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MAINICHI GAMAN: Escoba, trapeador y delantal

Academia de Artes Domésticas en Greenwood, 1945. Las damas nikkei aprendieron a coser y confeccionar ropa. Foto cortesía del Museo Greenwood.

Durante muchos siglos, las mujeres lucharon por la igualdad de género, especialmente en el foro político. Ya a finales del siglo XIX, las mujeres en Canadá luchaban por consolidar el “derecho al voto”. La mayoría de los políticos insistían en que el lugar de la mujer debería ser el hogar, tener hijos, criarlos, cocinar para sus maridos y mantener la casa ordenada. Sin embargo, las mujeres en Canadá pueden postularse para cargos políticos.

Una mujer que encabezó este movimiento fue Nellie McClung. Ella y otras cuatro mujeres entregaron una petición que contenía casi 40.000 firmas en apoyo del derecho al voto de las mujeres. El 28 de enero de 1916, el vicegobernador promulgó por ley el derecho de las mujeres de Manitoba al voto, siendo la primera provincia canadiense a la que se le concedió el derecho al voto. Luego, la Sra. McClung se mudó a Calgary y comenzó un movimiento en Alberta. De nuevo exitoso, otras provincias se dieron cuenta. La provincia de Quebec fue la última en otorgar el derecho al voto a las mujeres en 1940. A las Primeras Naciones, los japoneses, los chinos y los asiáticos del sudeste se les negó ese derecho desde 1885.

En cuanto a las mujeres japonesas, que "conocían" su lugar en una sociedad japonesa dominada por hombres, fueron educadas en artes domésticas como costura, cocina, arreglos florales y formación de una familia. El lema era: “Buena esposa, madre sabia”. Cuando algunas de estas mujeres que emigraron a Canadá como 'novias de retrato' trajeron la tradición del viejo mundo. Los hombres issei que trabajaban en el sector laboral manual en su país de adopción necesitaban esposas para tener más estabilidad en sus vidas.

Para la mayoría de los primeros inmigrantes, la vida era una lucha para llegar a fin de mes. En cuanto a los trabajadores del aserradero de Hastings Mill en el área de Powell Street en Vancouver, por ejemplo, la vida diaria se volvió más reconfortante. Las esposas se levantaban temprano en la mañana para preparar un abundante desayuno para sus maridos mientras se preparaban para caminar hasta el molino con cubos de almuerzo bajo las axilas. Esto se debe a que los hombres necesitaban ambas manos para encender sus propios cigarrillos.

Las tareas diarias de las esposas parecían no terminar nunca. Tenían que asegurarse de que el bebé estuviera alimentado, de que se cambiaran los pañales y de que los niños pequeños estuvieran vestidos apropiadamente para ir a la escuela, por lo que había que servirles el desayuno nuevamente. Las tareas del hogar se completaron antes de que los niños regresaran de la escuela. A primera hora de la tarde, las madres fueron de compras a comprar comida para la cena. Si en la casa había un ofuro (baño japonés), las madres tenían que calentar el baño poniendo leña en la estufa debajo de la bañera. Esto lo hicieron antes de que sus sudorosos maridos regresaran a casa del trabajo. Todos los sábados era día de lavar y tender la ropa a secar.

Cuando todo estuvo terminado, las madres tuvieron algo de tiempo libre para enseñar japonés a sus hijos y ayudarlos con sus tareas. Por la noche, salieron los costureros para zurcir calcetines y tapar los agujeros de la ropa. Los pantalones o jeans tenían que durar casi toda la vida. En aquellos días no estaba bien andar con aberturas en los jeans. Las madres se sentirían avergonzadas al ver a sus hijos con jeans rotos debido al estigma social de que eran negligentes y perezosos. Se colocó una bombilla vieja dentro de la media de trabajo para que fuera más fácil repararla. Nada fue en vano. Una vez más, las madres tuvieron que ser ingeniosas para ahorrar cada centavo posible para asegurarse de que hubiera suficiente dinero para comprar alimentos.

También eran contables. Las madres se encargaban de las finanzas porque tenían que presupuestar los ingresos familiares para que quedara dinero para los "días difíciles". En aquella época la gente compraba sólo lo que podía permitirse. La radio, la cámara e incluso un vehículo caro eran inasequibles para la mayoría de los trabajadores manuales que ganaban menos del salario mínimo.

No creo que 'hora de dormir' estuviera en el vocabulario de las madres. Cuando todos dormían, las madres se aseguraban de que todos los platos estuvieran lavados y guardados, de que se recogieran los libros y los periódicos y de que se recogiera la mesa. Sólo entonces tuvieron la oportunidad de ponerse al día con su lectura. Estas tareas se convirtieron en parte de su rutina diaria de la que se enorgullecían sin importar cuán vacías se vieran las habitaciones. Ya sea que el piso fuera de madera o de linóleo, la apariencia era impecable.

En el caso de los agricultores nikkei, las madres tenían que levantarse incluso más temprano para comenzar su largo día. Nuevamente, las tareas domésticas serían similares a las de las madres en 'Japan Town'. Sin embargo, caminaban junto a sus maridos hasta el campo para asegurarse de cuidar sus bayas y recogerlas meticulosamente para que cada año tuvieran la oportunidad de ganar el gran premio de la feria. Cavaron y arrancaron maleza con sus maridos. Las esposas de los granjeros entonces tomaban un descanso a intervalos para traer té caliente y okaki para la pausa del té, luego salían un poco más temprano para preparar un abundante almuerzo y trabajar todo el día en el campo. Por la noche, las tareas consistían en tener listo el baño y preparar la cena para la familia.

Para las esposas de los pescadores de Steveston, la isla de Vancouver o Skeena, las tareas diarias eran un poco diferentes. Los maridos pescaban durante más tiempo y no regresaban a casa todos los días. En la temporada alta, las esposas trabajaban en fábricas de conservas de pescado o en los campos de hortalizas de Richmond para obtener ingresos adicionales en caso de que la pesca fuera mala.

Trabajadoras del Mook's Café a principios de los años 50. De izquierda a derecha: las hermanas Yodogawa, la propietaria, la señora Mukai, y Tatsuko Hamaguchi. Tasuko es la única ayudante que no pertenece a la familia.

Las Hermanas Franciscanas tenían una guardería para los niños nikkei para que las madres pudieran ir a trabajar. Eran diez centavos por día y quince centavos si se necesitaba una botella de leche. Fuera de temporada, normalmente en otoño e invierno, algunas madres sabían cómo reparar las redes, pero lo más importante era que tenían que preparar y curar el pescado para que durara durante el invierno. El pescado se curaba de diversas formas. El pescado salado ( shio-mon ), el salmón ahumado y el arenque duraron mucho tiempo. El pescado se podía salar y secar para hacer ta-re . Satozuke usó azúcar moreno. El salmón teriyaki era una comida común. Por supuesto, el sashimi se preparaba para ocasiones especiales.

Tsukemono fue otra guarnición económica. Podría ser repollo, daikon o espinacas fermentadas en dobutsuke o nuka . Los gastos de las esposas de los pescadores eran la compra de verduras y condimentos. Incluso el nori fue recogido y secado. En la mayoría de los hogares había un pequeño huerto, excepto en los que vivían en casas adosadas de fábricas de conservas. Las mujeres tenían macetas frente a sus monótonas fábricas de conservas para embellecer su residencia.

La vida de los canadienses japoneses cambió para siempre después del ataque a Pearl Harbor en Hawaii. Los nikkei que vivían en el continente y en la isla de Vancouver, declarados 'extranjeros enemigos', fueron expulsados ​​por la fuerza de la costa de Columbia Británica por el gobierno canadiense. La Segunda Guerra Mundial fue una época de incertidumbre y miedo a lo que podría suceder.

En marzo de 1942, hombres de entre 18 y 45 años fueron enviados a campos de carretera, dejando a las mujeres a cargo de la preparación para los campos de internamiento. El gobierno declaró que se podían empacar 150 libras. para adultos y 75 libras. para niños. La mayoría de las mujeres eran pequeñas. ¿Cómo podrían alguna vez llevar tantas pertenencias? Deseaban que sus maridos y sus hijos mayores estuvieran allí para ayudarlas. Una vez más, las madres tenían que ser ingeniosas. ¿Qué llevar al campo de internamiento? ¿Anticiparon los fríos inviernos en los Kootenays? ¿Qué artículos se consideraban frívolos, muñecas, juguetes y mascotas? Siendo madres, probablemente se llevaron agujas e hilos, ropa de niños, medicinas y, muy probablemente, utensilios y platos de cocina.

Los nikkei de la isla de Vancouver y la costa norte fueron enviados a Hastings Park Holding Ground. Los establos de los animales eran su residencia temporal. Las madres estaban disgustadas por el olor y la suciedad. Sintieron que los cuidadores no hicieron un buen trabajo para eliminar el olor. Por ello, las mujeres tomaron baldes y trapeadores para limpiar los puestos y que fueran habitables para los seres humanos. Sin sus maridos e hijos mayores, las madres tuvieron que organizarse y asegurarse de que la familia fuera atendida en un entorno desconocido.

El movimiento de internamiento comenzó desde finales de abril hasta octubre de 1942. La terrible experiencia debe ser percibida desde el punto de vista de las mujeres. Había que hacer las maletas y bolsas de lona, ​​y había que vestir a los niños, obento prepararlos para el largo viaje en tren hacia lo desconocido. ¿Qué pasa con los bebés a bordo? ¿Dónde podrían amamantar? Por la noche, ¿cómo afrontaban las madres el llanto de sus bebés y dónde acostarlos? ¿Durmieron los adultos en el duro banco de madera? Las persianas estaban cerradas. ¿Adónde iban? Ah, la incertidumbre de todo esto.

Una vez que los internados llegaban a los campos de internamiento, cada día era una experiencia nueva para ellos. Provenientes en su mayoría de la bulliciosa ciudad de Vancouver, fueron alojados en pequeñas cabañas rodeadas de altas montañas. Como máxima prioridad, las madres tenían que ser ingeniosas para poder vivir con una comodidad razonable. Algunas familias recibieron tiendas de campaña del ejército como refugio temporal. Una madre afirmó sarcásticamente que ya no tenía que cocinar ni limpiar.

Aquellas familias a las que se les designó chozas en campamentos como Lemon Creek, Popoff o Bayfarm tuvieron que compartirlas con otra familia que no conocían. Una vez más, fue otro ajuste de vida que las familias Nikkei tuvieron que hacer. ¿De dónde venía la comida? Al principio había un comedor donde las familias se reunían para comer. La educación era muy importante, por lo que muchos de los recién graduados nikkei se convirtieron en profesores en los campos. Inicialmente, el agua tuvo que ser transportada desde el río Slocan hasta que se instalaron grifos para compartir con las familias cercanas. Había que cortar la leña y secarla para cocinar en las estufas de barriga. Durante los primeros años del internamiento se utilizaron lámparas de queroseno.

Celebración del Día del Trabajo en Greenwood a principios de los años 50. Señoras tomando un descanso del trabajo y vestidas. De izquierda a derecha: Mary Takahashi, la hija de Mary, Mich, la señora Suzuki y una mujer no identificada.

De 1942 a 1945, la vida en los campos tenía que tener una réplica razonable de la de una comunidad. Muchos nikkei trabajaron duro para tener programas para niños, escolarización, comida japonesa en las tiendas del campamento y entretenimiento. Parte de la comida japonesa no estaba disponible, por lo que tuvieron que conformarse con lo que pudieron encontrar o cultivar. Como resultado, el pepinillo daikon llamado takuan se convirtió en denbazuke . Debe haber evolucionado en New Denver. La caza de matsutake era otra actividad que se realizaba con pasión porque eran un manjar. Se plantaron gobo ( bardana ) y fuki (ruibarbo de los pantanos). Dondequiera que se encuentre el fuki en la naturaleza, los canadienses japoneses lo cultivaron.

El período de posguerra fue otro gran ajuste. El ultimátum del gobierno de “ir al este de las Montañas Rocosas o repatriarse a Japón” hizo que las familias tomaran una decisión apresurada bajo presión. Ir a un país devastado por la guerra como Japón o mudarse a las praderas o provincias orientales de Ontario o Quebec donde no conocían a nadie era como "un lugar difícil".

Si avanzamos hasta el día de hoy, es un milagro que la mayoría de las familias pudieran tener éxito en la vida en Canadá bajo tal opresión. Le doy todo el crédito a las mujeres nikkei que lograron mantener unidas a las familias bajo presión y lograron salir adelante. Eran las heroínas anónimas que básicamente fueron olvidadas como contribuyentes durante esos tiempos difíciles. Creo que ya es hora de que estas mujeres reciban el honor y el homenaje.

¿Qué impacto tienen todas estas tareas cotidianas bastante mundanas de las mujeres nikkei en el éxito de las canadienses japonesas? Cuando sus maridos e hijos mayores estuvieron ausentes en los campamentos de carretera, las madres y las hijas podrían haberse dado por vencidas y haber dicho: “El gobierno nos encarceló, así que ¿para qué hacer algo? Déjelos manejar nuestros asuntos”. Sin embargo, ese no fué el caso. Fue porque, y lo escuché tantas veces, “ Kodomo no ta-me ni ”. Hacemos esto por el bien de nuestros hijos.

Los padres Issei sabían que su futuro no era prometedor, pero podían trabajar duro para ayudar a sus hijos a tener éxito. Eran el pegamento que mantenía unidas a las familias y que nunca se daban por vencidos. Por lo tanto, palabras como gaman (perseverancia), ganbaru (esfuerzo), shojiki (honestidad ) , issho-ke-me (trabajar duro) y shinbo (paciencia) grabadas en la mente de sus hijos les dieron la fuerza para enfrentar leyes discriminatorias y rechazos. para tener éxito.

Los niños aprenden con el ejemplo. Vieron cómo sus padres trabajaban arduamente en trabajos agotadores y mal pagados, y cómo las madres mostraban un amor eterno por el bienestar de sus hijos. Los niños notaron que en la mayoría de los casos los padres no compraban ropa nueva. En cambio, cosieron sus propios vestidos y pantalones. Las madres guardaron todo lo que pudiera ayudar en el futuro. Por lo tanto, la palabra mottainai se convirtió en su mantra. Las madres inyectaron carácter fuerte en sus hijos al enfatizar el trabajo duro y la honestidad.

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Como hombre que fue criado con la mentalidad tradicional de "los hombres primero", no pensé en entregarle un cuenco de arroz vacío a mi hermana mayor para que lo rellenara. No pensamos en ayudar con las tareas del hogar y la lavandería. Si un hombre joven y casado estuviera empujando un cochecito de bebé, creo que sus amigos lo habrían señalado y se habrían reído de que estaba siendo un mariquita y un dominador. Esa era la 'vieja manera'.

El año pasado, estaba dando una visita guiada al Nikkei Legacy Park en Greenwood. Seguí y seguí sobre los veteranos japoneses-canadienses de la Primera Guerra Mundial y los hermanos Asahi de Vancouver que fueron internados en Greenwood. Esta joven respondió: "No mencionaste ninguna contribución de las mujeres". Su comentario me tomó por sorpresa, así que no tuve respuesta. Respondí que la mayoría de las madres estaban demasiado ocupadas cuidando a los niños y haciendo las tareas del hogar. No tuvieron tiempo para involucrarse en la política y la injusticia social. Me tomó un tiempo pensar en esto. En otros campos, había personas como Muriel Kitagawa, Hide Hyodo-Shimizu y algunos otros que trabajaron con Thomas Shoyama y SI Hayakawa para solicitar al gobierno el derecho al voto. A veces, es difícil "enseñar nuevos trucos a los perros viejos".

Sí, los tiempos han cambiado y también la actitud de los jóvenes nikkei. Como resultado, pude investigar y encontrar varias mujeres en Greenwood que nos enorgullecían. Anna Higashi fue la primera fontanera (Nikkei, seguro) en Canadá y Molly Fukui por ser ascendida a Post Mistress. Grace Namba enseñó música a los estudiantes de jardín de infantes de la Iglesia Unida. Catherine y Margaret Fujisawa fueron ordenadas Hermanas Franciscanas de la Expiación. Muchas más se convirtieron en maestras y enfermeras. Quienes eligieron ser amas de casa hicieron un trabajo fabuloso por derecho propio. La mayoría está celebrando su Aniversario de Oro o Diamante. Ahora aprecio más la contribución de las mujeres canadienses japonesas durante esos días y años oscuros. De hecho, eran las heroínas olvidadas.

© 2018 Chuck Tasaka

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Acerca del Autor

Chuck nació en Midway, BC, pero pasó la mayor parte de su vida creciendo en Greenwood, BC, el primer sitio de internamiento japonés-canadiense. Sus abuelos Isaburo y Yorie vivieron en Sashima, Ehime-ken y emigraron a Portland, Oregon, luego a Steveston y finalmente a Salt Spring Island en las Islas del Golfo. El padre de Chuck, Arizo, nació en Salt Spring Island pero vivió en Sashima durante su juventud. Su madre nació en Nanaimo, BC, pero se crió en Mio-mura, Wakayama-ken. Chuck asistió a la Universidad de BC y se convirtió en profesor de primaria en la isla de Vancouver. Después de jubilarse en 2002, Chuck ha pasado la mayor parte de su tiempo investigando la historia japonesa canadiense y actualmente está trabajando en el proyecto Nikkei Legacy Park en Greenwood.

Actualizado en junio de 2024

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