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Juez Fred J. Fujioka: Honrando nuestro pasado y fortaleciendo nuestro futuro - Parte 2

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Rompiendo el techo de bambú

Durante los 17 años que ejerció como abogado, tanto en la Oficina del Defensor Público como en la práctica privada, recuerda haber sido uno de los pocos abogados defensores penales japoneses estadounidenses.

“Hice de todo, desde juicios por conducir en estado de ebriedad hasta juicios por pena de muerte. No tenía miedo. Intentaría cualquier cosa. Y para mí, poder ser un abogado defensor penal fue muy importante porque rompió el estereotipo del asiático tranquilo”, dijo Fujioka.

Sin embargo, al ser uno de los pocos abogados defensores penales japoneses-estadounidenses a fines de la década de 1970, Fujioka no podía deshacerse fácilmente del uniforme racial que lo caracterizaba como abogado de ascendencia japonesa.

Y aunque la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 prometió una mayor igualdad racial, el prejuicio racial prevaleció en los tribunales durante los inicios de la carrera de Fujioka.

“El primer tribunal al que acudí en el este de Los Ángeles”, recordó Fujioka, “Stan Shimotsu me presentó a un funcionario judicial. El funcionario judicial hizo algo como Groucho Marx y dijo: 'Oh, hace un poco de frío aquí'. Bueno, podrían destituirte como juez si dices algo así ahora, pero él nos lo dijo a los dos porque sabía que no le pasaría nada porque era un hombre blanco, y no pasó nada”.

Llevando empoderamiento político a la comunidad asiático-americana

Paralelamente a su carrera como defensor público y luego socio de una firma de abogados privada, Fujioka asumió la recaudación de fondos políticos como un medio para empoderar a la comunidad asiático-estadounidense.

En pocas palabras, Fujioka explicó: “Recaudé dinero, ayudé a la gente a tener acceso a los políticos y ayudé a que nuestra voz se escuchara”.

A lo largo de los años, Fujioka forjó importantes redes políticas organizando eventos de recaudación de fondos para destacados políticos estadounidenses de origen japonés, como el fallecido senador Daniel Inouye, el exsecretario de Transporte Norman Mineta y el fallecido congresista Bob Matsui.

“Los ayudabas [con la recaudación de fondos] y sabías que si surgía algo a nivel federal o en cualquier otro nivel, harían llamadas telefónicas por nosotros”, explicó Fujioka.

En un caso particular, cuando el antiguo Servicio de Inmigración y Naturalización (INS) aterrorizó a la comunidad de Little Tokyo con redadas de inmigración, Fujioka recordó: “Llamamos a Mineta, quien llamó a Matsui, y lo detuvieron en 2 horas. Simplemente amenazaron al INS y les dijeron: 'Si hacen esto, acabaremos con su presupuesto'. Y se detuvo, así como así. Y me mostró el poder de la política: que realmente se pueden hacer las cosas de manera positiva”.

Al recordar las diversas actividades para recaudar fondos que organizó a lo largo de los años, Fujioka afirmó: “Me gustó mucho hacerlo porque, al mismo tiempo que empoderaba a la comunidad, también me sentía empoderado”.

Fujioka y el difunto senador Inouye en su recaudación de fondos

La Asociación de Abogados Japonés-Americana

En 1989, Fujioka se desempeñó como presidente de la Asociación de Abogados Japonés-Estadounidense (JABA), una red profesional de abogados, jueces y estudiantes de derecho japoneses-estadounidenses comprometidos a elevar la voz de la comunidad jurídica japonés-estadounidense.

Como decimotercer presidente de JABA, Fujioka tenía la responsabilidad de gobernar una organización que anteriormente estaba dirigida por leyendas legales como el juez Edward Kakita y el juez Ernest M. Hiroshige .

A pesar de la gravedad del papel, Fujioka no recordaba haber encontrado ningún desafío importante durante su mandato.

“Fue el mayor honor que alguna vez tuve ser presidente de JABA”, afirmó Fujioka, “porque aquí está esta organización que no quería nada más que hacer las cosas que yo quería hacer, y por cada trabajo que teníamos, diez personas ofrecerse voluntario para hacerlo”.

Hablando de su mayor logro como presidente, Fujioka respondió: “El solo hecho de que pudimos avanzar de año en año... porque si existes, entonces la gente tiene algo en qué apoyarse cuando suceden cosas malas. Así que su trabajo principal como presidente es ser el custodio que tal vez avance un poco la línea pero se asegure de que al final del año esté en la misma forma que al principio”.

Convertirse en juez de la familia Fujioka

Después de servir 6 años en la oficina del Defensor Público y 17 años en la práctica privada, Fujioka finalmente fue nombrado miembro del Tribunal Superior de Los Ángeles por el Gobernador Gray Davis en 2001.

Antes de su nombramiento, recuerda una época en la que “no era muy concebible que los estadounidenses de origen asiático pudieran convertirse en jueces”.

Sin embargo, le da crédito al liderazgo de los primeros presidentes de JABA por ayudarlo a concebir la posibilidad de convertirse en juez.

Según Fujioka, JABA se organizó inicialmente con el objetivo de aumentar la representación japonés-estadounidense en el tribunal, un objetivo que tuvo éxito con el nombramiento del juez Edward Kakita, la jueza Kathryn Doi Todd , el juez Jon Mayeda y muchos otros abogados japoneses-estadounidenses por el gobernador. Jerry Brown a finales de los 70 y principios de los 80.

“Cuando vi que alguien que se parecía a mí podía ser juez, comencé a pensar en ello”, explicó Fujioka.

En cuanto a por qué quería convertirse en juez, Fujioka atribuye la experiencia de su familia en tiempos de guerra como un gran impulso para buscar un nombramiento para el tribunal.

De acuerdo con su razonamiento para convertirse en abogado, Fujioka miró hacia la judicatura como un medio para empoderar a la comunidad japonesa americana contra cualquier futura violación de los derechos civiles.

"Mi opinión es que es importante para nosotros que todos los niveles de la sociedad hagan todo lo posible para que ni siquiera piensen en la reubicación nuevamente", expresó Fujioka. "Nosotros somos tú. Mírate al espejo: somos jueces; somos abogados; somos doctores; somos policías; somos alcaldes de grandes ciudades, así que ni siquiera lo pienses. Y por eso quería ser juez”.

Completando el círculo

Han pasado 30 años desde que el juez Fujioka era un estudiante universitario que trabajaba en el este de Los Ángeles y hoy ha vuelto a trabajar con jóvenes con problemas en el Tribunal Juvenil de Sylmar.

“Estoy exactamente donde quería estar cuando salí de la facultad de derecho y volví a trabajar con niños”, explicó. “Se puede trazar una línea recta desde mi trabajo en el este de Los Ángeles hasta convertirme en juez 30 años después. Porque cuando trabajaba para Casa Maravilla, conocí a Richard Polanco, quien luego se convirtió en senador estatal, y jugó un papel decisivo para convencer al gobernador Davis de que me nombrara para el cargo”.

Al reflexionar sobre su carrera, concluyó: "Claramente, he cerrado el círculo, estoy trabajando con niños nuevamente y nunca quiero trasladarme fuera de Sylmar".

Sin embargo, también reconoce que está cumpliendo una narrativa que se extiende más allá de sus propias aspiraciones.

Al igual que él, el primo de su padre alguna vez aspiró a convertirse en abogado, pero en cambio sacrificó su vida en los campos de batalla de la Segunda Guerra Mundial por un país que había encarcelado a sus amigos y familiares.

Antes de los sacrificios de los soldados Nisei, “los estadounidenses no podían pensar que los jueces pudieran parecerse a mí, ni los abogados que se parecieran a nosotros, ni siquiera podían pensar en estadounidenses que se parecieran a nosotros”, explicó Fujioka. "Pero esos muchachos demostraron y mostraron a otros cómo son los estadounidenses, y eso es profundo porque sin ellos haciendo lo que hicieron, yo no podría ser lo que soy ahora", dijo.

Por esa razón, “realmente no me gané este trabajo ni lo pagué”, sostuvo. "Lo pagaron con sangre incluso antes de que yo naciera".

A la futura generación de estadounidenses de origen asiático

A toda la comunidad asiático-americana, Fujioka subraya la importancia de respetar los sacrificios que se han hecho en nuestro nombre al apoyar a otras comunidades necesitadas.

“Siempre supe que los abogados que representaron a mi abuelo y a mi tío, que se resistieron al reclutamiento, eran judíos e irlandeses”, explicó Fujioka, “y eso no es una coincidencia porque esos grupos étnicos surgieron de una época en la que tenían signos de que decía 'No es necesario que los irlandeses presenten su solicitud' porque los irlandeses ni siquiera eran vistos como blancos, y los judíos siempre han tenido que lidiar con el antisemitismo en este país”.

“Se pusieron en riesgo y perdieron clientes por lo que hicieron, pero lo hicieron igualmente”, aplaudió. “Reverencia a esos muchachos porque representaron la forma más elevada de altruismo y compromiso con nuestra Constitución”.

En apoyo a la futura solidaridad interracial, insta: “Creo que tenemos que hacer lo mismo ahora. Si adoptamos la posición de 'Tenemos lo nuestro y tú tienes que conseguir lo tuyo', entonces no seremos mejores que las personas a las que solía criticar cuando no tenía nada”.

Dejando un legado

Al reflexionar sobre su legado como jurista nikkei, el juez Fujioka mantiene un sentido de humildad: “No creo que deje un legado, pero en la medida en que alguien sepa lo que hice, que hice un buen trabajo como juez, que era un buen abogado y que trabajé muy duro para empoderar a personas que no tenían poder”.

Sin duda, el empoderamiento ha sido la piedra angular de toda su narrativa, desde el empoderamiento de los jóvenes del este de Los Ángeles hasta el empoderamiento de la comunidad jurídica estadounidense de origen japonés.

De hecho, continúa su cruzada por el empoderamiento en su antigua escuela secundaria en Montebello, donde imparte clases de Gobierno de Colocación Avanzada (AP) dos veces al año.

El mensaje que deja es este: “En una democracia que funciona, no son los dioses los que nos guían, somos nosotros. Soy como tu; Me senté en esta clase, pero si yo pude hacerlo, cualquiera puede hacerlo y tú también puedes hacerlo”.

© 2014 Sakura Kato

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Sobre esta serie

Al entrar en su tercer año, el Proyecto Legado de JABA busca preservar las historias de destacados juristas japoneses-estadounidenses en la comunidad. Los perfiles prestan especial atención a las reflexiones de los juristas sobre sus carreras profesionales en el campo jurídico así como a su identidad y experiencia japonés-estadounidense. En particular, los dos perfiles de esta tercera serie destacan dos generaciones de jueces japoneses-estadounidenses (el juez Tashima, un Nisei, y el juez Fujioka, un Sansei) y sus diferentes perspectivas y experiencias al convertirse en juez.

Este es uno de los principales proyectos que completa cada verano el pasante del Programa de Pasantías Comunitarias Nikkei (NCI) , que la Asociación de Abogados Japonés-Estadounidense y el Museo Nacional Japonés-Estadounidense han copatrocinado.


Consulte otros artículos del JABA Legacy Project publicados por pasantes anteriores del NCI:

- Serie: Juristas pioneros en la comunidad Nikkei de Lawrence Lan (2012)
- Serie: Leyendas Legales en la Comunidad Nikkei de Sean Hamamoto (2013)
- “ Juez Holly J. Fujie : una mujer inspiradora que se inspiró en la historia y la comunidad japonesa-estadounidense ” de Kayla Tanaka (2019)
- “ Mia Yamamoto : una líder que definió la comunidad nikkei ” de Matthew Saito (2020)
- “ Patricia Kinaga : abogada, activista y madre que ha dado voz a quienes no la tienen ” de Laura Kato (2021)
- “ Juez Sabrina McKenna : la primera estadounidense de origen asiático abiertamente LGBTQ en servir en un tribunal estatal de último recurso ” por Lana Kobayashi (2022)

Conoce más
Acerca del Autor

Sakura Kato es la practicante del 2014 de la Comunidad Nikkei para el Museo Nacional Americano Japonés (JANM, por sus siglas en inglés) y el Colegio de Abogados Japonés Americano (JABA, por sus siglas en inglés) que trabaja principalmente en la documentación del legado de los juristas japoneses estadounidenses. Además, es una orgullosa troyana que estudia Historia e Introducción al  Derecho en la Universidad de California del Sur.

Última actualización en julio de 2014

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