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JASC se asocia con Alphawood Gallery en “Entonces vinieron por mí”; La exposición sobre encarcelamiento de JA más grande jamás realizada en el Medio Oeste

El 29 de junio de 2017, la Galería Alphawood, en asociación con el Comité de Servicio Japonés Americano (JASC), se complace en anunciar la inauguración de su primera exposición original Then They Came For Me: Encarcelamiento de japoneses americanos durante la Segunda Guerra Mundial y la desaparición de las libertades civiles. . Esta exhibición duró aproximadamente cuatro meses y medio hasta el 19 de noviembre de 2017.

Fundada como una iniciativa de la Fundación Alphawood, la Galería Alphawood se acercó a la JASC en marzo de 2017 con respecto al desarrollo de una exposición sobre el encarcelamiento y el reasentamiento de los japoneses estadounidenses que no solo pudiera hablar de las lecciones de la historia, sino también de los desafíos contemporáneos que enfrenta Estados Unidos. hoy.

A través de un rápido proceso de desarrollo, los líderes comunitarios, los representantes de JASC y de la Sociedad Histórica Japonesa Estadounidense de Chicago, y el personal de Alphawood Gallery, siguieron un cronograma agresivo de aproximadamente tres meses y medio para desarrollar esta exhibición única a una velocidad sin precedentes para una exhibición de este tamaño. .

El espacio de exposición cubrió dos plantas y la totalidad del espacio de la galería.

Esta exposición se basó en imágenes del proceso de encarcelamiento de los japoneses estadounidenses tomadas por fotógrafos patrocinados por la Wartime Relocation Authority (WRA), como Dorothea Lange y Ansel Adams, así como en fotografías del destacado fotógrafo japonés estadounidense Toyo Miyatake e ilustraciones de Mine Okubo. En cuanto a los elementos físicos de la colección, la mayoría de los elementos y documentos provinieron de las colecciones de archivos de JASC, lo que ayudó a ampliar la historia completa del encarcelamiento y sus impactos humanos.

De particular interés es el énfasis especial de la exhibición en la historia del reasentamiento japonés-estadounidense de posguerra en Chicago, y los impactos únicos del repentino crecimiento de la comunidad japonesa-estadounidense de una población de alrededor de 400 personas a aproximadamente 20.000 en el período de posguerra.

Inicio de la sección de exhibición que aborda la historia del reasentamiento de posguerra en Chicago.

La comunidad japonesa-estadounidense de Chicago es única en la historia de la posguerra, debido a la forma en que se formó casi en su totalidad como resultado directo del proceso de encarcelamiento.

A través de un enfoque no sólo en la tragedia del encarcelamiento, sino también en los impactos persistentes del reasentamiento, esta exposición permitió a la comunidad japonesa-estadounidense de Chicago abordar errores históricos, abordar cuestiones contemporáneas de la identidad japonesa-estadounidense y cuestionar otras preocupaciones en la actual situación políticamente cargada. ambiente.

La necesidad de abordar temas de actualidad siguió siendo un tema clave en la programación desarrollada por Alphawood Gallery.

Por ejemplo, los miembros de la comunidad japonesa americana, incluidos aquellos que habían experimentado directamente los campamentos o que tenían familiares en los campamentos, fueron invitados al espacio de la galería para compartir sus historias en sesiones de fin de semana.

Además, se reunió en la programación una amplia gama de voces de la comunidad como una manera de expandir la historia del encarcelamiento de los japoneses estadounidenses a un ámbito más amplio.

Proyecciones de películas, talleres, paneles y actuaciones artísticas resaltaron la importancia de abordar las controversias contemporáneas sobre la inmigración, la prohibición musulmana y otras cuestiones de derechos civiles y humanos.

Lo más destacado de la programación incluyó una visita especial y una charla pública del actor y activista George Takei, y una charla de Tom Ikeda, fundador del proyecto Densho, que se dedica a educar al público sobre cuestiones relacionadas con el encarcelamiento de japoneses estadounidenses.

Panelistas en el Panel sobre crímenes de odio del fin de semana de clausura del 18 de noviembre de 2017, con la participación de izquierda a derecha: la panelista Helen Zia, el comediante Arish Singh, el moderador Ryan Masaaki Yokota y el panelista Pardeep Kaleka.

Un panel especial de cierre de fin de semana sobre crímenes de odio el 18 de noviembre de 2017 incluyó una discusión con Helen Zia, destacada activista asiático-estadounidense y LGBTQ, que había desempeñado un papel fundamental en la organización del caso Vincent Chin de 1982, que involucró el asesinato de un chino-estadounidense en Detroit, Michigan, en el apogeo de la era de ataques a Japón de la década de 1980.

Pardeep Kaleka, miembro adicional del panel, habló sobre cómo su padre había sido asesinado en un cruel ataque supremacista blanco contra un gurdwara sij en Oak Creek, Wisconsin, en 2012, y cómo ha trabajado para superar los problemas de odio y extremismo en la comunidad.

Otros aspectos destacados del fin de semana de cierre incluyeron una actuación especial de Tsukasa Taiko y también una actuación de clausura de Ho Etsu Taiko, que incluyó una nueva canción sobre los campamentos escrita por Emily Harada e interpretada por el grupo.

Amigos y partidarios de JASC asisten a una charla sobre la gira en la exposición "Entonces vinieron por mí" en la Galería Alphawood el 11 de agosto de 2017.

A lo largo de los muchos meses que duró la exposición, asistieron aproximadamente 21.000 personas, incluidas visitas de la líder de la minoría de la Cámara de Representantes de los EE. UU., Nancy Pelosi, el líder de la minoría del Senado de los EE. UU., Chuck Schumer, y numerosos recorridos por escuelas del vecindario y otras instituciones comunitarias.

"Estamos muy contentos de que esta exposición haya interactuado con una gama tan amplia de líderes, organizadores y artistas comunitarios", afirmó Michael Takada, director ejecutivo de JASC. "Esta exposición ha superado con creces todas las expectativas al unir no sólo a las comunidades japonesa y asiático-estadounidense, sino también al contar esta historia más allá de Chicago".

“Aunque la exposición de Alphawood Gallery ha cerrado, esto es sólo el comienzo. Estamos orgullosos de anunciar que a partir de enero la exposición se trasladará al Museo del Centro Internacional de Fotografía de Nueva York. Se están llevando a cabo discusiones adicionales sobre la posibilidad de trasladar la exhibición a otras partes de Chicago y más allá. Estamos entusiasmados de que esta historia de vital importancia continúe comunicándose a una audiencia cada vez mayor en este momento vital de la historia de Estados Unidos”.

* Este artículo fue publicado originalmente en Nikkei Chicago el 18 de enero de 2018 .

© 2018 Ryan Masaaki Yokota

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Acerca del Autor

Ryan Masaaki Yokota es un Yonsei/Shin-Nisei Nikkei de Japón y Okinawa. Actualmente trabaja como Director del Centro de Desarrollo y Legado en el Comité de Servicio Japonés Americano en Chicago, IL, y también enseña como instructor adjunto en la Universidad DePaul. Recibió su doctorado. en Historia de Asia Oriental y Japón en la Universidad de Chicago y su Maestría en Estudios Asiático-Americanos en UCLA. Es descendiente directo de un bisabuelo que estuvo encarcelado en el campo de concentración japonés-estadounidense en Rohwer, Arkansas, durante la Segunda Guerra Mundial. Además, sus abuelos y su padre sobrevivieron al bombardeo nuclear de Hiroshima.

Sus publicaciones académicas incluyen un capítulo de libro publicado recientemente sobre los movimientos de autonomía de Okinawa , un artículo sobre el carácter indígena de Okinawa , un capítulo de libro sobre los peruanos de Okinawa en Los Ángeles , un artículo sobre los japoneses y los okinawenses en Cuba y una entrevista con Pat Sumi, activista del Movimiento Asiático Americano. Es fundador del sitio web Nikkei Chicago , que destaca historias no contadas de la comunidad japonesa americana en Chicago.

Actualizado en febrero de 2018

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