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https://www.discovernikkei.org/es/journal/2014/8/11/strengthening-future-japantowns/

La pasantía de la comunidad nikkei: fortaleciendo el futuro de los tres barrios japoneses restantes

Es increíble imaginar que en algún momento hubo la asombrosa cifra de 43 barrios japoneses en todo el país. Sin embargo, cuando Pearl Harbor fue bombardeado y se firmó la Orden Ejecutiva 9066, las alguna vez populosas comunidades japonesas estadounidenses comenzaron a desaparecer.

Ahora, sólo quedan tres Japantown reconocidos en Estados Unidos: Little Tokyo en Los Ángeles, Nihonmachi en San Francisco y Japantown en San José.

Estas reliquias históricas restantes de la comunidad japonés-estadounidense son espacios que capturan físicamente las esperanzas de la generación inmigrante, las injusticias del período de guerra y el progresismo de los Sansei en formas que no pueden registrarse en un libro de historia.

Sin embargo, a medida que los estadounidenses de origen japonés se dispersan por todo el país y los intereses corporativos invaden el área, estas comunidades étnicas, junto con las historias que encarnan, han comenzado a desvanecerse lentamente.

La promoción de 2014 del NCI en el Museo Nacional Japonés Americano

Con el objetivo de volver a involucrar a los jóvenes japoneses estadounidenses con las comunidades japonesas estadounidenses locales, la pasantía comunitaria Nikkei (NCI) es un programa estatal que coloca a un grupo de pasantes en varias organizaciones comunitarias en los 3 barrios japoneses.

Durante las 8 semanas de la pasantía, fui asignado a la Asociación de Abogados Japonés Americano (JABA), así como al Museo Nacional Japonés Americano (JANM), donde trabajé en la recopilación y preservación de las historias de destacados jueces japoneses americanos en forma de perfiles escritos y clips de entrevistas en vídeo. Y como estudiante de pre-derecho con especialización en historia, no podría haber pedido una colocación más perfecta que incorpore mis intereses tanto en historia como en derecho.

Fue un gran honor entrevistar al juez Tashima , el primer estadounidense de origen japonés nombrado para el Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos, y al juez Fujioka del Tribunal Superior del condado de Los Ángeles, cuando era apenas un estudiante universitario. Y, en general, estas dos entrevistas han cambiado fundamentalmente mi forma de pensar sobre lo que significa ejercer la profesión jurídica como persona de ascendencia japonesa.

El juez Tashima y yo dentro de su despacho después de nuestra entrevista.

Durante la entrevista, Tashima me contó que “los abogados japoneses, todos ellos, tenían sus oficinas en Little Tokyo, y todos los abogados chinos tenían sus oficinas en Chinatown” cuando él estaba en la facultad de derecho a finales de los años cincuenta y principios de los sesenta.

“Su práctica se limitaba a la comunidad étnica local... porque todavía era una época, al menos en la comunidad empresarial, de discriminación racial muy abierta”, explicó.

E incluso cuando era estudiante de Derecho en Harvard, Tashima también estuvo sujeto a las prácticas de contratación discriminatorias de esa época. “Recuerdo que me entrevistaron para puestos de trabajo y nadie me contrató, ninguna de las grandes empresas”, compartió.

Pero Tashima, junto con muchos otros estadounidenses de origen japonés pioneros del período de guerra, demostró a la sociedad que los abogados, jueces y “estadounidenses” pueden y deben parecerse a nosotros.

Creo que el juez Fujioka lo expresó mejor cuando dijo durante nuestra entrevista: "Los estadounidenses no podían pensar que los jueces pudieran parecerse a mí, los abogados que se parecían a nosotros, ni siquiera podían pensar en los estadounidenses que se parecían a nosotros".

"Pero [los soldados Nisei en la Segunda Guerra Mundial] demostraron y mostraron a otros cómo son los estadounidenses, y eso es profundo porque sin ellos haciendo lo que hicieron, yo no podría ser lo que soy ahora", dijo.

Gracias a estas entrevistas, me quedo con un profundo sentimiento de aprecio por nuestros predecesores japoneses-estadounidenses que allanaron el camino para permitir que las generaciones futuras participen plenamente en la profesión jurídica.

Además de perfilar a los dos jueces, se me permitió gentilmente seguir a diferentes profesionales del campo jurídico, desde la jueza Holly Fujie del Tribunal Superior de Los Ángeles hasta la defensora pública Susan Roe.

Poder conocer los diferentes nichos de la profesión jurídica como estudiante universitario fue realmente invaluable para presentarme lo que puedo esperar en el campo del derecho.

De hecho, una visita a la oficina en particular que se me ha quedado grabada es el medio día que pasé con Mark Yoshida, el abogado principal de Asian American Advancing Justice – LA. Como parte del Proyecto de Inmigración y Ciudadanía de Advancing Justice, Mark, junto con su equipo de abogados, brinda servicios legales gratuitos a inmigrantes que buscan convertirse en ciudadanos naturalizados.

Ver a un abogado como Mark utilizar su título de abogado en beneficio de la comunidad fue un ejemplo increíble de cómo se puede utilizar un título profesional para lograr un cambio positivo en nuestra comunidad.

Los pasantes del NCI del sur de California visitan el centro comunitario y cultural japonés-estadounidense

Además de mi trabajo con JANM y JABA, una piedra angular de mi experiencia en el NCI fue interactuar con la impresionante comunidad de personas apasionadas y con mentalidad comunitaria en Little Tokyo y sus alrededores.

Una vez a la semana, los pasantes del NCI del sur de California y yo visitamos varias organizaciones comunitarias en Little Tokyo y la región del sur de California que atienden las necesidades de los estadounidenses de origen japonés y preservan la identidad cultural distintiva del área.

Por cierto, trabajé frente al futuro sitio del Conector Regional de Metro, que está previsto que se convierta en uno de los centros de tránsito más concurridos de Los Ángeles y transformará radicalmente el paisaje de nuestra comunidad.

Aunque la construcción de esta nueva estación atraerá más visitantes a Little Tokyo, también puede atraer intereses corporativos al área y, como resultado, amenazar a las empresas administradas localmente.

Cuando pasaba por el sitio de construcción todos los días, la esquina de First Street y Central Avenue me sirvió como recordatorio de cuán vulnerable es toda la cultura y la historia de la zona a las fuerzas de la gentrificación.

Después de mi experiencia con el NCI, de hecho me quedé con un sentido de propiedad del futuro de Little Tokyo: soy cliente de cafeterías locales en lugar de Starbucks, y ofrezco mini recorridos a pie por los monumentos históricos de Little Tokyo a mis amigos que vienen a visitarme. la zona para comer.

Aunque hubo más de tres barrios japoneses en un momento dado, he llegado a ver la importancia de preservar los espacios físicos donde nuestros predecesores alguna vez encontraron un hogar durante una época de dura segregación racial y donde nuestros descendientes aprenderán sobre su herencia JA. . Estos son los espacios donde la generación Issei inició sus negocios y organizó su comunidad en una sociedad implacable. Cada tienda, templo y centro comunitario conserva las historias de sacrificio y discriminación que espero se transmitan a muchas generaciones venideras.

*Me gustaría agradecer enormemente a Alex H. Fukui por organizar mis visitas semanales a varias oficinas legales, así como por brindarme comentarios y apoyo en las dos entrevistas que realicé. También me gustaría agradecer a Yoko Nishimura del Museo Nacional Japonés Americano por brindarme un hogar en el museo, así como una guía invaluable durante mis ocho semanas. A mis compañeros pasantes, ¡sigamos apoyando a nuestras comunidades JA! Y, por supuesto, gracias Paul Matsushima, coordinador del programa de Kizuna, por organizar el increíble programa del NCI de este año en el sur de California. Por último, pero no menos importante, me gustaría extender mi gratitud al CJACLC por continuar patrocinando este increíble programa a lo largo de sus 13 años.

*Este es uno de los proyectos completados cada verano por los pasantes del Programa de Pasantías Comunitarias Nikkei (NCI) , que la Asociación de Abogados Japonés-Estadounidense y el Museo Nacional Japonés-Estadounidense han copatrocinado.

© 2014 Sakura Kato

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Acerca del Autor

Sakura Kato es la practicante del 2014 de la Comunidad Nikkei para el Museo Nacional Americano Japonés (JANM, por sus siglas en inglés) y el Colegio de Abogados Japonés Americano (JABA, por sus siglas en inglés) que trabaja principalmente en la documentación del legado de los juristas japoneses estadounidenses. Además, es una orgullosa troyana que estudia Historia e Introducción al  Derecho en la Universidad de California del Sur.

Última actualización en julio de 2014

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