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Historia: clubes de Okinawa de Hawái

Miembros y simpatizantes de Wahiawa Okinawa Kyo Yu Kai en la colecta de bento Shinennkai de marzo de 2022. (Foto de Dan Nakasone)

Preservar una forma de vida de su tierra natal

Mi curiosidad se despertó con una entrevista en vídeo realizada por Barbara Kawakami, autora del libro Picture Bride Stories . En él aparecía mi tía Matsue Shimabukuro, que es originaria de Wahiawä. Reflexionó sobre su matrimonio shimpai (arreglado) con el tío Takeo Shimabukuro de 'Aiea. Ese arreglo fue hecho por sus padres Issei que eran miembros de Aza Yogi Doshi Kai.

Cómo se conocieron mis padres era una pregunta que permanecía en el fondo de mi mente. Mi padre, Seiei Nakasone, era de Wahiawä y mi madre, entonces Masae Miyasato, era de 'Aiea, como la tía Matsue y el tío Takeo. ¿Fue eso una coincidencia?

Le pregunté a mi tío Satoru Nakasone, el hermano menor de mi padre, si tenían un matrimonio shimpai. Él dijo que sí. La hermana de mi padre, la tía Sueno Murakami, que tiene 93 años, lo confirmó diciendo: " Baban (mi abuela, Kamei Nakasone) quería que tu madre se casara con tu padre porque su familia venía del mismo tokoro (lugar) en Okinawa y mismo club yogui”. Ella dijo: “Baban siempre estuvo pendiente de que tu mamá se casara con tu papá. En aquel entonces, escuchas a tus padres”.

Según el libro Uchinanchu – Historia de los habitantes de Okinawa en Hawai'i , los matrimonios entre residentes de un hijo (pueblo) diferente en Okinawa eran “impensables”. Incluso los matrimonios entre residentes de dos aza (aldeas) dentro del mismo hijo encontraron una firme resistencia. Se basaba en que el novio estaba quitando a una mujer, un elemento reproductivo, de la comunidad de la novia. Esa era la doctrina que se remontaba a generaciones atrás a la que se adherían los padres Issei.

Las reuniones del club, como las cenas anuales de Shinennkai (Año Nuevo) y los picnics de verano, fueron oportunidades de encontrar pareja para los padres Issei. Mi abuelo, Jiro Nakasone, junto con tres familiares de Nakasone; Matsukichi Nakasone (el padre de Matsue), Yeiso y Yeison Nakasone, fueron los primeros organizadores de Aza Yogi Doshi Kai. Y como los padres de mi madre, Yamazou y Ushi Miyasato, son miembros del club Aza Yogi, entiendo por qué mis padres tal vez no hayan tenido voz y voto. Pero resultó que mi Baban no podría haber elegido mejor y se casaron en marzo de 1949.

Seiei y Masae Nakasone, 1949. (Foto cortesía de la familia Nakasone)

Mi padre y mi tía Matsue nacieron primogénitos, sus hermanos menores no estaban sujetos a un matrimonio shimpai basado en el lugar de nacimiento. Esa práctica no podría sobrevivir en una sociedad occidental moderna.

Un matrimonio shimpai entre miembros del club Issei era nuevo para mí. Hablaba de las viejas costumbres. ¿Qué más se puede aprender sobre estos clubes?

Antecedentes históricos

Los primeros habitantes de Ryukyus (archipiélago de Okinawa) llevaban un estilo de vida primitivo centrado en la pesca, la caza y la recolección. El archipiélago proporcionaba abundantes recursos oceánicos y un ambiente subtropical hospitalario. Y los resultados de un estudio de la Sociedad Zoológica de Japón sugieren firmemente que la forma ancestral del jabalí Ryukyu existía en el archipiélago antes de la llegada de los humanos prehistóricos. Los primeros habitantes de Ryukyuan tenían los medios para prosperar.

Como la mayoría de las sociedades primitivas, el pueblo Ryukyuan pasó a cultivar cultivos. Según el libro The Ryukyu Kingdom – Cornerstone of East Asia , esto marcó el comienzo del período gusuku (castillo), que se estima en algún momento de los siglos XI o XII.

Fue durante este período cuando comenzaron a formarse aldeas agrícolas, cada una dentro de límites geográficos reconocidos y generalmente pobladas por personas relacionadas por sangre o matrimonio. Durante este período surgió en cada pueblo una clase dirigente conocida como aji (señor). Desde temprano, el ají   Construiría un gusuku (recinto de piedra) para marcar su poder político. Cuando la aldea se sobrepoblaba, el ají asignaba grupos familiares para iniciar una comunidad agrícola en una nueva área dentro de los límites. Estas comunidades eran autosuficientes y autónomas.

Las entrevistas con Issei revelaron además que cuando crecían en Okinawa a finales del siglo XIX y principios del XX, generaciones vivían aisladas en estas comunidades agrícolas. Hubo poco contacto incluso entre el aza vecino más cercano dentro del hijo. Las malas carreteras y la falta de transporte mantuvieron a las comunidades locales aisladas unas de otras. Los viajes de larga distancia eran raros y, si era necesario, probablemente era a pie.

Tenían tradiciones locales arraigadas desde hacía mucho tiempo y una cultura centrada en la comunidad. Cuando una familia estaba necesitada, otros estaban ahí para ayudar. Su forma de vida forjó un profundo kizuna (vínculo) entre ellos. Los clubes de Hawai'i intentaron preservar esa forma de vida de su tierra natal. El club era como un refugio en una tierra extraña con diversos grupos étnicos e idiomas. Era un sistema de apoyo social que les proporcionaba un nivel de comodidad y seguridad.

Wahiawa Okinawa Kyo Yu Kai

Las familias de los tres parientes de Nakasone Issei, Jiro, Matsukichi y Yeiso, que se establecieron en Wahiawä, han sido miembros de Wahiawa Okinawa Kyo Yu Kai (WOKYK) durante tres generaciones. Como colaborador de esta publicación, al entrevistar a personas, a menudo me preguntan: ¿a qué club pertenezco? (Es como lo que preguntamos en Hawai'i cuando conocemos a otro local por primera vez: "¿A qué escuela secundaria fuiste?"). Yo respondía: "Mi familia pertenece al WOKYK". Yo personalmente no era miembro entonces, pero me había convertido en miembro por culpa.

El libro Uchinanchu afirma además que WOKYK se considera un club "totalmente de Okinawa" en comparación con un club "local", basado en lugares como el Aza Yogi Doshi Kai. Wahiawa Okinawa Kyo Yu Kai se estableció en 1937 y, en aquel entonces, Wahiawä era una pequeña ciudad de plantaciones de piñas y se consideraba un lugar "desolado". La población de Okinawa era relativamente pequeña como para establecer clubes “locales”. En aquella época, todos los clubes de Okinawa    que se formaron en Honolulu duraron sólo unos pocos años mientras los clubes locales prosperaban. Se podría decir que Wahiawä, al ser una pequeña comunidad de plantaciones de piña y algo aislada, WOKYK se convirtió en su versión de un club local.

Agitación de la Segunda Guerra Mundial

Algunos de los primeros organizadores de Aza Yogi Doshikai, Yeiso, Matsukichi, Yeison y Jiro Nakasone. (Foto cortesía de la familia Nakasone)

Muchos de los clubes de Okinawa se formaron en las décadas de 1920 y 1930. Estaban prosperando hasta el ataque a Pearl Harbor. Se cerraron todos los clubes que representaban a las prefecturas del Japón continental, así como los clubes de Okinawa. Se destruyeron registros y se donaron activos financieros para apoyar el esfuerzo bélico de Estados Unidos. Se temía que se procesara a la comunidad japonesa. Estas acciones fueron para demostrar que los japoneses americanos eran leales a su país.

Los registros de Wahiawa Okinawa Kyo Yu Kai fueron destruidos por el secretario del club, Tomonori Oshiro, y el club quedó inactivo. No fue hasta 1950 que se celebró la primera reunión organizativa para reactivar el club. Fue presentado por Thomas Shigeru Miyashiro en su casa en los terrenos del Jardín Botánico Wahiawa, donde era superintendente.

Ese año acababa de mudarse de Foster Gardens en Honolulu. Su hija, Mildred Arakaki, que ahora tiene 85 años, recordó que cuando era niña ayudaba a servir bocadillos en la reunión. Ella dijo: "Los representantes del distrito estaban allí". Recuerda que aparecieron Raymond Inafuku, Jiro Nakasone, Sonkyu Iha, Soei Aniya, Horace Higa, Shigeru Chinen y Shigeru Nakamura. Ella dijo: "El abuelo jugó un papel decisivo en la reactivación del club".

Wahiawa Okinawa Kyo Yu Kai se restableció en 1951, aproximadamente seis años después de que terminara la Segunda Guerra Mundial. Mi abuelo, Jiro Nakasone, asumió el cargo de presidente.


Ayuda posterior a la Segunda Guerra Mundial para Okinawa devastada por la guerra

El esfuerzo de ayuda posterior a la Segunda Guerra Mundial para Okinawa, devastada por la guerra, aceleró el resurgimiento de algunos clubes. La gente de Okinawa estaba en extrema necesidad y la motivación para enviar suministros estaba en un punto álgido. Los clubes proporcionaron una red establecida para movilizar a la gente con poca antelación.

Del esfuerzo de socorro nació un club. El reverendo Masao Yamada de la Iglesia de la Santa Cruz en Hilo reconoció el esfuerzo de un grupo de voluntarios que se movilizaron para recolectar suministros almacenados en la iglesia. Recomendó que sigan trabajando como grupo para el mejoramiento de la comunidad. Así, en noviembre de 1946 se estableció Hui Okinawa (anteriormente Hui Hanalike) de la isla de Hawai'i.

2018 Picnic Wahiawa Okinawa Kyo Yu Kai, juego de cosecha de verduras en Waikele Park. (Foto cortesía de Wahiawa Okinawa Kyo Yu Kai)


Haciendo avanzar a los clubes en el siglo XXI

Como Sansei, he escuchado la preocupación de atraer a los Yonsei. Lograr que la generación más joven se interesara también era una preocupación para los Nisei.

Como se cita en el libro, Sonsei Nakamura de Haebaru Sonjinkai explica: “Nosotros, los Nisei, hemos tenido contacto y comunicación con los Issei, por lo que nos sentimos inclinados a unirnos al club. Con los Sansei, la historia es diferente. Los más jóvenes se están alejando cada vez más de la organización; sin embargo, estamos esforzándonos mucho para que se interesen en el club”.

Bailando Kachashii en 1966, Shinnenkai . De izquierda a derecha: Henry Koguchi (presidente de Wahiawa Okinawa Kyo Yu Kai en 1966), Seiei Nakasone y Gentaro Kaneshiro. (Foto cortesía de Shigemasa Tamanaha)

Se podría suponer que esta será una preocupación constante con cada nueva generación. Los siguientes puntos están en términos generales y se basan en la historia oral publicada en “Uchinanchu”, comentarios de los miembros del club, observaciones personales y datos del Festival de Okinawa 2019.

  • La “etapa de vida” es una razón fundamental por la que los socios del club son mayores. Las exigencias profesionales actuales, mientras que la crianza de niños pequeños deja a los adultos con poco tiempo para actividades al aire libre que no sean sus familias. A medida que sus hijos crecen o cuando se van de casa y se vuelven independientes, hay más tiempo disponible. Y es en esta etapa de la vida donde podemos interesarnos más por la historia de nuestra familia, nuestra herencia e identidad cultural.
    • Una práctica comprobada para reclutar miembros es llegar a personas de sus círculos sociales. Las relaciones personales y los valores compartidos son clave para reclutar y retener miembros. Y como hoy en día los clubes tienen muchos miembros que no son de Okinawa, los líderes del club podrían considerar reclutar personas que sean Uchinanchu de corazón.
  • “La sociedad actual, con todas sus distracciones, hace que reclutar jóvenes sea cada vez más difícil. Las tendencias sociales cambian constantemente y los dirigentes de los clubes deben ser conscientes y adaptarse.  
    • “Cuando los jóvenes participan, los miembros mayores deben estar abiertos a nuevas ideas para hacer avanzar la organización. A su vez, las contribuciones significativas de los jóvenes ayudarán a retenerlos. Con resultados positivos, invertirán más. (No todos los resultados tendrán los resultados deseados, pero aprendemos de ellos).

Natalie Nakasone Watanabe (prima del autor) bailando en el Wahiawa Okinawa Kyo Yu Kai Shinnenkai 2019. (Foto de Dan Nakasone)

  • “Los miembros mayores podrían orientar a miembros jóvenes con capacidad de liderazgo y compartir su conocimiento institucional.
  • “La mayoría de los millennials y la Generación Z quieren marcar una diferencia positiva en el mundo. Según Inc. Magazine, el 84% de los millennials dice que marcar la diferencia es más importante que el reconocimiento profesional. Los proyectos de servicio comunitario que son importantes para ellos pueden ser un incentivo para que participen.
  • “Cuando consideramos que estos clubes fueron una extensión de la forma de vida de los Issei en su tierra natal que puede remontarse a siglos atrás, es un legado increíble que dejar que se vaya.


Mis recuerdos de infancia del WOKYK Shinennkai

Los espectáculos de talentos de los miembros fueron una gran parte del entretenimiento en las fiestas anuales de Shinennkai. Cuando era niño, recuerdo con cariño el trío Nakasone con mi mamá en la armónica, el tío Yeiko Nakasone en la guitarra y mi papá cantando. Tocaron “You are My Sunshine” ante un lleno agradecido en el salón de banquetes de Dot en Wahiawa.

Frank Gentaro Kaneshiro (cofundador de Columbia Inn), 1966, Wahiawa Okinawa Kyo Yu Kai Shinnenkai . (Foto cortesía de Shigemasa Tamanaha)

A mi papá le encantaba cantar, subía al escenario solo y cantaba canciones a capella. Su favorita era la icónica canción irlandesa "Oh Danny Boy". No sabía que era una canción popular de la época; pensé que estaba cantando sobre mí. Me sentí avergonzado, salí corriendo del salón de banquetes y miré por la puerta para verlo cantar.

Si pudiera revivir ese momento hoy, me uniría a él en un dúo de padre e hijo.

*Este artículo se publicó originalmente en The Hawaii Herald el 21 de octubre de 2022.

© 2022 Dan Nakasone

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Acerca del Autor

Dan Nakasone es un Sansei Uchinanchu de Wahiawā. Es un profesional de marketing y publicidad y fue productor/investigador de la galardonada serie de comida y cultura de PBS, Family Ingredients , que tiene su sede en Hawai'i y es presentada por el chef Ed Kenney.

Actualizado en noviembre de 2022

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