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Leland Inaba - Parte 2

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La familia Inaba en su casa de Riverside.

Leer Parte 1 >>

Entonces, ¿recuerdas que tus padres dijeron algo sobre esta tensión o la guerra que había estallado entre los dos países?

No, no hablaron de eso. Creo que fue más fácil manejarlo escondido o relegado a un segundo plano que hablar de ello, ya sabes, porque en primer lugar, se llevaron a mi papá de inmediato porque lo consideraban un extraterrestre. Entonces mi mamá tuvo que hacerse cargo de todo lo demás, incluida la cancelación de todas las citas.

Y tuvimos la suerte de que la propietaria del edificio donde mi padre tenía su oficina era una señora muy rica de Pasadena. Y su chofer, y esto fue a principios de los años 40, para tener un chofer, un chofer legítimo, ella tenía que ser una millonaria legítima porque no había tantos.

Y ella vino inmediatamente cuando se enteró. Hizo que un chofer la llevara a Riverside y le dijo a mi papá: "No te preocupes por tu oficina". Y ella y mi mamá fueron a JC Penney, compraron un montón de sábanas, cubrieron todo con sábanas, el equipo dental, los sofás, las mesas y todo. Y ella dice: “No te preocupes por el alquiler. No tienes que pagar ningún dinero hasta que regreses”. Ella es muy buena.

Pero mira, ella sabía japonés porque su chófer era japonés, su jardinero era japonés. Entonces ella era familiar y tenía buena educación. Entonces ella sabía lo que estaba pasando. Sabía que era ilegal lo que estaba haciendo el gobierno. Y entonces, ya sabes, ella fue muy amable.

Muy. ¿Y la casa de tu padre seguía intacta cuando regresaste?

Oh sí. Dice que estaba todo intacto.

Fue una gran suerte para su familia. ¿Sabes cuánto tiempo retuvo el FBI a tu padre?

Estaba en la cárcel. No volvió a casa hasta después de la guerra. Lo arrestaron, le tomaron las huellas digitales, lo fotografiaron y luego fue a Lordsburg, Nuevo México, como primer lugar. Y luego de allí lo enviaron a Texas, Crystal City. Y nos mandaron a Manzanar.

No me di cuenta de que no te reunieron antes de ir al campamento. Entonces, ¿qué te parece? ¿Asumiste que a tu padre le pasó algo terrible?

No no. Mi madre nos contó lo que estaba pasando o trató de explicarnos, pero era algo que no podía entender por completo.

[Holly]: ¿Dijiste que lo procesaron en Santa Anita? Pensé que tenían una historia en la que pudieron verlo a través de la cerca en Santa Anita antes de que lo enviaran o algo así.

[Leland]: Sí, ahí es [donde] se instaló uno de los primeros centros de emergencia porque era un área grande. Pusieron vallas en todo el perímetro. Y por eso lo visitábamos ciertos días. Tal vez era sábado o domingo, así que pudimos verlo atravesar la valla.

Y esto fue antes de que usted y su familia tuvieran que ir al campamento, ¿verdad?

Si claro.

¿Y luego a dónde te enviaron con tu madre y tus hermanos?

Bueno, todos nos mudamos a Los Ángeles. Sabíamos que íbamos a ir a uno de los citados “centros de reubicación”, que es la prisión. Y sabíamos que eso iba a suceder, así que queríamos permanecer juntos. Todos nos mudamos a la casa de la abuela en Los Ángeles para al menos poder estar todos juntos. Así que íbamos como en un paquete cuando fuimos a Manzanar.

¿Son estos los padres de tu madre o los de tu padre?

Los padres de mi madre.

¿Entonces fuiste antes a un centro de concentración o fuiste directamente a Manzanar?

Directo a Manzanar. Nos subieron a un tren y nos dirigimos para allá.

¿Recuerdas el viaje en tren de Los Ángeles a Manzanar?

Sí. No era nada especial, sólo un viejo tren con bancos. Y recuerdo que estábamos estancados. Antes de llegar a Manzanar el tren se había detenido para repostar combustible o agua o lo que fuera. Y había unas cuantas personas [que] vinieron y nos trajeron agua, unos jugos, ya sabes, ciudadanos que vivían por ahí. O olvidé qué pueblo era, pero no era un pueblo grande, era una comunidad agrícola. Y realmente lo apreciamos porque todo el mundo estaba en pánico y tenía prejuicios. Y aquí, esta gente vino con todo lo que podían permitirse.

¿Y simplemente se lo entregarían a la gente en el tren?

Sí, simplemente pasaban y las ventanas se abrían y nos entregaban [cosas].

Nunca había oído que eso sucediera en ninguna otra experiencia de gente de estos pequeños pueblos acercándose a los trenes. Y tengo que retroceder por un segundo porque quería preguntarte sobre tu casa en Riverside. ¿Tuviste que deshacerte de tus pertenencias? ¿Qué pasó con tu casa?

Oh, creo que mis padres fueron afortunados porque ambos eran educados y tenían amigos educados que se dieron cuenta de que esto no está bien, que es ilegal. Y por eso nos cuidaron y se ofrecieron como voluntarios para cuidar su propiedad. Así que mi mamá y mi papá tuvieron la suerte de tener suficientes amigos cercanos que decían: "No te preocupes, nosotros cuidaremos de tu propiedad".

Así que tomamos nuestros muebles personales, los pusimos en un dormitorio, les pusimos un candado y algunos de los muebles fueron a la parte del garaje donde tenían una habitación grande allí donde podíamos poner los muebles y simplemente cerrarlos con llave. Y la cuidaron y alquilaron la casa. Cobraron el alquiler y lo depositaron en la cuenta corriente de mis padres. Sí, son realmente buenos.

Eso es increíble.

Bueno, pero todas estas eran personas educadas, por lo que sabían lo que estaba pasando. Había una diferencia entre nuestro vecino de al lado, que no tenía educación, estaba en pánico y era emocional. Y ella testificó que mi papá por la noche subía, trepaba a estos grandes nogales con una linterna y hacía señales a los aviones enemigos que se acercaban. Ella testificó bajo juramento, esta es la verdad.

Y por supuesto, le creyeron.

Oh sí sí. Ella fue un testigo vivo [ risas ].

¿Recuerdas incluso despedirte de tu padre desde Santa Anita?

No, realmente no.

¿Y sentiste que lo volverías a ver? ¿No tenías miedo de que pasara algo?

Bueno, no porque realmente no sabía lo que estaba pasando.

Entonces, cuando llegaste a Manzanar, ¿cuáles fueron tus primeras impresiones del campamento y, ya sabes, de mudarte a este nuevo lugar?

Son como cuarteles militares. Son simplemente hilera tras hilera de casas ensambladas apresuradamente sobre madera de aproximadamente una por seis con espacios entre ellas porque tienen prisa por armarlas, así que no se molestaron en revestirlas al ras, había grietas en eso. lejos. Sólo querían darse prisa y construir estas cosas porque tenían que construir cientos de ellas. Rápido.

¿Cuáles son algunas de las cosas que recuerdas a través de tus ojos de niño de 10 años al mirar este lugar? Y la geografía del mismo.

Teníamos grandes montañas a un lado y desiertos al otro, y todo era un desierto llano. El ambiente es todo, simplemente plano, polvoriento y a veces ventoso.

¿Recuerdas el mes en que llegaste allí?

No, recuerdo que hacía calor. Recuerdo que hacía viento y polvo. Y sí, eso es todo.

¿Y también vivías con tus abuelos en el mismo cuartel? ¿O cómo era la situación de vida?

Cada uno, según el tamaño de la familia, disponía de una determinada cantidad de espacio por persona. Entonces, si tuviéramos muchos niños, tendríamos todo el cuartel. Y si no lo hacías, obtenías un tercero o un cuarto.

¿Y qué pasó cuando te instalaste en Manzanar? ¿Tiene recuerdos de haber ido a la escuela allí o cuáles son algunos de los recuerdos más vívidos?

No recuerdo mucho sobre la escuela. Sólo recuerdo que a menudo hacía viento porque estábamos en medio del desierto y había mucho polvo. Algunos días había tanto polvo que estos edificios no estaban tan separados, quizás a 30 o 40 pies de distancia, que no podíamos ver el edificio. Había mucho polvo.

Así que son sólo muchos de los elementos, es lo que recuerdas.

Sí, eso es todo lo que recuerdo.

¿Continuaste en la escuela cuando estabas allí?

Bueno, eventualmente construyeron algunas escuelas y trajeron maestros caucásicos voluntarios, así como personas en el campamento que son maestros. Entonces sí, finalmente establecieron un sistema escolar.

Mencionaste antes que pensabas que era divertido o que había muchos niños.

Fue divertido porque no tenía ninguna responsabilidad. Tenía un montón de niños con quienes jugar todos los días. No tuve que ir a buscarlos, simplemente salir. Los niños estarían jugando fútbol o baloncesto.

¿Cuáles fueron algunas de las cosas que hiciste con otros niños? ¿Practicaba ciertos deportes?

No recuerdo mucho de eso en Manzanar. Recuerdo más en Crystal City porque era mayor.

¿Cuándo se mudó su familia a Crystal City?

No sé cuándo pero debió ser un par de años después de Manzanar.

Así que todavía estuviste separada de tu padre durante un par de años.

Oh sí.

¿Tu madre trabajaba en Manzanar?

La recuerdo vagamente trabajando en algo relacionado con la oficina de correos.

Parte 3 >>

*Este artículo se publicó originalmente en Tessaku el 17 de junio de 2021.

© 2021 Emiko Tsuchida

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Sobre esta serie

Tessaku era el nombre de una revista de corta duración publicada en el campo de concentración del lago Tule durante la Segunda Guerra Mundial. También significa "alambre de púas". Esta serie saca a la luz historias del internamiento de japoneses estadounidenses, iluminando aquellas que no han sido contadas con una conversación íntima y honesta. Tessaku pone en primer plano las consecuencias de la histeria racial, a medida que entramos en una era cultural y política en la que se deben recordar las lecciones del pasado.

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Acerca del Autor

Emiko Tsuchida es escritora independiente y especialista en marketing digital que vive en San Francisco. Ha escrito sobre las representaciones de mujeres asiático-americanas de raza mixta y realizó entrevistas con algunas de las principales cocineras asiático-americanas. Su trabajo ha aparecido en Village Voice , el Center for Asian American Media y la próxima serie Beiging of America. Es la creadora de Tessaku, un proyecto que recopila historias de japoneses americanos que vivieron los campos de concentración.

Actualizado en diciembre de 2016

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