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Eagles of Heart Mountain y Bradford Pearson utilizan el fútbol como 'caballo de Troya'

En Eagles of Heart Mountain , el fútbol es todo menos un pretexto. El libro, el debut del periodista Bradford Pearson, sigue al equipo de fútbol de la escuela secundaria que se formó en el campo de concentración de Heart Mountain durante la Segunda Guerra Mundial. A pesar de estar formados principalmente por niños que nunca habían jugado al fútbol antes de su llegada a Heart Mountain, los Eagles compitieron contra equipos de escuelas secundarias locales y terminaron invictos su primera temporada. Sin embargo, después de dos capítulos que siguen de cerca a los principales jugadores del equipo y sus familias, el libro se abre hacia afuera, convirtiéndose en una historia más amplia sobre las motivaciones racistas y económicas que llevaron al encarcelamiento de los estadounidenses de origen japonés.

“Pasé por este proceso pensando en el libro como si fuera un caballo de Troya”, dijo Pearson en una entrevista en video, “especialmente con la portada y el título. Porque pensé, si puedo convencer a los padres blancos de la generación del baby boom de que lean un libro sobre fútbol y guerra, realmente puedo enseñarles sobre todas estas otras cosas”.

Pearson se enteró por primera vez de los Heart Mountain Eagles en una visita en 2014 al Centro de Interpretación Heart Mountain mientras estaba en Wyoming haciendo reportajes para un proyecto diferente. “En el momento en que salí de ese museo en Heart Mountain, todavía recuerdo lo avergonzado que me sentí por lo poco que sabía sobre la historia del encarcelamiento de los japoneses estadounidenses”, dijo. “Supongo que en ese momento lo habría llamado 'internamiento japonés'; así de poco entendí ese mundo”.

Los Eagles sólo tenían una pequeña nota en la exhibición más grande, pero como ex remero de la escuela secundaria y la universidad, Pearson se sintió atraído por la historia de estos atletas adolescentes, que se vieron obligados a abandonar sus hogares y sus equipos escolares para ir a un campo de concentración en un lugar remoto. Wyoming, sus aspiraciones para el futuro se pospusieron o descarrilaron por completo.

Después de regresar a casa, Pearson siguió pensando en los Eagles y en cómo podrían proporcionar un punto de entrada a una historia sobre el racismo en los Estados Unidos. Sin estar seguro de si esta idea en desarrollo se convertiría en un artículo de revista o en un libro, se acercó al Centro de Interpretación Heart Mountain para comenzar su investigación, y el centro lo puso en contacto con Bacon Sakatani, conocido como “Mr. Heart Mountain”, quien le dio un CD que contenía los archivos del Heart Mountain Sentinel and Echoes , el periódico del campamento y su homólogo de la escuela secundaria.

Babe Nomura, Horse Yoshinaga y Keiichi Ikeda, en el otoño de 1943.

Por las noches, después de su trabajo diurno como editor de artículos en la revista de a bordo de Southwest, Pearson leía los periódicos y de ellos comenzaron a surgir los personajes principales: Tamotsu “Babe” Nomura, estrella en ascenso del fútbol americano en Hollywood High School; Keiichi Ikeda, quien formó parte del equipo de béisbol de su escuela secundaria pero fue enviado al campamento antes de que pudiera jugar un solo juego; George “Horse” Yoshinaga, quien comenzó su carrera como escritor en Heart Mountain y se convirtió en uno de los columnistas nisei más conocidos de Estados Unidos.

Cuando Donald Trump asumió el cargo en 2017, Pearson hizo un ajuste de cuentas y se preguntó qué podía hacer con su conjunto de habilidades para contrarrestar la marea de intolerancia y desinformación. En la revista, tenía una capacidad limitada para contar historias con una agenda política, por lo que comenzó a trabajar en serio en la historia de Eagles. Recordó la vergüenza que sintió al salir del Centro de Interpretación Heart Mountain. "Pensé, está bien, si sé muy poco sobre el encarcelamiento de japoneses estadounidenses como alguien que ha estudiado historia y es periodista y creció en la ciudad natal de Franklin Roosevelt, entonces el 99% de los estadounidenses probablemente saben menos que yo al respecto", dijo. dicho. Quizás a través del fútbol y de la experiencia universal de ser un adolescente podría llevar la historia a un público más amplio.

Pearson comenzó a comunicarse con las familias de los jugadores y la primera en responder fue Jan Morey, la hija de Babe Nomura. "No lo sabía, pero antes de que ella me respondiera el correo electrónico, había investigado sobre mí para asegurarse de que yo era legítimo", dijo, "llegando incluso a llamar a Southwest Airlines para asegurarse de que yo era quien decía". Era. Lo cual es algo que ella no me dijo hasta después de que salió el libro”.

Después de su primera conversación telefónica, ella se convirtió en su puerta de entrada al resto de las Águilas, animando a la familia de Yoshinaga y a Ikeda a hablar con él. Al final, incluso lo invitó a quedarse en su casa durante sus viajes periodísticos a Los Ángeles, alimentándolo con el desayuno y enviándolo al campo con bocadillos.

Los Heart Mountain Eagles de 1944, entrenados por Babe Nomura

Como periodista blanco que llegaba a la comunidad japonés-estadounidense desde fuera, no quería escribir un libro sin la aprobación de las familias. Sabía que estaba en una posición privilegiada, con un contrato para un libro que le pagaba lo suficiente como para permitirle tratar el libro como un trabajo de tiempo completo durante dos años. “Si fracasara en eso, lo vería como un fracaso personal”, dijo, “pero también en una escala mucho más amplia, sería un fracaso desde el punto de vista editorial, desde un punto de vista político, desde un punto de vista histórico. Sabía que necesitaba trabajar muy duro en esto”.

Esa presión tampoco era exclusiva de los periodistas blancos, se enteró mientras participaba en un panel con Shirley Ann Higuchi, autora de El secreto de Setsuko . “Pensé que había presión sobre mí porque era un periodista blanco que escribía sobre esta comunidad. Y ella dijo, bueno, hay una presión completamente diferente sobre mí como miembro de la comunidad japonesa americana que escribe esta historia”, dijo. "Y esa fue, de manera algo vergonzosa, la primera vez que pensé en lo pesada que debe ser esa carga para los escritores japoneses-estadounidenses que también están tratando de contar esta historia".

Pearson se sumergió en libros e historias orales, empapándose de información para poder elaborar una narrativa a partir de una comprensión profunda, en lugar de transmitir un hecho a la vez. Comenzó a realizar la peregrinación anual a Heart Mountain, donde destacó como uno de los pocos blancos y trató no sólo de recopilar información sino también de demostrar que esperaba convertirse en una parte real y duradera de la comunidad.

En sus viajes a Los Ángeles, donde permaneció con Jan Morey, pasó un tiempo investigando en el Museo Nacional Japonés Americano, donde también entrevistó a Keiichi Ikeda , uno de los últimos Eagles supervivientes y el único al que pudo entrevistar para el libro. . Visitó el Hipódromo de Santa Anita y se coló en los establos para ver cómo pudo haber sido para las Águilas que se vieron obligadas a vivir allí. Condujo hasta la antigua pensión de la familia Nomura en Hollywood y se coló allí también.

Además de esta investigación personal, también se basó en fotografías y periódicos, especialmente el Sentinel y Echoes . Leyó todos los números, no sólo en busca de noticias deportivas o noticias importantes, sino también de pequeños detalles, como una breve mención en el Sentinel sobre mujeres que recogían verduras silvestres y las encurtían para hacer tsukemono . Las fotografías también le ayudaron a construir las escenas del libro, brindándole información como cómo era el campo de fútbol, ​​cuántas personas se reunían en la multitud en los juegos y cómo se veían los personajes en diferentes puntos a lo largo de los años (como el padre de George Yoshinaga, Usaburo, con “un corte de pelo como un yunque” y “una mirada ceñuda permanente”; o Babe Nomura, las mangas demasiado largas de su camiseta “arrugadas sobre sus codos”).

"Yoichi Hosozawa derriba un pase de Worland durante un juego de septiembre de 1944. Los hermanos Shuzo y Poly Sumii brindan respaldo".

Pearson dijo que gestionar la investigación para un primer libro de 306 páginas fue una pesadilla organizacional. De los periódicos del campo, transcribió todas las historias que pensó que podría necesitar para crear una base de datos con capacidad de búsqueda. La estructura mayoritariamente cronológica del libro se le reveló solo después de que hizo una enorme línea de tiempo, que abarcaba todo, desde los juegos de los Eagles y las acciones del Comité de Juego Limpio de Heart Mountain hasta el deslizamiento de tierra que formó el homónimo de Heart Mountain hace 50 millones de años, así como efímeras tangenciales. que fundamentaron el libro en el mundo circundante más amplio, incluida una fuga de la cárcel en Alcatraz y la participación de Buffalo Bill en el desarrollo de la ciudad de Cody, Wyoming.

La fuerza del libro reside en su especificidad y su amplitud; se aleja tanto en el tiempo como en el alcance y se acerca a los individuos y a los pequeños momentos de sus vidas. Sin mencionar el presente, todavía establece un paralelo claro, especialmente a través de citas directas que muestran que incluso en la década de 1940, el encarcelamiento era un tema de debate, no una conclusión inevitable. Los vaivenes de la retórica racista y los llamados al reconocimiento de una humanidad compartida reflejan el discurso de la política moderna, lo que hace que la historia parezca incómodamente cercana. Mientras trabajaba en el libro, Pearson notó un paralelo tras otro: la prohibición musulmana, la separación de familias en la frontera, la desinformación que avivó el resentimiento racista, que culminó con la insurrección en el Capitolio el día después de la publicación de su libro.

Mientras tanto, toda esta historia se personaliza a través de caracterizaciones cercanas y sensibles que son posibles gracias a una investigación profunda. Nos enteramos de que cuando completaron el infame cuestionario de lealtad, “Babe completó el formulario a lápiz, en una cursiva tranquila y elegante que lo enorgullecería por el resto de su vida… Horse completó su formulario completamente en letras mayúsculas, excepto por sus íes”. Incluso aquellas personas que sólo aparecen en el libro durante un par de páginas o párrafos se describen con cuidado, como Mas Ogimachi, un Águila que soñaba con convertirse en contador público certificado, pero que debido al momento del encarcelamiento y el reclutamiento, nunca lo hizo. . Aún así, “todos los años hasta su muerte en 2017, Mas hacía sus impuestos a mano, sin calculadora”.

"Realmente quería tratar de encontrar tantos detalles como pudiera para pintar a todos como las personas completas que eran", dijo Pearson. “Para mí fue especialmente importante hacer eso porque a las personas en este libro, en muchos sentidos, les quitaron sus personalidades y humanidades cuando los enviaron al campamento. Fueron encarcelados porque eran vistos como este 'enemigo' monolítico, así que lo que quería hacer era mostrarlos como individuos, para tratar de mostrarle al lector que, aunque digo expresamente que no había ninguna razón para estos campos, para mostrarle A nivel de persona a persona, a nivel humano, cada una de estas personas era tan diferente”.

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Discusión del autor: Águilas de Heart Mountain con Bradford Pearson
sábado, 20 de noviembre de 2021

Bradford Pearson estará en el Museo Nacional Japonés Americano para hablar sobre Eagles of Heart Mountain , y conversará con la asistente curatorial Erin Aoyama para hablar sobre su nuevo libro que explora las complicadas conexiones entre el fútbol, ​​la esperanza y la resiliencia en este programa virtual. Haga clic aquí para obtener más información >>


Eagles of Heart Mountain ya está disponible en la tienda JANM .

© 2021 Mia Nakaji Monnier

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Acerca del Autor

Mia Nakaji Monnier nació en Pasadena, de madre japonesa y padre americano, y ha vivido en once ciudades y pueblos diferentes, incluyendo Kioto – Japón, en el  pequeño pueblo Vermont y en el suburbano Texas. Actualmente, ella estudia  escritura no ficticia en la Universidad de South California y escribe para Rafu Shimpo y Hyphen magazine, y es practicante en Kaya Press. Puede contactarse con ella en: miamonnier@gmail.com

Última actualización en febrero de 2013

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