado con la intención específica de hacer sentir, como él diría, serenidad, sorpresa y deleite.


TW: ¿Por qué sentiste que querías compartir la historia de tu abuelo como un libro ilustrado para niños, en lugar de una biografía tradicional?
 

KY: Los libros infantiles y los murales son mis medios, así que eso era lo que tenía más sentido. Ya se han escrito maravillosos libros para adultos sobre él: su propia autobiografía, así como trabajos recientes de Dale Gyure, Justin Beal y otros, que cubren su biografía detallada, sus obras arquitectónicas y los contextos sociales/académicos/culturales en los que él y su obra existió.

Mi interés era llevar su historia a niños, profesores y padres fuera del mundo de la arquitectura. Hay muchas maneras en que los niños pueden identificarse con su historia, tanto lo que lo inspiró como lo que lo desafió, y creo que su historia puede abrir la mente de un lector joven a cómo las circunstancias desafiantes pueden transformarse en algo que uno mismo crea. .

Además, muchos niños tienen un interés artístico e intelectual inherente en la arquitectura y en la construcción de espacios, y espero que esto muestre una versión inusual de cómo hacer que eso suceda como un camino en la vida.

TW: ¿Qué esperas que los niños aprendan al leer tu libro? ¿Qué espera que los padres o maestros que leen este libro con niños se lleven de su historia?

Foto de familia con Yamasaki (abajo a la izquierda), su hermano menor, Ken, y sus padres en Seattle, WA. Hacia 1918.

KY: Nuestro abuelo creció en una época en la que ser asiático en este país, ser japonés-estadounidense, significaba ser invisible. O ser visto como menos que humano. Ser visto como indigno de las promesas de este país. Construyó una vida donde sería visto, donde dejaría su huella, donde alcanzaría gran fama y se convertiría en un símbolo de éxito, especialmente en nuestra comunidad japonés-estadounidense. Pero tuvo un costo.

Trabajar así, tener que demostrar su humanidad tiene un costo y le cobra un precio tremendo, no solo a él, sino a su familia. Y no es justo. Mucha gente en este país, en particular la gente de color, crece con la creencia de que tenemos que ser el doble de buenos, trabajar el doble de duro para llegar a la mitad de distancia. Es imposible exagerar lo equivocado que es esto.

Lo que más espero es que los lectores jóvenes y sus adultos entiendan de esta historia el valor inherente de cada uno de nosotros. Que no tienes que construir las torres más altas, probar las más altas, correr más rápido, ganar más. Tu vida tiene un valor increíble por el simple hecho de tu existencia en esta tierra. Eso es lo que espero. Eso es lo que desearía que alguien le hubiera dicho en los primeros días de su viaje, cuando apenas luchaba por ser visto.

TW: ¿Qué crees que tu abuelo querría que los lectores aprendieran del libro?

KY: No puedo decirlo con seguridad. Pero lo que creo, basándome en lo que he oído de los últimos días de su vida, es que en lo que más pensaba al final de su vida era en su familia. Sus relaciones. Y lo que sacrificó por su trabajo. Creo, no puedo decirlo con seguridad, pero creo que alentaría a los lectores jóvenes a encontrar algo significativo que hacer con sus vidas, alguna manera de contribuir a mejorar la sociedad para todos. Le gustaría recordar al joven lector que en una sociedad sana no hay lugar para (como él lo llamó) “odio racial” de ningún tipo. Y animaría a los lectores de su historia a cuidar las relaciones más significativas. Eso es lo que creo que él querría.

TW: ¿Cuál fue tu parte favorita del libro para escribir? ¿Cuál fue tu ilustración favorita para dibujar o crear?

Yamasaki con su hermano Ken. Alrededor de 1920, Seattle, WA

KY: Mi parte favorita del libro para escribir fue cuando estaba en los maravillosos bosques que rodeaban el Seattle de su infancia. Me encantó hacer esa ilustración y pensar en la relación formativa que tuvo con el mundo natural. Su vida fue profundamente complicada, pero el hecho de que haya encontrado un lugar de libertad, alegría e inspiración en el mundo natural desde una edad temprana me produce una gran alegría.

TW: ¿Cómo fue la investigación para el libro para ti como nieta de Minoru Yamasaki? ¿Había elementos de su historia que ya conocías antes de comenzar el libro? ¿Había cosas que no sabías sobre la historia de tu abuelo cuando empezaste el libro? Si es así, ¿qué te gustó aprender sobre tu abuelo?

KY: Es un desafío investigar a alguien de tu familia de manera imparcial, pero hice lo mejor que pude. Mi investigación fue una combinación de lectura de libros antiguos y nuevos sobre él, lectura de artículos de revistas antiguas, reseñas de arquitectura y revisión de fotografías de él, su trabajo y nuestra familia. También investigué sobre la comunidad japonés-estadounidense, especialmente en Seattle en la época de sus primeros años de vida. Fue maravilloso para el contexto y estoy muy agradecido con densho.org por la increíble biblioteca que han creado para todos nosotros.

También hablé extensamente con dos escritores que habían escrito libros sobre él, Dale Gyure y Justin Beal. Eso fue increíblemente útil porque ambos habían dedicado años de sus vidas a estudiar a nuestro abuelo y la sabiduría que habían acumulado sobre su vida y su trabajo era profunda.

Tampoco se tuvo en cuenta la experiencia personal y vivida que puede colorear los recuerdos familiares, por lo que fue realmente útil escuchar historias desde varios ángulos. Conocía más historias personales que cualquier otra cosa antes de mi investigación. Por lo tanto, mis recuerdos e historias sobre él eran experiencias vividas más viscerales.

Yamasaki con su esposa, Teruko y sus hijos: Taro, Carol y Kim (desde la izquierda).

Una cosa que me encantó aprender sobre él y su filosofía de la arquitectura fue que la sensación con la que crecí, cada vez que entré en cualquiera de sus edificios, es exactamente lo que él estaba trabajando para crear. Esta sensación de aire libre, de calma, de elevación. Fue para todos.

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(*Todas las fotos son cortesía de la familia Yamasaki)

 

© 2022 Taylor Wilson

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Acerca del Autor

Taylor Wilson es escritora voluntaria de Discover Nikkei. Siempre ha disfrutado de la cultura de Japón desde una edad temprana, comenzando con intereses en las series de juegos, el anime y el manga japoneses. A lo largo de los años, su aprecio e interés por Japón y su rica cultura se han expandido más allá de esos tres medios de comunicación. Sus intereses adicionales incluyen leer una amplia variedad de libros, escribir, cocinar y aprender sobre muchos temas diferentes. Está muy emocionada de ser parte del trabajo de Discover Nikkei y ayudar en su misión de compartir las voces de esta maravillosa comunidad.

Actualizado en septiembre de 2022

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