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Entrevista: Yoshimi Suzuki, directora de la escuela infantil Megumi

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La guardería Megumi ofrece cuidado infantil que incorpora el idioma y la cultura japonesa desde 1992. Yoshimi Suzuki es el fundador y director de la escuela.

Quiero crear un lugar para la educación infantil donde los niños aprendan el sentido común y los modales japoneses, como ser considerados con los sentimientos de los demás y respetar a los mayores.

-Yoshimi Suzuki

Se mudó a Seattle para ser recibido por los abuelos.

"Cuando llegué a Seattle a la edad de 14 años sin siquiera hablar inglés, mis abuelos japoneses de primera generación me dieron la bienvenida", dice Yoshimi Suzuki, directora de la escuela infantil Megumi. Su forma de responder a las entrevistas con una sonrisa maravillosa irradia una amabilidad generosa.

Cuando su padre dejó su trabajo como maestro de secundaria y se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Japonesa de Seattle, Yoshimi se mudó a Seattle con su madre y su hermana mayor cuando él estaba en la escuela secundaria. La iglesia fue fundada por un japonés-estadounidense de primera generación en 1899, y cuando Yoshimi llegó por primera vez a Seattle en la década de 1980, los japoneses-estadounidenses mayores de primera generación estaban en el centro de la comunidad de la iglesia. "Me sorprendió ver que Estados Unidos tiene una sociedad más japonesa que Japón. Hicieron Ohagi para mí, me enseñaron a bailar y me trataron muy bien".

Mientras estaba en la escuela secundaria, trabajó a tiempo parcial como proveedor de catering en Kawabe Memorial House, un complejo de apartamentos para personas mayores cerca de una iglesia, donde también profundizó amistades con residentes japoneses-estadounidenses de primera generación. ``En muchos casos, mis nietos, que son la tercera generación, no sabían hablar japonés. No creo que tuvieran muchas oportunidades de conversar en japonés con estudiantes de secundaria como yo. Estaban muy felices de tener la oportunidad de interactuar. con ellos.'' . En parte debido a esta influencia, asistió al entrenamiento de Kokufu-ryu Shigin, lo cual es inusual para un hombre joven, e incluso se convirtió en discípulo de Takamitsu Miyabe, quien estaba activo en Seattle. Sus encuentros con japoneses estadounidenses de primera generación la llevaron a fundar más tarde la escuela infantil Megumi.

Quiero poder comunicarme con mis nietos desde el fondo de mi corazón a través del japonés.

開園当時の芳美さん

“Desde que era pequeña, mi sueño era ser maestra de jardín de infantes”, dice Yoshimi. De hecho, los abuelos maternos de Yoshimi habían estado dirigiendo un jardín de infancia cristiano en Japón durante muchos años, y la madre de Yoshimi también trabajaba en el jardín de infancia. Teniendo en cuenta su entorno familiar, puede haber sido una progresión natural para Yoshimi seguir una carrera en el cuidado infantil sin dudarlo.

Después de graduarse de Cleveland High School en West Seattle, ingresó al departamento de educación infantil en Seattle Central College. Bajo la dirección de Shizuko Iida, una instructora japonesa-estadounidense, aprendió sobre educación infantil y adquirió experiencia práctica en el cuidado infantil. Inmediatamente después de graduarse de la universidad, fundó la guardería Megumi.

En ese momento, Yoshimi tenía sólo 23 años. ¿Por qué decidiste empezar tu propio jardín? "Durante mis cuatro años de estudios universitarios y experiencia práctica, comencé a darme cuenta de que quería ofrecer cuidado infantil que combinara los mejores aspectos de la educación japonesa y estadounidense", dice Yoshimi. Por encima de todo, quería retribuir a los japoneses estadounidenses de primera generación con quienes había profundizado sus relaciones en la iglesia y en Kawabe Memorial House. "Vi a los estadounidenses de origen japonés de primera generación que no podían hablar japonés con sus nietos y sentí un fuerte deseo de enseñar japonés a la próxima generación. Quería que me conocieras".

Se abre la primera guardería bilingüe japonés-inglés de Seattle

La guardería Megumi abrió sus puertas en 1992 como la primera guardería bilingüe japonés-inglés de Seattle. Inmediatamente llegaron japoneses americanos de primera generación, llevando a sus nietos de la mano. "En la jornada de puertas abiertas, las abuelas de la iglesia vinieron a ayudar y sirvieron pollo teriyaki a los participantes. Los abuelos cuidaron el jardín, etc. Cuando estaba en la universidad, era reportera. "Recibimos una publicidad especial. espacio de JEN, una estación de radio japonesa en Seattle donde trabajaba a tiempo parcial, así pudimos anunciar la apertura del parque a la comunidad japonesa", dice Yoshimi. Mirando hacia atrás, dice que solo pudo abrir la guardería Megumi gracias al apoyo que recibió de varias partes de la comunidad japonesa, incluida la iglesia, Kawabe Memorial House, Kokufu Shiginkai y JEN, con la que estuvo involucrada desde la secundaria. escuela a la universidad.

Nació lo que Yoshimi había imaginado: "Un lugar para la educación infantil donde los niños aprenden el sentido común y los modales japoneses, como ser considerados con los sentimientos de los demás y respetar a sus mayores", como algo natural.

Niños de jardín de infantes en 1994. La madre de Yoshimi, Yoko Sawano, es ex miembro del personal editorial del periódico hermano North America Hochi, y la guardería aparecía a menudo en el periódico.

Sin embargo, todavía quedan 8 niños en el primer año. Para pagar el alquiler de la pequeña casa que alquilaron como campus en Beacon Hill y para pagarle a una amiga que trabajaba como trabajadora de guardería, ella trabajaba a tiempo parcial en un restaurante japonés por la noche. "Mi padre, que es pastor, me enseñó que ``cuando vienes a Estados Unidos, tienes que cuidarte a ti mismo'', y yo era responsable de pagar mi admisión a la universidad por mi cuenta. Gracias a eso, pude capaz de administrar mis propias finanzas. Fue algo natural para mí hacer esto. Mi abuela en Yokohama, que se enteró de la apertura de la escuela infantil, me prestó 3 millones de yenes, así que hice lo mejor que pude para devolver el dinero".

La escuela de párvulos Megumi, que comenzó de esta manera, ahora está en camino de aceptar 24 niños dos años después, y ahora es la escuela de párvulos bilingüe japonés-inglés más grande del área de Seattle, con 122 niños en la escuela de Bellevue y 43 niños en la La escuela de Seattle se ha convertido en Los primeros graduados ya tienen más de 30 años.

Cuando enfrentas dificultades en la vida, el hecho de que creciste recibiendo tanto amor se convierte en tu fortaleza.

"Los maestros del jardín de infantes tratan a los niños como a sus propios hijos y pasan todos los días deseando verlos crecer. Cuando se gradúan, están tan agradecidos con los niños que quieren decirles: "Gracias por el "Estoy lleno de gratitud. Cuando enfrentes cualquier dificultad en tu vida, quiero que recuerdes que creciste recibiendo mucho amor en la guardería Megumi. El profundo amor que recibiste cuando eras niño será un gran fuente de fuerza." , Yoshimi.

Actualmente, la interacción directa con los niños queda en manos del personal, y el trabajo de Yoshimi es hacer felices a los maestros mientras trabajan duro. "Tengo cuidado de no entrar en escena desde un lado y mirar sólo a un lado y no juzgar". El día de la entrevista, Yoshimi también le dio un anmitsu al personal. Las relaciones amorosas entre el personal y los niños, y entre el director y el personal, son probablemente lo que hace que la escuela infantil Megumi sea tan popular.

Muchos niños de la guardería Megumi provienen de familias distintas a las japonesas o japonesas americanas. Esto se debe a que muchos padres se sienten atraídos no sólo por el aspecto lingüístico de la educación bilingüe en japonés e inglés, sino también por la política educativa que incorpora la cultura y los hábitos alimentarios japoneses. Los almuerzos escolares especiales preparados en la cocina de la escuela por tres empleados dedicados al almuerzo escolar son muy populares entre los niños. La escuela también tiene fuertes vínculos con la comunidad japonesa, con interacciones continuas, como niños que visitan Seattle Keiro, un centro para personas mayores, y cantan canciones japonesas, y también invitan a residentes de Nikkei Manor a la guardería Megumi.

Yoshimi también tiene la ventaja de ser madre de dos hijos que son estudiantes de secundaria y preparatoria. Fuera del trabajo, participa activamente en la comunidad japonesa, participando en el coro de la Iglesia Bautista Japonesa de Seattle y siendo voluntario en el dojo de judo de sus hijos. Yoshimi, que creció en una familia cristiana que ha vivido durante varias generaciones en un "ambiente familiar donde la gente siempre invitaba a otras personas", es probablemente una "persona cariñosa" y una "persona sociable". Esto, combinado con la resistencia que la ha llevado a mudarse de forma independiente desde que se mudó a los Estados Unidos a la edad de 14 años, la ha llevado a hacer realidad su sueño de crear un lugar ideal para el cuidado de bebés y niños pequeños. Como modelo a seguir para las mujeres japonesas que viven en los Estados Unidos, podemos esperar verla seguir brillando en la comunidad japonesa de Seattle.

Escuela de párvulos Megumi La directora de la escuela de Seattle, Aya Saunders (izquierda), con Michiko Koda (centro), la maestra de párvulos con más años de servicio desde 1997. Actualmente, hay 30 miembros del personal en la escuela de Bellevue y 12 en la escuela de Seattle.

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Yoshimi Suzuki : Cuando estaba en el segundo año de la escuela secundaria, su familia se mudó de Yokohama, donde ella nació y creció, a Seattle porque su padre se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Japonesa de Seattle. A través de sus actividades en la iglesia y su trabajo a tiempo parcial en Kawabe Memorial House, desarrolló estrechas amistades con la primera generación de adultos mayores japoneses-estadounidenses de Seattle. Después de estudiar educación infantil en Seattle Central College, fundó la escuela infantil Megumi y fue su directora durante 26 años.

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escuela infantil megumi
Cuidado infantil de calidad y educación temprana de inmersión japonesa

Brindamos cuidado infantil para bebés y niños pequeños utilizando un plan de estudios que incorpora el idioma y la cultura japonesa. Brindamos una oportunidad a los niños de aprender cosas importantes para vivir una larga vida a través de experiencias, y en lugar de decir "pelear no sirve", a través de conflictos con sus amigos aprenden "por qué pasó esto" y "no hay otra manera". ." Piensa en lo que quieres hacer a continuación. Bajo la atenta mirada de maestras de guardería experimentadas, los niños acumulan repetidamente pequeñas experiencias para desarrollar su "disposición" y su "corazón compasivo".

escuela bellevue
2750 Northup Way, Bellevue, WA 98004
TELÉFONO: 425-827-2540
bellevue@megumipreschool.com

escuela de seattle
7054 32nd Ave. S., #101, Seattle, WA 98118
TELÉFONO: 206-723-8818
seattle@megumipreschool.com

*Este artículo es una reimpresión de “ North America Hochi ” (10 de agosto de 2018).

© 2018 The North American Post / Misa Murohashi

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Acerca del Autor

Jefe de redacción del diario The North American Post. Se graduó de la Universidad de Sofía en el 2000 con una licenciatura en Economía y trabajó en marketing internacional. Desde el 2005, ha vivido en Seattle. Habiéndose dedicado a la crianza de dos niños por algunos años, obtuvo una maestría en Planificación Urbana en la Universidad de Washington en el 2016 y desde 2017, se encuentra trabajando como responsable de la edición en The North American Post. Sus principales temas incluyen problemas urbanos y las comunidades de inmigrantes asiáticos.

Última actualización en marzo de 2018

 

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