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Obituario: Cedrick Shimo, 100: resistente a la guerra, ejecutivo de American Honda.

Cedrick Masaki Shimo, un resistente militar de la Segunda Guerra Mundial y ejecutivo de American Honda Motors, EE. UU., falleció pacíficamente el 1 de abril. Tenía 100 años.

Shimo fue el único hijo de Tamori y Yoshiko Urakami Shimo, ambos de Okayama. Sin embargo, la familia materna de Shimo era originaria de la región de Kagoshima y había luchado junto a Saigo Takamori.

Shimo nació en Heber, California, en el Valle Imperial. En ese momento, su padre dirigía una importante granja de algodón en el Valle Imperial, pero cuando el precio del algodón se desplomó, la familia se mudó a Boyle Heights, donde Shimo creció en un vecindario multicultural, rodeado de japoneses, rusos y mexicanos. , italianos, judíos y afroamericanos. También vivió en Japón durante aproximadamente un año.

Su padre encontró empleo en The Rafu Shimpo , pero pasó a vender seguros y luego fertilizantes. También comenzó a enseñar kendo en el gimnasio de Evergreen Park, mientras su madre enseñaba japonés en el Templo Nichiren, donde Shimo también asistía a clases de japonés.

Cuando se construyó Chuo Gakuen, su padre trasladó sus clases de kendo al auditorio de la escuela, donde Shimo ayudó a su padre como asistente de instructor de kendo.

Shimo también estuvo involucrado con el Grupo de Boy Scouts 197 de Chuo Gakuen, que era tan grande como el más conocido Grupo de Boy Scouts de Koyasan 379.

El otro amor de Shimo era el béisbol y formaba parte del equipo de béisbol Cougars.

Después de graduarse de Roosevelt High School en 1937, se matriculó en UCLA. Cuando se convirtió en presidente del Club de Estudiantes de Negocios Japonés Americanos de la UCLA, encabezó un proyecto que envió cuestionarios a 75 empresas estadounidenses, preguntándoles si contratarían a un graduado japonés calificado. Las respuestas fueron desalentadoras. Por ejemplo, el Bank of America respondió que nunca contratarían a un japonés, excepto para la sucursal de Little Tokyo. Estas respuestas fueron publicadas en The Rafu Shimpo .

El cuestionario le abrió los ojos a Shimo, quien decidió que quería profundizar en las relaciones entre Estados Unidos y Japón, por lo que se dispuso a matricularse en la Universidad de Keio en Tokio después de graduarse en la UCLA. Sin embargo, casi por esa época, el Congreso aprobó una ley que impedía a los hombres en edad militar salir del país. Como resultado, Shimo realizó estudios de posgrado en relaciones internacionales en UC Berkeley.

El domingo 7 de diciembre de 1941, el día en que Pearl Harbor fue atacado, Shimo estaba trabajando en su tesis, en la que señalaba que Estados Unidos había aprobado un embargo de petróleo contra Japón. Sintió que esta medida podría obligar a Japón a intentar apoderarse de los campos petroleros de Borneo. Nunca imaginó que Japón atacaría Pearl Harbor.

Shimo también estaba tomando dos cursos en UCLA relacionados con Japón, uno de los cuales era un curso de ciencias políticas impartido por un caucásico. Recordó que muchos de los estudiantes caucásicos fueron a trabajar a Washington DC como “expertos” en Japón. Y aunque estos estudiantes caucásicos tenían opiniones similares a las de Shimo, dado que él era un japonés-estadounidense, sus puntos de vista fueron considerados "pro-Japón".

El 8 de diciembre, Shimo recibió su aviso de reclutamiento de la junta de reclutamiento de Los Ángeles. Sin embargo, cuando fue a la estación de trenes para intentar comprar un billete de tren a casa, no le vendieron el billete ni siquiera después de que les mostró el borrador de la citación. Como resultado, Shimo hizo autostop desde Berkeley hasta Los Ángeles para ser incluido en el ejército.

Cuando Shimo estaba realizando su entrenamiento básico, el ejército aún no había segregado a los estadounidenses de origen japonés del resto de hombres. Shimo incluso dirigió algunos de los ejercicios de orden cerrado ya que recibió entrenamiento de los Boy Scouts y ROTC en UCLA.

Mientras aún estaba en el entrenamiento básico, Shimo recibió una carta de su madre, informándole que su padre había sido detenido por el FBI. Muchos líderes de la comunidad Issei fueron detenidos poco después de Pearl Harbor.

Aiko y Jack Herzig, Cedrick Shimo y Gwen Muranaka en 2004.

Después del entrenamiento básico, a Shimo no se le entregó un arma, sino que lo enviaron a una estación hospitalaria en Camp Grant en Illinois. Allí, fue ascendido a cabo y, dado que demostró habilidades de liderazgo, su capitán intentó ascenderlo más, pero se vio obstaculizado. Más tarde, su capitán le dijo que no podía ascender a Shimo porque estaba bajo observación debido al caso de su padre.

En marzo de 1942 llegó un mayor pidiendo voluntarios para el Servicio de Inteligencia Militar. Shimo decidió ofrecerse como voluntario y fue trasladado a Camp Savage en Minnesota. Estaba en segunda clase en Camp Savage.

Después de tomar una prueba de aptitud, Shimo fue colocado en la clase avanzada, que era una clase de tres meses en lugar de seis meses. Era sólo uno de los dos Nisei de la clase. El resto eran Kibei (Nisei educados en Japón).

Cuando los soldados del MIS recibieron la noticia de que los estadounidenses de origen japonés que vivían en la costa oeste estaban siendo expulsados ​​por la fuerza, Shimo tomó un permiso para ayudar a su madre a empacar y deshacerse de sus pertenencias, y luego regresó a Camp Savage.

Los soldados del MIS recibieron otras dos semanas de licencia justo antes de su ceremonia de graduación. Shimo solicitó visitar a su madre, que para entonces estaba encarcelada en el campo de la Autoridad de Reubicación de Guerra de Manzanar. Sin embargo, la solicitud de Shimo fue denegada.

Le dijeron que los estadounidenses de origen japonés estaban ahora excluidos de la costa oeste y, aunque estaba sirviendo en el ejército estadounidense, no había excepciones. Esto enfureció a Shimo. No podía entender por qué no podía ir a visitar a su madre antes de embarcarse al extranjero para luchar por los EE.UU.

Por esa época, a Shimo le entregaron el cuestionario de lealtad. Aunque Shimo respondió que era leal a Estados Unidos, dijo que ya no estaba dispuesto a servir donde se le ordenara.

También escribió una carta a su oficial al mando, diciéndole que aunque le gustaría permanecer en el MIS, ya no estaba dispuesto a ir al extranjero. Esto hizo que Shimo fuera expulsado del MIS.

Como el gobierno no sabía qué hacer con soldados como Shimo, inicialmente lo transfirieron a Fort Leavenworth en Kansas, donde trabajó en el departamento de vehículos motorizados. En total, 20 soldados de toda la escuela MIS de Shimo fueron expulsados.

Un representante del consulado japonés visita a Cedrick Shimo en el asilo de ancianos Kei Ai para celebrar su centenario. Cortesía de Margie Matsui.


Del 525 al 1800

Poco después, Shimo recibió órdenes de transferirse al 525 Cuerpo de Intendencia, que estaba compuesto por soldados estadounidenses de ascendencia alemana, italiana y japonesa. Shimo, que hasta entonces tenía el rango de cabo, fue degradado a soldado raso como todos los demás que habían acabado en el 525.

A partir de ahí, el gobierno formó el 1800º Batallón de Servicios Generales de Ingenieros.

Mientras estaba en el ejército, Shimo fue ascendido a soldado de primera clase tres veces y lo arrestaron tres veces porque le daban un breve cuestionario y cada vez se negaba a servir donde se le ordenara.

Durante un interrogatorio, un oficial de inteligencia le preguntó a Shimo: "Si Japón invadiera Estados Unidos, ¿por qué lado lucharías?". Shimo le dijo: "Lucharé por cualquier bando que defienda los campos (donde estaban encarcelados los estadounidenses de origen japonés)". Esta respuesta no agradó al oficial que lo entrevistó, y Shimo nunca fue autorizado a abandonar el 1800.

Una vez terminada la guerra, cada soldado número 1800 recibió una audiencia especial. Shimo estuvo entre los que fueron dados de baja con honores. Shimo también interpretó para los soldados de Kibei en las audiencias de baja, y señaló que muchos de los Kibei fueron dados de baja “sin honor” (azul) y algunos fueron dados de baja deshonrosamente.

Décadas después de la guerra, Shimo todavía se mantenía en contacto con Hyman Bravin, el oficial que había representado a los soldados japoneses americanos del 1800 en las audiencias. Durante la década de 1970, Kiyoshi Kawashima, un veterano del número 1800 que había recibido una baja azul, expresó su deseo de que su baja ascendiera a una baja honorable. Shimo participó activamente en ayudar a sus compañeros veteranos del 1800 a intentar obtener una mejora.

Bravin, que entonces era abogado en ejercicio en Nueva York, aceptó trabajar pro bono y se preparó durante dos años para testificar ante la Junta de Revisión de Bajas del Ejército, pero antes incluso de montar un caso, se les informó que todos los veteranos del 1800. podrían obtener una actualización de sus altas si presentaran solicitudes.

Después de su liberación del ejército, Shimo regresó a Boyle Heights. Sus padres, sin embargo, fueron deportados a Japón. Años más tarde, Shimo descubriría que su padre había sido detenido por el FBI por ser profesor de kendo y miembro del Budoku-kai, que el FBI asoció erróneamente con el Kokuryu-kai o la Sociedad del Dragón Negro. A Shimo y a sus padres les tomaría 10 años de trato con el gobierno antes de que sus padres pudieran regresar a los EE. UU.

Shimo encontró empleo en una empresa chino-estadounidense de importación y exportación, antes de pasarse a una corporación entonces poco conocida pero de rápido crecimiento llamada Honda Motor Company.

Representando a Honda

En Honda, Shimo manejó varios proyectos multimillonarios, como la consolidación de los diferentes almacenes para introducir un sistema operativo uniforme entre los diferentes departamentos.

Shimo incluso aprendió sobre la cría de ganado en Honda cuando la compañía decidió que no quería devolver a Japón los buques portacontenedores vacíos o los aviones que habían enviado automóviles a Estados Unidos. Hubo un tiempo en que Honda exportaba miles de toneladas de cereales forrajeros y ganado vivo a Japón.

Durante la década de 1980, cuando Estados Unidos y Japón estaban enfrascados en una guerra comercial, Shimo viajó por todo el país, dando discursos no sólo en nombre de Honda sino también para sofocar el intenso sentimiento antijaponés que recorría la nación, lo que resultó en la asesinato de Vincent Chin, asesinado por dos trabajadores automotrices estadounidenses desempleados que lo confundieron con un japonés.

Galletas de fiesta de cumpleaños número 100. Cortesía de Margie Matsui.

En sus discursos, Shimo explicaba que no era que las empresas japonesas como Honda no quisieran utilizar contratistas estadounidenses. Como ejemplo, diría que muchas de las empresas estadounidenses con las que contactaron no estaban dispuestas a convertirse al sistema métrico.

Shimo también dio otro ejemplo en el que Honda había encargado válvulas pequeñas a una empresa estadounidense. Unos días más tarde, recibió una llamada telefónica de la sede de Honda en Japón, quejándose de válvulas defectuosas. Shimo llamó a la empresa americana, cuyo representante le preguntó qué porcentaje eran defectuosos. Cuando Shimo respondió entre uno y dos por ciento, el representante de la empresa estadounidense dijo que eso estaba dentro de sus directrices. Shimo, sin embargo, le dijo que en Japón Honda tenía un sistema de cero defectos.

Según Shimo, Honda incluso compartió su tecnología con otra empresa estadounidense, que no pudo corregir la curvatura de los parabrisas, lo que provocó que los parabrisas fabricados por la empresa estadounidense se agrietaran.

Shimo incluso recibió una carta del presidente de la Asociación de Concesionarios de Automóviles, agradeciéndole las copias de su discurso, que fueron utilizadas como munición contra un proyecto de ley sobre automóviles antijaponés que había estado pendiente en el Congreso. El proyecto de ley nunca fue aprobado.

Décadas más tarde, Shimo recibiría un Kunsho del emperador japonés por sus esfuerzos por tender puentes entre Japón y Estados Unidos durante la tensa era de la guerra comercial de la década de 1980.

Después de retirarse de American Honda, Shimo se convirtió en el único veterano número 1800 en hablar públicamente sobre sus experiencias en tiempos de guerra y fue docente activo en el Museo Nacional Japonés Americano.

Falleció antes que sus dos amorosas esposas, Mitsuko Uyeno y Mildred Setsuko Sasaki. Le sobrevive su único hijo, Roderick; sobrinas Margie Matsui (Don Standefer), Jeanie Blaylock (Wayne); sobrino Dan Matsui (Judy); sobrino nieto Brent Matsui; muchos otros familiares y maravillosos amigos de toda la vida.

Cortesía de Margie Matsui.

Lamentablemente, debido a las circunstancias actuales, nadie puede asistir al funeral ni al entierro. La familia solicita que koden sea dirigido a las entidades que hoy lo necesitan. "Por favor, comparta buenos recuerdos de la vida de Cedrick con sus amigos y familiares", dijeron.

* * * * *

Vídeo breve del consulado japonés honrando a los centenarios, incluido Cedrick Shimo.

*Este artículo se publicó originalmente en Rafu Shimpo el 5 de abril de 2020.

© 2020 Martha Nakagawa

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Acerca del Autor

Martha Nakagawa ha trabajado en la prensa asiático-estadounidense durante las últimas dos décadas y ha formado parte del personal de Asian Week , Rafu Shimpo y Pacific Citizen . Con frecuencia colabora con el Nikkei West , el Hawaii Herald , el Nichi Bei Times y el Hokubei Mainichi . Falleció en julio de 2023 a la edad de 56 años.

Actualizado en agosto de 2023

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