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Revisión de los disturbios antiasiáticos de 1907 en Vancouver - Parte 1

Tienda Maikawa en Powell Street.

“Nada podría ser más sistemático que la determinación con la que la turba escogió las ventanas japonesas y chinas y perdonó las que estaban contiguas si eran de blancos. En Columbia Avenue, por ejemplo, todas las ventanas chinas estaban rotas y las de dos corredores de bienes raíces blancos quedaron intactas”.

El periódico Vancouver Daily World informa sobre los disturbios de Powell Street en 1907.

Antes de hacer mi primera visita al Powell Street Festival en agosto, noté varios eventos en el programa publicado en Geppo que despertaron mi interés, entre ellos el 360 Riot Walk que se anunciaba de la siguiente manera:

“Los disturbios antiasiáticos fueron uno de los acontecimientos más importantes en la historia de Vancouver. 360 Riot Walk es una experiencia audiovisual que recorre la historia y la ruta de la mafia que atacó a las comunidades chino-canadiense y japonesa-canadiense tras la manifestación y el desfile organizado por la Liga de Exclusión Asiática en Vancouver. Sumérgete en el entorno social y político de la época en la que muchas comunidades eran blanco de actos de exclusión y violencia, tanto físicos como legislados”.

Intrigado, me uní a la gira junto con media docena de personas más, dirigidas por el profesor Henry Tsang de la Universidad Emily Carr. A cada uno de nosotros nos dieron un iPad y un par de auriculares y luego nos dirigimos al extremo este de Vancouver para rastrear la ruta que siguieron los alborotadores raciales en su famoso alboroto de 1907.

Cuando los primeros europeos llegaron a Columbia Británica, los Musqueam, Squamish y Tsleil Waututh de las primeras naciones ya vivían allí. Junto con el sentido de derecho de sus buscadores y guardianes, trajeron otros flagelos como la viruela que acabó con todos los habitantes de Tsleil Waututh, excepto 15, en 1862.

En las primeras elecciones celebradas en Vancouver en 1886, el director blanco del aserradero Hastings llevó a 60 chinos, japoneses e indígenas a los colegios electorales para votar por él. Cuando se corrió la voz, estalló un motín porque a los asiáticos no se les permitió votar. Luego, dos meses después, cuando estalló el “Gran Incendio de Vancouver”, que quemó la mayoría de las estructuras de madera de la ciudad, los Caballeros del Trabajo organizaron un boicot a las empresas que servían a los residentes chinos. Además, la ciudad aprobó estatutos racistas que restringían la reconstrucción a cualquier persona china. El 24 de febrero de 1887, después de una reunión en el Ayuntamiento, 300 hombres blancos enojados atacaron un campamento de trabajadores chinos en Coal Harbour que habían sido contratados para limpiar el terreno por una empresa de propiedad blanca en el West End de Vancouver.

El año 1907 no fue bueno para los asiáticos en particular. Ese año, el primer ministro de Canadá fue Sir Wilfred Laurier (1841-1919), el primer ministro de Columbia Británica fue Sir Richard McBride (1870-1917) y el alcalde de Vancouver, Alexander Bethune (1852-1947), quien pidió permiso al gobierno federal. para el uso de la Reserva India Kitsilano, aún sin ceder, hoy Kitsilano es uno de los barrios más exclusivos de la ciudad y una zona donde los canadienses japoneses se habían asentado antes de la Segunda Guerra Mundial. Antes de McBride, el alcalde Frederick Buscombe (1862-1938), en su segundo mandato, pidió al gobierno federal que suspendiera la inmigración de las “Indias Orientales” cuando, al mismo tiempo, aumentaban los ataques racistas contra los trabajadores asiáticos. La ciudad de Vancouver estaba en auge y experimentó una explosión demográfica de 21.000 en 1901 a 70.000 en 1907. También ese mismo año, Grand Trunk and Pacific Railway presionó al gobierno federal para que importara 10.000 trabajadores japoneses para construir una línea en el norte de Columbia Británica (un trabajo que se asignaría a los canadienses japoneses como trabajo forzoso durante los años de internamiento). Más de 8.000 inmigrantes japoneses llegaron a Vancouver en los primeros 10 meses de 1907. En julio, 1.100 japoneses llegaron en el SS Kumeric. Fueron contratados para trabajar para Canadian Pacific Railway. Las tensiones raciales estaban aumentando.

En el estado de Washington, hubo un infame motín racial el 5 de septiembre, en el que 500 trabajadores punjabíes de un aserradero en Bellingham fueron atacados por trabajadores blancos y marcharon fuera de esa ciudad. Se dirigieron a Canadá, donde se les permitió ingresar porque eran súbditos británicos. Llegaron aquí justo a tiempo para presenciar el motín antiasiático que comenzó el 7 de septiembre y duró dos días.

En 1907, todavía existía una próspera comunidad de Japantown que fue otra víctima del racismo durante la Segunda Guerra Mundial. La otra población no blanca de Vancouver estaba formada por chinos (en su mayoría cantoneses), afroamericanos, personas de las Primeras Naciones e inmigrantes punjabíes, todos en busca de una vida mejor, sustancialmente por las mismas razones por las que vienen hoy a Canadá.

* * * * *

Cortesía de Henry Tsang.

Nacido en Hong Kong, Henry Tsang, de 55 años, es profesor asociado en la Universidad de Arte y Diseño Emily Carr en Vancouver, BC. Recibió su MFA de la Universidad de California, Irvine. Es un artista visual y mediático cuyo trabajo se ha exhibido internacionalmente. Sus obras de arte incorporan medios digitales, video, fotografía, lenguaje y elementos escultóricos que siguen la relación entre el público, la comunidad y la identidad a través de flujos globales de personas, cultura y capital.

En primer lugar, ¿puedes contarme un poco sobre lo que haces tú? ¿Es usted un habitante de Vancouver? ¿A dónde fuiste a la escuela? ¿Cuáles eran tus propias conexiones con la comunidad japonesa canadiense (JC)/asiática cuando eras niño? ¿Creciendo? ¿Más tarde?

Nací en Hong Kong; Mi familia emigró a Vancouver cuando yo tenía tres años. Sí, me considero un habitante de Vancouver. Fui a la escuela aquí e hice mi maestría en Bellas Artes en la Universidad de California, Irvine. No tuve mucha conexión con la comunidad de JC mientras crecía más allá de ir a Fujiya con mi mamá y ocasionalmente con mi abuela, que había vivido con su esposo en Yokohama durante años. Les encantaba el manju/mochi .

He asistido al Powell Street Festival desde finales de los 80 y principios de los 90, y siempre me he sentido bienvenido y comprometido allí. Creo que se debe a que han incluido las culturas del este de Asia, abarcan desde lo tradicional hasta lo contemporáneo y son tanto de base como progresistas, lo que no suele ser el caso. Además, no es corporativo, lo cual es cada vez más raro.

¿Podrías escribir un poco sobre tu carrera docente? ¿Cuánto tiempo lleva enseñando en Emily Carr? ¿Tú qué enseñas? ¿Qué tipo de arte haces?

Mi primera clase como profesora en la Universidad de Arte y Diseño Emily Carr fue en 1992, cuando era la Facultad de Arte y Diseño Emily Carr. Fue un seminario sobre Raza y Representación, que impartí muchas veces. También podría haberse llamado Racismo 101; Para algunos estudiantes, de cualquier origen, fue un gran desafío, ya que cada uno atravesó lo que reflejaba o confrontaba su propia experiencia: sorpresa, negación, culpa, enojo, aceptación, afirmación. Con el tiempo, también pude impartir cursos de estudio. Me convertí en docente regular de tiempo completo en 2005 y he enseñado en todos los niveles, desde el primer año básico hasta estudios de posgrado, principalmente en arte de estudio y medios y, ocasionalmente, cursos basados ​​en seminarios, a menudo con temas de arte público.

Mis proyectos artísticos y de investigación incorporan medios digitales, video, fotografía, comida, lenguaje, elementos escultóricos, interactivos y performativos, y prácticas sociales que siguen la relación entre el público, la comunidad y la identidad a través de flujos globales de personas, cultura y capital. Gran parte de mi trabajo se ha centrado en cuestiones de comunidad e identidad: quiénes y dónde somos, cuál es nuestra relación con este lugar y entre nosotros.

¿Puedes decirme dónde escuchaste por primera vez sobre esta tecnología 360? ¿Quién lo inventó y dónde se desarrolló? ¿Se ha utilizado en otros lugares?

No recuerdo cuándo escuché por primera vez sobre el vídeo 360; Ha existido por un tiempo y tenía curiosidad, pero no se me ocurrió la idea de emplearlo hasta 360 Riot Walk, que es mi primera incursión en esta forma de hacer trabajo. Es un enfoque bastante diferente al de hacer un vídeo o una película tradicional, ya que es necesario reconsiderar por completo todo el concepto de montaje o edición de imágenes, y el énfasis en el sonido es primordial.

No tengo un medio o tecnología en particular al que recurro siempre: más bien, trato de encontrar una forma que pueda crear una experiencia apropiada para el tema o tema del proyecto en el que estoy trabajando. Por supuesto, esto a su vez influye en qué y cómo se puede explorar, además de limitarlo.

Si desea obtener más información sobre la tecnología de vídeo 360, hay muchos recursos y ejemplos en línea.

¿A quién se le ocurrió la idea de aplicarlo a los disturbios de 1907? ¿Por qué ese evento?

360 Riot Walk se desarrolló a partir de una obra de arte pública anterior que presenté el verano anterior en Vancouver, " RIOT FOOD HERE ". Esto tomó la forma de ofrendas de comida en cuatro lugares durante cuatro días en lugares que siguen la ruta tomada por el desfile y la manifestación organizada por la Liga de Exclusión Asiática de Vancouver, a partir de la cual se formó una turba para atacar Chinatown y Nihonmachi. La comida, preparada por el chef Kris Barnholden, reflejaba cinco platos que la gente de la zona estaría comiendo en el momento del motín: europea, china, japonesa, aborigen y punjabi.

El proyecto se inició con un recorrido a pie dirigido por Michael Barnholden (el padre del chef), autor de Reading the Riot Act: A Brief History of Riots in Vancouver y coautor del guión del vídeo 360. Conozco a Michael desde principios de los 90 y he participado en sus caminatas antidisturbios en varias ocasiones. Durante la caminata RIOT FOOD HERE, pensé: ¿no sería fantástico si estuviera disponible como una visita autoguiada en formato de video 360 con imágenes de archivo integradas en el paisaje local? Y en ese momento, de repente tuve un motivo para sumergirme en el mundo del vídeo 360.

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© 2019 Norm Ibuki

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Sobre esta serie

Esta serie incluye proyectos que ayudan a preservar y compartir las historias nikkei de diversas maneras -a través de blogs, redes sociales, podcasts, arte, películas, revistas, música, mercadería y más. Al resaltar estos proyectos, nosotros esperamos difundir la importancia de preservar y compartir las historias nikkei e inspirar a otros a crear las suyas propias.

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Acerca del Autor

Norm Masaji  Ibuki, vive en Oakville, Ontario. Escribió sobre la comunidad Nikkei Canadiense desde los comienzos de 1990. Escribió mensualmente una serie de artículos (1995-2004) para el diario Nikkei Voice (Toronto) donde describía su experiencia en Sendai, Japón. Actualmente, Norm  enseña en la preparataoria y continúa escribiendo para varios publicaciones.

Última actualización en diciembre de 2009

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