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Recordando el internamiento: Mary Nakashiba

María Nakashiba
Nacido: Isla Jueves, 1926
Internado: Tatura, Victoria, 1942–44

“Me sentí traicionada por mi país”

Han pasado setenta años desde que Mary, mitad japonesa, fue internada cuando tenía quince años, pero el impactante giro de los acontecimientos después de que Japón bombardeara Pearl Harbor todavía está claro para ella. Después de ser arrestadas en Darwin, Mary y su familia fueron transportadas a Sydney en barco junto con cientos de otros japoneses. “Cuando bajamos del barco, había una multitud de personas alineándose en el puerto. Gritaban: '¡Mátenlos! ¡Dispara a esos bastardos! No podía creerlo: eran australianos, gente de mi propio país. Nunca lo olvidaré. Estaba en total, absoluto shock. Ese fue el momento en el que me di cuenta de que mi vida nunca volvería a ser la misma”.

El hermano de Mary, Sam, fue separado de la familia y se lo llevaron. “Mi madre protestó diciendo que sólo tenía diecisiete años. Pero [el soldado] dijo: 'No, tiene que irse'. No supimos de él hasta que fue liberado… No sabíamos dónde estaba…” El resto de la familia—Mary; su padre japonés, John, que emigró a Australia cincuenta años antes; su madre europea, Anna; y su hermana Rhoda, de doce años, pasaron los tres años siguientes dentro de las vallas de alambre de púas del campamento de Tatura en Victoria.

Aunque el personal del campamento los trató razonablemente bien, estaba muy lejos de la vida cómoda que habían tenido en Darwin, donde el padre de Mary tenía una tienda de abarrotes. Soportaron inviernos helados y tuvieron que dormir en sacos rellenos de paja hasta que la madre de Mary negoció con la Cruz Roja para recibir colchones y ropa de cama adecuados.

Para una adolescente vibrante como Mary, los años en el campamento fueron “una época de extremo aburrimiento”. “Te sentías impotente… Pensé muchas veces en saltar esa valla. Pero pensé: si subo esa valla y no me disparan, ¿a dónde iría?

Durante los muchos meses que estuvo internada, Mary lamentó “la pérdida de [su] identidad australiana”.

“Me sentí traicionada por mi país... Ese fue el dolor más grande de todos: saber que era un enemigo extranjero en mi propio país. No tenía pueblo ni país, porque no fui aceptado por el pueblo australiano y no fui aceptado por los japoneses. No podía identificarme con nadie”.

Para Mary, uno de los aspectos más difíciles del internamiento fue vivir con los internados japoneses imperialistas en el campo. Cuando María se negó a inclinarse ante el Emperador, uno de los líderes del complejo empujó su cabeza hacia abajo con fuerza. Y cuando Japón bombardeó Darwin en febrero de 1942, Mary se enfureció porque los internos que la rodeaban celebraban.

“Hicieron una celebración. ¡Banzai! Fue simplemente terrible... Perdí a muchos amigos muy, muy cercanos [en Darwin]. Entonces eso generó mucho odio. Creo que el odio te mantiene vivo, te hace seguir adelante... Mi madre solía decir: 'No debes odiar'. Pero lo odié”.

La incapacidad de la familia Nakashiba para encajar con los internos japoneses más tradicionales fue una fuente continua de fricciones, que culminó en una disputa sobre las instalaciones de lavandería.

“Mi mamá estaba usando una caldera en la lavandería, y uno de los internados vino y sacó su ropa y la tiró toda al suelo para poder usarla. Ella le gritó y él la golpeó en la cabeza con un palo. Le tiré una pastilla de jabón. Luego me culpó por haber iniciado la pelea”.

Como resultado, la familia de Mary se mudó a un complejo vecino que albergaba principalmente a japoneses de las Indias Orientales Holandesas (actualmente Indonesia). “La gente del campamento de Indonesia era muy agradable”, dice Mary. "Hicimos muchos amigos".

El padre de Mary sufrió un colapso mental en el campamento, que ella atribuyó al conflicto que sentía como japonés que había vivido casi toda su vida en Australia.

“Él sentía que Australia era su país, su hogar… y por eso, ver esto interrumpido y descubrir que eres un enemigo alienígena… Y también estaba la angustia [de los bombardeos de Darwin]—este era su país el que lo estaba haciendo… Él sabía no había lugar para él”. John murió unos meses después de ser liberados del internamiento en 1944. “Son las personas mayores, no los más jóvenes, las que realmente se ven afectadas por la guerra”, dice.

Después de la guerra y la muerte del padre de Mary, la familia se quedó sin un centavo y dependió de la amabilidad de amigos, familiares y extraños para salir adelante. A pesar de la terrible experiencia de Mary, ella no está amargada y no quiere una disculpa o compensación por parte del gobierno. “Es parte de mi vida, lo acepto… Creo que me formó mucho hierro. Construyó resiliencia. Y te digo una cosa, ciertamente me dio mucha más compasión”.

Para aprender más sobre los japoneses en Australia >>

*Este artículo se publicó originalmente en Loveday Project el 22 de octubre de 2012.

© 2012 Christine Piper

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Acerca del Autor

Christine Piper es una autora de raza mixta japonesa-australiana. Su novela debut, After Darkness (Allen & Unwin 2014), es una historia sobre un doctor japonés internado como extranjero enemigo en Australia durante la Segunda Guerra Mundial. Ganó el Premio Literario de Australia Vogel y fue finalista para el prestigioso Premio Literario Miles Franklin. En la actualidad, esta novela es analizada por estudiantes de inglés del 12.° año en el estado de Victoria. Christine ha ganado además el Premio Guy Morrison 2014 por Periodismo Literario y el Premio de Ensayo Calibre 2014 por su ensayo creativo de no-ficción “Unearthing the Past”, sobre activistas civiles en Japón y recuerdos en conflicto de los tiempos de guerra del país. Visita: www.christinepiper.com; Twitter: @cyberpiper.

Última actualización en abril de 2021

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