Discover Nikkei Logo

https://www.discovernikkei.org/es/journal/2020/8/26/bill-nishimura/

El líder de derechos civiles Bill Nishimura celebra su centenario

TORRANCE – Cuando Toru Bill Nishimura nació hace 100 años en Compton, el área todavía era tierra de cultivo. El valle de Gardena era un auténtico valle donde las garzas se reunían en los estanques de agua y las liebres y los coyotes deambulaban por la zona.

Nishimura se graduó de Leuzinger High School y actualmente es el alumno vivo de mayor edad.

En 1941, cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, Nishimura y su familia cultivaban en el rancho Kurata, que ahora se considera la ciudad de Lawndale. Poco después de que estalló la guerra, el FBI llegó a la casa de Nishimura, saqueó el lugar y se llevó a su padre.

Pasaron semanas antes de que la familia descubriera que el padre estaba encarcelado en la Estación de Detención de Tuna Canyon, un antiguo campamento del Cuerpo de Conservación Civil en Tujunga.

Cuando comenzaron a circular rumores de que el gobierno planeaba obligar a los estadounidenses de origen japonés a ingresar en campos de concentración al estilo estadounidense, Nishimura y su madre decidieron mudarse de la Zona de Exclusión Militar y se fueron a vivir con un pariente en el centro de California. La hermana de Nishimura permaneció en el sur de California con su marido.

Los miembros más jóvenes de la familia aprenden sobre la vida y la historia de Nishimura a través de álbumes de fotografías.

Sin embargo, en cuestión de meses, el centro de California también se convirtió en una zona de exclusión militar para los estadounidenses de origen japonés y Nishimura y su madre se vieron obligados a ingresar al campamento de la Autoridad de Reubicación de Guerra del Río Colorado (Poston) en Arizona. El número individual de Nishimura era 41665A.

En ese momento, Nishimura estaba enojado por que se llevaron a su padre sin explicación, por tener que mudarse de su casa en el sur de California y por ver cómo les quitaban miles de dólares en ventas de cosechas desde que tuvieron que ir al campamento.

El gobierno emitió el controvertido cuestionario de lealtad a principios de 1943. Cuando se le preguntó si juraría lealtad incondicional a los Estados Unidos y renunciaría a cualquier forma de lealtad al emperador de Japón, Nishimura respondió “no”. Cuando se le preguntó si estaba dispuesto a servir en tareas de combate donde se le ordenara, respondió: “sí, con la condición de que se nos permita regresar a California a nuestra vida normal nuevamente; de ​​lo contrario, no”.

Un funcionario de la Autoridad de Reubicación de Guerra interrogó a Nishimura y lo presionó para que cambiara sus respuestas, pero él se mantuvo firme. Para ello, Nishimura y su padre fueron trasladados al Centro de Segregación de Tule Lake, justo al sur de la frontera entre California y Oregon.

Nishimura finalmente se unió al Sokuji Kikoku Hokoku Hoshidan y renunció a su ciudadanía estadounidense enojado por el trato que el gobierno le dio a él mismo, a su familia y a toda la comunidad nikkei.

Carol Nishijima estaba entre los amigos y simpatizantes que mantenían una distancia segura cuando vinieron a felicitar al cumpleañero.

Desde Tule Lake, Nishimura y su padre fueron trasladados al campamento del Departamento de Justicia de Santa Fe en Nuevo México. Estaban programados para ser deportados a Japón, pero su padre enfermó y fueron trasladados al campamento del Departamento de Justicia de Crystal City en Texas. Nishimura no sería liberado del campo hasta junio de 1947, dos años después de que terminara la guerra.

Incluso después de su liberación, Nishimura estuvo todavía bajo vigilancia del FBI por un corto tiempo.

Obtuvo su ciudadanía estadounidense gracias a los esfuerzos del abogado de derechos civiles Wayne Collins, Tetsujiro “Tex” Nakamura y el equipo del Fondo de Defensa de Tule Lake.

Nishimura no regresó al lago Tule hasta el año 2000 y la única razón por la que regresó fue para cumplir su deseo de escalar Castle Rock como una persona libre. Para su sorpresa, descubrió que la generación más joven se interesaba mucho por sus experiencias durante la guerra. Desde entonces, ha compartido su historia en las peregrinaciones, los talleres de capacitación docente del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, las reuniones de Leuzinger High y otras funciones públicas.

A la generación más joven, Nishimura dijo: “Escuchen a sus mayores. No creas que lo sabes todo. Y sigue adelante”.

También compartió sabias palabras de su padre, Tomio: “Mi papá siempre me decía: 'Toru, zettai ni uso o yu na yo' (Toru, nunca digas una mentira). Eso siempre estuvo conmigo”.

* Este artículo se publicó originalmente en The Rafu Shimpo el 25 de junio de 2020.

© 2020 Martha Nakagawa

Arizona Bill Nishimura California campos de concentración campo de concentración de Poston campo de concentración de Tule Lake Estados Unidos Segunda Guerra Mundial campos de la Segunda Guerra Mundial
Acerca del Autor

Martha Nakagawa ha trabajado en la prensa asiático-estadounidense durante las últimas dos décadas y ha formado parte del personal de Asian Week , Rafu Shimpo y Pacific Citizen . Con frecuencia colabora con el Nikkei West , el Hawaii Herald , el Nichi Bei Times y el Hokubei Mainichi . Falleció en julio de 2023 a la edad de 56 años.

Actualizado en agosto de 2023

¡Explora Más Historias! Conoce más sobre los nikkeis de todo el mundo buscando en nuestro inmenso archivo. Explora la sección Journal
¡Buscamos historias como las tuyas! Envía tu artículo, ensayo, ficción o poesía para incluirla en nuestro archivo de historias nikkeis globales. Conoce más
Discover Nikkei brandmark Nuevo Diseño del Sitio Mira los nuevos y emocionantes cambios de Descubra a los Nikkei. ¡Entérate qué es lo nuevo y qué es lo que se viene pronto! Conoce más

Discover Nikkei Updates

CRÓNICAS NIKKEI #13
Nombres Nikkei 2: ¿Grace, Graça, Graciela, Megumi?
¿Qué hay en un nombre? Comparte la historia de tu nombre con nuestra comunidad. ¡Las presentaciones están abiertas!
ACTUALIZACIONES DEL PROYECTO
NUEVO DISEÑO DEL SITIO
Mira los nuevos y emocionantes cambios de Descubra a los Nikkei. ¡Entérate qué es lo nuevo y qué es lo que se viene pronto!