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Una notable historia de amor Nisei: Kimi y George Tanbara de Tacoma

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Cortesía de la familia Tanbara.

En columnas anteriores de Discover Nikkei, escribí sobre los desafíos de encontrar la historia japonés-estadounidense en Tacoma. Sé que, como ocurre con tantas historias de estadounidenses de origen japonés, hay mucho más que contar. Así que fue un placer y una educación estar en la celebración de la vida del Dr. George Tanbara el 5 de agosto de 2017. Los Tanbara representan una parte importante de la historia japonesa-estadounidense de Tacoma: no solo antes de la guerra, sino también en su reasentamiento y servicio comunitario. Aunque no conocía bien a los Tanbara, escribo esto como un homenaje respetuoso hacia ellos, utilizando sus nombres de pila de acuerdo con el tono del programa conmemorativo de la familia y la historia de sus padres. Agradezco a Greg Tanbara y Diane Taniguchi, dos de los hijos de los Tanbara, por sus contribuciones a esta historia.

Hasta bien entrados los noventa años, el Dr. George y Kimi Tanbara trabajaron en la oficina de Pediatría del Noroeste en Tacoma, Washington. Todos los días, para almorzar, caminaban hasta la cafetería del hospital MultiCare, al otro lado de la calle. Trabajaron juntos como marido y mujer, como madre y padre, como médico y recepcionista, como socios en un amplio legado de justicia social y servicio comunitario. Kimi murió en marzo de 2017 y George la siguió unos meses después, en julio de 2017.

Llevaban 65 años casados. Esto es parte de su historia.

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Kimiko Fujimoto nació en 1924, la menor de tres hermanas. Asistió a Stadium High School y al College of Puget Sound. Cuando estalló la guerra en 1942, ella y sus hermanas Yoshiko y Tadaye eran adolescentes; su padre acababa de fallecer. Todos formaban parte de la muy unida comunidad japonesa-estadounidense que estaba prosperando justo antes de la guerra. La familia Fujimoto, de hecho, fue una de las familias fundadoras del Templo Budista de Tacoma, que inició su comunidad en 1915 y construyó su templo en su ubicación permanente actual en 1931.

Junto con más de setecientos estadounidenses de origen japonés expulsados ​​por la fuerza de Tacoma, Kimi abordó un tren en Union Station, a pocas cuadras de donde creció. Viajaron al Centro de Asamblea Pinedale cerca de Fresno, California. Desde allí, la familia fue trasladada a Heart Mountain, Wyoming.

Allí conoció a George Tanbara, un hombre nisei dos años y medio mayor que ella. Los familiares ahora dicen que ella pensaba que él era demasiado mayor para ella y lo evitaba siempre que podía. Una vez terminada la guerra, la familia Fujimoto regresó a Tacoma. Kimi ayudó en el negocio de tintorería de la familia, que sobrevivió a pesar del persistente sentimiento antijaponés y de la “Liga Recuerde Pearl Harbor”.

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George Tanbara nació en Portland, Oregón, en 1922. Cuando tenía 9 años, sus padres se separaron, dejando a su madre a cargo de criar sola a George y a su hermana mayor, Yoshie. Después de la separación de sus padres y una breve estancia en Japón con familiares, la familia de George se mudó al sur de California. Comenzó a trabajar poco después, entregando periódicos en un vecindario diverso en el centro de Los Ángeles. Su hermana mayor y su madre lo apoyaron mientras asistía a la Universidad del Sur de California (USC), donde estudiaba para obtener un título en farmacia.

A George le faltaba sólo un año para obtener su licenciatura cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. En la USC había sido una estrella del tenis; de hecho, cuando se impuso el toque de queda en diciembre de 1942, el propio general DeWitt redactó una orden que permitía a George jugar un partido contra la UCLA. Al igual que Kimi, George y su familia también fueron obligados a ingresar en un centro de reunión, éste en el hipódromo de Santa Anita. Enseñaba matemáticas de séptimo grado en el centro de asamblea y quería terminar su carrera, por lo que postuló a escuelas fuera de la zona militar. Pudo terminar sus estudios en la Universidad de Idaho, Rama Sur en 1943. Dada la naturaleza virulenta del sentimiento antijaponés de la época, no pudo encontrar trabajo, por lo que se reunió con su madre y su hermana en el campamento de Heart Mountain. .

Allí conoció a Kimi y nunca la olvidó. Durante seis años le escribió todos los días.

Durante esos años, George solicitó empleo fuera de Heart Mountain y encontró uno en la farmacia del Hospital de la Universidad de Minnesota. El jefe de farmacia le dijo que debería convertirse en médico. Después de una temporada en el ejército como médico de combate reclutado, y luego otro año como agente de contrainteligencia en el MIS en Japón, regresó a Minnesota. Solicitó ingreso a la facultad de medicina de la Universidad de Minnesota, fue aceptado y trabajó a tiempo parcial como farmacéutico hasta que recibió su título de médico en 1951.

Kimi dijo que se casaría con él si podía encontrar un puesto cerca de Tacoma. Encontró una residencia en Seattle.

La pareja se casó en el templo budista de Tacoma en 1951.

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En Tacoma, el Dr. Tanbara abrió su práctica pediátrica en solitario. Su práctica creció rápidamente, atrayendo una larga fila de pacientes. Kimi dio a luz a cuatro hijos, un hijo y tres hijas. Hasta el nacimiento de su segundo hijo, Kimi trabajó como recepcionista en su oficina. Durante décadas, continuó trabajando en Pediatrics Northwest hasta que sufrió una caída en diciembre de 2016.

Juntos, los Tanbara sirvieron a su comunidad de diversas maneras. La práctica pediátrica individual de George estuvo abierta durante 25 años. Luego decidió cofundar Pediatrics Northwest con el Dr. Lawrence Larson, con la esperanza de brindar atención médica pediátrica a la comunidad. Pediatrics Northwest cuenta ahora con veintisiete médicos y cuatro oficinas principales en Tacoma, Gig Harbor y Federal Way. Con otros miembros preocupados de la comunidad, cofundó Community Health Care en 1987, decidido a brindar atención médica a los residentes de bajos ingresos y sin seguro médico del condado de Pierce. Las dos primeras clínicas comenzaron con médicos voluntarios durante una o dos noches a la semana; la práctica ahora incluye cinco clínicas médicas y tres dentales en Tacoma, Sumner y Lakewood. En estos tiempos, Kimi Tanbara jugó un papel fundamental como apoyo, compañera y socia. Una de las clínicas de Community Health Care en Tacoma lleva el nombre de los Tanbara, pero como dijo el presidente del CHC, David Flentge, en la reunión comunitaria en la celebración de la vida del Dr. Tanbara: “George sólo aceptaría [el nombre] si incluyera a Kimi, y si el nombre de Kimi El nombre fue el primero”.

El Dr. Tanbara también jugó un papel importante en la vida de sus hijos. Se desempeñó como líder de tropa de la Tropa de Boy Scouts del Templo Budista de Tacoma; Los 15 miembros obtuvieron distinciones Eagle Scout. Entrenó equipos de baloncesto y de tenis. Rod Koon, uno de sus vecinos y compañeros de tenis desde hace mucho tiempo, habló sobre la primera vez que jugó en el Tacoma Lawn Tennis Club en 1954, la primera minoría racial en hacerlo. Los partidos de tenis de los domingos por la mañana en honor del Dr. Tanbara siguen siendo una tradición en el Club de Tenis.

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A principios de agosto de 2017, cerca de quinientas personas se reunieron en el Centro de Convenciones de Tacoma para rendir homenaje al Dr. Tanbara. Una mesa mostraba sus numerosos premios por su práctica médica; otra mesa mostraba sus numerosos trofeos atléticos. Otra mesa mostraba los carteles de sus oficinas, sus etiquetas con su nombre, sus medicinas y atención médica. Otras mesas estuvieron dedicadas a su trabajo comunitario y a su comunidad eclesiástica budista.

Hubo muchos momentos para recordar en la celebración de la vida del Dr. Tanbara. La alcaldesa de Tacoma, Marilyn Strickland, había leído una proclama en su honor. Su antiguo cofundador de Pediatrics Northwest, el Dr. Lawrence Larson, dijo simplemente: "Trajo la justicia social en la medicina a Tacoma". Su sobrino Gary Kawasaki dijo que “amplió y amplificó el buen trabajo de los demás”. La madre de uno de sus pacientes pediátricos de toda la vida, Tuyet Nguyen, dijo: “Aprendí mucho sobre la compasión del Dr. Tanbara y la he utilizado en mi calidad de consejera de rehabilitación”. Sid Breckenridge, uno de sus pacientes pediátricos, que ahora tiene 62 años, elogió al Dr. Tanbara como "uno de los únicos médicos de la ciudad que atendía a niños negros".

En una tarde emotiva hubo muchos momentos memorables, pero este fue el que más destacó para mí. Cuando el hijo mayor de los Tanbara, Greg, subió al podio, proporcionó el marco perfecto para el día. “Lo que quiero compartir con ustedes es algo que ahora sé sobre mi papá, que apenas estoy empezando a entender”, dijo. “Tenía un gran amor por mi madre. Fue muy profundo y muy amplio, e impulsó [su trabajo] en Tacoma. Eso lo impulsó a trabajar incansablemente en su ciudad natal”.

Y en este contexto, entendí la vida en común de los Tanbara como una historia de amor Nisei. Por lo que pude ver, la historia de los Tanbara era muy privada, muy tácita, pero se desarrollaba en un espectro de activismo, voluntariado, servicio, filantropía, generosidad y una devoción general a la salud de su comunidad, definida en términos generales. “Por favor, recuerden a nuestro padre”, pidió la familia en un homenaje escrito, “mientras continúan en su búsqueda de servir a los demás”.

Fuentes:

Marrón, Jared. "Su vida se extendió desde un campo de internamiento hasta ser el médico número uno de Tacoma y más". Tacoma News Tribune , 7 de julio de 2017.

Ovel, Susana. " Vivir detrás de alambre de púas: la historia de una familia Madigan ". Ejercítio EE.UU. Consultado el 8 de agosto de 2017.

Folleto del servicio conmemorativo “George Ayao Tanbara, MD” escrito por la familia Tanbara, 5 de agosto de 2017.

Kimiko Tanbara. ”Obituario, Tacoma News Tribune , 2 de abril de 2017.

" En memoria ." Pediatría Noroeste. Consultado el 9 de agosto de 2017.

© 2017 Tamiko Nimura

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Acerca del Autor

Tamiko Nimura es una escritora sansei/pinay, originaria del norte de California y que actualmente vive en el Noroeste del Pacífico. Sus escritos han aparecido o aparecerán en The San Francisco Chronicle, Kartika Review, The Seattle Star, Seattlest.com, The International Examiner (Seattle), y el Rafu Shimpo. Ella bloguea en Kikugirl.net, y está trabajando en un proyecto de libro que corresponde al manuscrito no publicado de su padre sobre su encarcelamiento en el campo Tule Lake durante la Segunda Guerra Mundial.

Última actualización en Julio de 2012

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