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Legalización de la detención: estadounidenses de origen japonés segregados y el programa de renuncia del Departamento de Justicia - Parte 1 de 9

comentarios

Espero que esta historia exclusivamente estadounidense sirva como recordatorio para todos aquellos que aprecian sus libertades de la fragilidad misma de sus derechos frente a las pasiones explosivas de sus conciudadanos más numerosos, y como una advertencia para aquellos que dicen que esto nunca volverá a suceder. probablemente estén equivocados.

—Michi Nishiura Weglyn, Años de infamia

Entre las muchas historias del lago Tule, quizás la más triste y menos conocida sea la de los aproximadamente 5.500 estadounidenses de ascendencia japonesa que renunciaron a su ciudadanía estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial. En el Lago Tule, 7 de cada 10 ciudadanos mayores de 18 años renunciaron, y el 73% de las familias tuvieron al menos un renunciante.

Encarcelados en el Centro de Segregación de Tule Lake, sobrevivieron en un campo de concentración caótico y sin ley y se prepararon para un futuro incierto alimentado por rumores falsos y contradictorios. Aquellos que renunciaron a su ciudadanía estadounidense no tenían representación legal ni entendían a qué estaban renunciando, ni sabían que, una vez despojados de su ciudadanía estadounidense, podrían ser deportados como “enemigos extranjeros”.

La mayoría renunció en un esfuerzo por mantenerse a ellos y a sus familias juntos bajo custodia protectora en el Centro de Segregación hasta que terminara la guerra. Renunciar era una forma de evitar ser arrastrado una vez más a un futuro incierto, con la guerra contra Japón en curso, sin hogares a los que regresar, sin empleos y sin dinero. Muchos otros renunciaron por enojo hacia la hipocresía y la injusticia de Estados Unidos y vieron pocas esperanzas de futuro en un país que los rechazaba y encarcelaba.

El pasado de Tule Lake como centro de segregación devastado por renuncias masivas ha estigmatizado a los tuleanos como “alborotadores” y “desleales”, un anatema para la narrativa japonés-estadounidense de posguerra que enfatizaba la lealtad y el patriotismo. Aquellos que renunciaron a su devaluada ciudadanía estadounidense se sintieron avergonzados y silenciados por una comunidad japonesa-estadounidense que expresó poca simpatía por su difícil situación. También contribuyó a la supresión de la historia el hecho de que los registros gubernamentales que la documentaban no estuvieron disponibles hasta las últimas décadas.

Una opinión común atribuye las renuncias masivas a la ciudadanía estadounidense a organizaciones projaponesas que presionaron a otros para que renunciaran. Sin embargo, la literatura describe muchos otros factores que contribuyeron a las miles de renuncias. Además, documentos desclasificados revelan intensas discusiones estratégicas que tuvieron lugar a mediados de 1944 entre funcionarios militares y gubernamentales sobre cómo, una vez rescindida la orden de exclusión, podrían continuar deteniendo a japoneses estadounidenses que no fueron acusados ​​de ningún delito. Basándose en estas fuentes, este artículo describe las circunstancias que prepararon el escenario para las renuncias masivas en el Centro de Segregación.

Creación del Centro de Segregación del Lago Tule

Tule Lake fue el primero de los diez campamentos de la Autoridad de Reubicación de Guerra que implementaron la Orden Ejecutiva 9066, emitida el 19 de febrero de 1942, que exigía que todas las personas de ascendencia japonesa fueran expulsadas de la costa oeste. Tule Lake abrió sus puertas el 26 de mayo de 1942. Fue el único campamento que se convirtió en un centro de segregación. Se convirtió en el campamento más grande, con una población máxima de más de 18.700 nikkei. Fue el único campo gobernado bajo la ley marcial durante meses por el ejército estadounidense. Casi todos los japoneses estadounidenses que renunciaron a la ciudadanía lo hicieron desde Tule Lake. Debido a toda la agitación y los conflictos, fue el último campo en cerrar, el 28 de marzo de 1946.

El lago Tule se convirtió en el punto focal de la resistencia después de que 12.000 estadounidenses de origen japonés fueran enviados allí desde otros campos del WRA. La razón de esta “segregación” fue una respuesta negativa, una respuesta calificada o una falta de respuesta al infame Cuestionario de Lealtad, fuente de las dos preguntas que dividieron a la comunidad japonesa americana en dos grupos, los “leales” y los “desleales”. .” La pregunta 27 preguntaba: "¿Está usted dispuesto a servir en las fuerzas armadas de los Estados Unidos en servicio de combate, dondequiera que se le ordene?" La pregunta 28 preguntaba: “¿Jurará lealtad incondicional a los Estados Unidos y defenderá fielmente a los Estados Unidos de cualquier ataque de fuerzas nacionales o extranjeras, y renunciará a cualquier forma de lealtad u obediencia al emperador japonés o a cualquier otro gobierno extranjero? ¿Poder u organización?

Los "No-No", llenos de ira, resentimiento y disgusto, dieron respuestas negativas a las preguntas 27 y 28, o se negaron a responderlas. La Liga de Ciudadanos Japonés-Americanos condenó duramente a los "No-No" como alborotadores por su resistencia, argumentando que la guerra y el encarcelamiento exigían una fuerte demostración de lealtad a Estados Unidos. Porque Tule Lake tenía la mayor proporción de "No-No" de todos los campos, la WRA decidió encarcelar a todos los "desleales" allí.

El 15 de julio de 1943, Tule Lake se convirtió en el Centro de Segregación, una comunidad llena de los líderes y organizadores disidentes más articulados de los otros campos de la WRA. Según entrevistas del FBI, los viejos tuleanos dijeron que no tenían idea de cuán mal los trataban hasta que personas de otros campos hicieron comparaciones con lo que dejaron. 1 El Comando de Defensa Occidental también era consciente del potencial de conflicto, señalando las “considerables maniobras por posiciones políticas por parte de los recién llegados, que a menudo habían sido líderes de los grupos projaponeses en los otros Proyectos”. 2

El Centro de Segregación se convirtió en una comunidad compleja y superpoblada, azotada por conflictos laborales, paros laborales, huelgas y demandas de mejores condiciones de vida y de trabajo. 3 El 7 de octubre de 1943, un grupo de 43 trabajadores que protestaron por el despido de tres trabajadores del carbón fueron despedidos por insubordinación, pero los recién llegados hábiles pudieron negociar su recontratación. La semana siguiente, un camión agrícola volcó y 29 trabajadores resultaron heridos. Uno murió. El mismo día, otro grupo de agricultores protestó por el trato recibido por un centinela del ejército. Los incidentes llevaron a una huelga de trabajadores agrícolas que comenzó el 16 de octubre. El director del proyecto, Raymond Best, tomó represalias contra los huelguistas despidiendo a todos los trabajadores agrícolas el 19 de octubre. Para socavar la principal influencia de los manifestantes, Best trajo presos nikkei de otros campos del WRA. Los rompehuelgas ganaban 1 dólar por hora para cosechar los cultivos, muchas veces más que los 16 dólares mensuales habituales que recibían los trabajadores agrícolas presos. 4

Estos acontecimientos llevaron a los reclusos a buscar representación y establecer su propio órgano de gobierno, llamado Daihyo Sha Kai, compuesto por dos representantes electos de cada bloque. Este organismo seleccionó un Comité Negociador de siete reclusos Nikkei designados para reunirse con el Director del Proyecto Best para abordar las preocupaciones de la población carcelaria. Se reunieron el 26 de octubre y plantearon la cuestión de su “condición de prisioneros de guerra con derechos conforme a la Convención de Ginebra”. El Comité Negociador quería un gobierno comunitario. Quería resolver el incidente agrícola y trabajar con los administradores de la WRA para mejorar las condiciones de vida y de trabajo. 5

Después de que Daihyo Sha Kai se enteró de que el 1 de noviembre de 1943 el director de la WRA, Dillon Myer, visitaría el Centro de Segregación, solicitaron una reunión con él para discutir la mejora de las condiciones de vida y de trabajo en Tule Lake. Su solicitud fue rechazada. Sin inmutarse, Daihyo Sha Kai anunció a la colonia que Myer se reuniría con el Comité y hablaría con la gente. Hombres, mujeres, bebés y niños pequeños se reunieron en el área cortafuegos cerca del edificio administrativo y, a la 1:30 p.m., una multitud de entre 5.000 y 10.000 personas se había reunido esperando expectante. 6

Si bien los prisioneros consideraron la asamblea como una reunión pacífica y tenían esperanzas de que el Comité de Negociación progresara en la mejora de las condiciones en el lago Tule, algunos miembros del personal caucásico evidentemente temían una manifestación violenta o un posible disturbio. A pesar de que muchos otros miembros del personal de la WRA informaron que la reunión era pacífica y no amenazante, al día siguiente se erigió una valla de alambre de púas que separaba la sección caucásica del campo de la de la población reclusa. El director del proyecto Best también emitió una orden que prohíbe las reuniones públicas de los reclusos nikkei en el hospital administrativo, el almacén y las áreas de personal caucásico. 7

El Comité de Negociación de siete personas, encabezado por el portavoz George Kuratomi, un “No-No” segregado desde el campamento Jerome WRA hasta el lago Tule, finalmente se reunió con el director de la WRA, Myer. Sacaron a relucir las condiciones de vida y de trabajo insatisfactorias en el Centro de Segregación, incluido el despido de los trabajadores agrícolas, el uso de rompehuelgas y la escasez de alimentos porque la administración había desviado alimentos a los rompehuelgas. Plantearon preocupaciones sobre los salarios y las horas trabajadas; deficiencias en las condiciones de vida, incluida la mala construcción de viviendas y tuberías defectuosas; la cantidad de alimentos suministrados y la apropiación indebida de ciertos alimentos por parte de los caucásicos. Presentaron quejas sobre los médicos y enfermeras caucásicos, citando casos de negligencia y mala praxis. Expresaron lo que se convertiría en una preocupación importante dentro del Centro de Segregación: la resegregación, o la separación de aquellos que buscaban repatriación y expatriación a Japón de los “viejos tuleanos” que deseaban permanecer en los Estados Unidos .

Durante la reunión con Myer, el Dr. Reese Pedicord, el médico racista caucásico a cargo de la atención médica del Centro, fue golpeado. Pedicord, que comúnmente se refería a los médicos, enfermeras y pacientes japoneses-estadounidenses como "japoneses" y mostraba un cruel desprecio por su bienestar, había rechazado las súplicas de una familia de enviar a su bebé gravemente quemado a Klamath Falls para recibir tratamiento adicional. El bebé murió a causa de las quemaduras y el padre, desconsolado, atacó al Dr. Pedicord, dándole puñetazos y patadas. 9 Sin embargo, entre la población caucásica en el lago Tule y sus alrededores, este evento provocó un brote de histeria antijaponesa.

Tres días después, el 4 de noviembre de 1943, el Centro de Segregación se vio sumido en un caos que condujo a la represión de la ocupación del Ejército y a la desintegración de la confianza entre la población encarcelada y el personal gubernamental que los controlaba. Esa noche, estalló un disturbio cuando los reclusos vieron un camión salir del área del almacén que se cree estaba cargado con alimentos para los rompehuelgas nikkei alojados en un campamento cercano del CCC. Los suministros de alimentos en el centro de segregación eran escasos porque en la noche del 29 de octubre de 1943, treinta toneladas de alimentos básicos habían sido retiradas del almacén del Proyecto y transportadas a los cuarteles agrícolas fuera del campo para proporcionar alimentos a los estadounidenses de origen japonés "leales" utilizados como rompehuelgas. 10

Aunque en realidad se enviaron tres camiones para recoger a otro grupo de rompehuelgas japoneses-estadounidenses que debían llegar a Klamath Falls, la creciente agitación, varios altercados y confusión llevaron al sobrecargado Director Best a llamar al ejército. A las 21:50 horas del 4 de noviembre, tropas del Ejército ingresaron al Centro del Lago Tule y asumieron su administración. 11

La policía militar, con la ayuda de la policía de Seguridad Interna de la WRA, arrestó a unos 15 reclusos varones en la zona del almacén y señaló a tres presuntos disidentes para pasar una noche de brutalidad. 12 Los tres fueron detenidos, golpeados salvajemente, torturados y arrojados a la empalizada. Uno de ellos sufrió una discapacidad mental permanente, otro se suicidó y el tercero, desilusionado de la justicia estadounidense, renunció y se expatrió a Japón. 13

En cuanto a los representantes electos de la población reclusa Nikkei, el 11 de noviembre de 1943, el teniente coronel Verne Austin, comandante de la Policía Militar que ocupaba el lago Tule, dijo a los miembros del Daihyo Sha Kai que no creía que representaran al Centro, Los acorralaron y los encarcelaron en la empalizada del ejército construida apresuradamente. 14

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Notas:

1. Resumen de información, Autoridad de Reubicación de Guerra y Centros de Reubicación Japoneses. Archivos de la sede del FBI, 2 de agosto de 1945, págs. 1-196. Desclasificado el 18 de septiembre de 1991. Página 129. RG 60, Entrada 38B, Archivos del FBI de la Segunda Guerra Mundial 62-69030-710, Caja 81, 650/230/32/38/5.

2. Informe complementario del Comando de Defensa Occidental, vols. I de III, Folio 72. RG 499, Entrada 290, Casilla 9, 319.1.

Este informe, escrito a partir de los archivos de la División de Asuntos Civiles de la WDC, la oficina de registro, cubre el período del 1 de noviembre de 1942 al 4 de septiembre de 1945 y continúa donde lo dejó el Informe Final DeWitt, un nombre inapropiado. Era un documento confidencial, desarrollado para su uso potencial para determinar el abuso del poder militar. Los foros que el Ejército anticipó para el informe fueron una Comisión de Reclamaciones del Congreso; litigio sobre el derecho de los militares a ejercer controles en tiempos de guerra que requerirían una historia ante la Corte Suprema; y una defensa de los poderes de los militares en tiempos de guerra en caso de posibles limitaciones del Congreso. Aunque el Informe Suplementario era confidencial y, como afirmó la WDC, fue "escrito sin considerar cuán perjudicial podría ser la información", el propósito tácito del documento era explicar los eventos desde la perspectiva de la WDC.

3. Informe de la Comisión sobre Reubicación e Internamiento de Civiles en Tiempos de Guerra. Justicia personal denegada . Oficina de Imprenta del Gobierno, Washington, DC, diciembre de 1982. Página 209.

4. Informe complementario, páginas 73-76. Los salarios predominantes para un hombre libre en ese momento eran de 12 a 20 dólares por día, en comparación con los salarios de prisión pagados a los reclusos de 12 dólares al mes a los no calificados y 16 dólares a los calificados, como se cita en Acheson, Secretary of State v. Murakami, et. otros, 176 F. 2º 953.

5. Informe complementario, páginas 76-77.

6. Informe complementario, página 78.

7. Informe complementario, página 82.

8. RG 210, Entrada 48, Casilla 268, Expediente 102.2. Transcripción de la reunión en la oficina del Sr. Best a las 13:30 horas del 1 de noviembre de 1943. Véase también el Informe complementario, página 80.

9. Informe complementario, página 79.

10. Informe del FBI del 2 de agosto de 1945, página 122.

11. Informe complementario, página 85.

12. Registro de eventos, archivo decimal no. 323.7 Tule Lake, CAD, por el teniente coronel Verne Austin, CMP, comandante.

13. Informe del FBI del 2 de agosto de 1945, páginas 162a-d. Tortura en el lago Tule, en relación con los casos de Tokio Yamane, Tom Yoshio Kobayashi y Koji Todoroki.

Willard E. Schmidt, Director Nacional de Seguridad Interna, negó que se hubieran utilizado métodos de tercer grado al interrogar a estos japoneses y afirmó que las heridas que habían recibido se habían producido en peleas relacionadas con su arresto, y que los japoneses no habrían sido heridos si no se hubieran resistido al arresto. Delbert R. Cole, Jefe de Seguridad Interna del Centro, también negó que se hayan practicado métodos de tercer grado con estos prisioneros. Negó que los prisioneros hubieran sido maltratados o maltratados de alguna manera, y señaló que los japoneses eran prisioneros del ejército, ya que el ejército estaba en el proceso de asumir el control, y que él y su estado mayor simplemente habían ayudado al ejército.

Los recuerdos de varias personas variaban significativamente de las historias de Seguridad Interna. Entre ellos se encontraba el Dr. Harry Marks del hospital del Centro. "Dr. Marks declaró que se paró cerca de la puerta de la sala donde se estaba interrogando al japonés antes mencionado y que vio a Mahrt [Larry Mahrt era un oficial de seguridad interna y ex jugador de béisbol profesional] golpear al japonés con un trozo de bate de béisbol que lo derribó. Los japoneses caen pero no salen. Mahrt también procedió a golpear a los japoneses con sus puños, y durante todo el tiempo estuvieron acusando a este japonés de llamar "hijos de puta" a varios caucásicos. Después de cada golpe a los japoneses, Mahrt volvía a preguntar: "¿Quién es ahora un hijo de puta?". El Dr. Marks afirmó que este procedimiento continuó durante un período de tiempo considerable y que el teniente Frank Doran del ejército permaneció al margen y observó el procedimiento. ... Doran luego procedió a hablar con los japoneses, a quienes Marks dijo que luego identificó como Kobayashi, y cuando Kobayashi no escribió los nombres de los diversos cabecillas como lo solicitó Doran, Doran de repente golpeó a Kobayashi con un fuerte izquierdazo. Marks dijo que notó que Doran ya no golpeaba a los japoneses, y que más tarde observó que Doran tenía su mano izquierda enyesada y supuso que se la había roto cuando golpeó a Kobayashi.

Clifford Leroy Payne, fue entrevistado después de que dimitiera en febrero de 1944 y proporcionó una declaración firmada que se extrae aquí. “Los japoneses fueron vencidos y llevados al edificio administrativo donde les ordenaron que se tumbaran en el suelo. El Sr. Payne declaró que se negaron a hacerlo y derribó a un japonés con el puño. Mahrt golpeó a otro japonés en la cabeza con un bate de béisbol y luego procedió a realizar unos tres pases más al mismo japonés con el bate de béisbol.

“Delbert Cole luego le preguntó a Kobayashi los nombres de los cabecillas japoneses. Kobayashi respondió que él "no sabía nada". Mahrt agarró a Kobayashi por la camiseta y blandió los restos del bate de béisbol que todavía llevaba, diciendo: "Habla rápido". Kobayashi volvió a responder que "no sabía nada". El capitán de la MP habló y dijo: "Maldita sea, golpéalo". Mahrt actuó en consecuencia y golpeó a Kobayashi en la cabeza con los restos del bate de béisbol. Kobayashi cayó bajo el golpe y quedó en el suelo parcialmente inconsciente. Luego se agachó y lo sacudió hasta que recuperó la conciencia completa, tras lo cual lo puso de pie. Todavía se negó a dar ninguna información. Entonces Mahrt comenzó a abofetearlo en ambos lados y a golpearlo en la cara y alrededor de la cabeza con los puños. No lo golpeó lo suficientemente fuerte como para dejarlo inconsciente. En ese momento Kobayashi estaba apoyado en el escritorio. El teniente Doran estaba al otro lado del escritorio y, inclinándose hacia adelante, Doran dijo: "Maldita sea, vas a hablar o te arrancaré ese ojo de la cabeza". Kobayashi se negó a hablar, por lo que el teniente Doran le dio un tremendo derechazo en el ojo. El golpe fue tan fuerte que el teniente Doran le rompió el puño. Kobayashi cayó bajo el golpe y aunque no estaba inconsciente se negó a levantarse. Me acerqué y lo puse de pie. Mahrt luego comenzó a abofetear a Kobayashi a ambos lados de la cara nuevamente. Detenía el castigo a intervalos y le daba a Kobayashi la oportunidad de hablar y cuando Kobayashi se negaba continuaba la paliza. A lo largo de todo este proceso había estado deseando darle un calcetín al japonés, así que empujé a Mahrt a un lado y le propiné a Kobayashi un fuerte golpe de derecha en la mandíbula con el puño. Kobayashi cayó y salió”.

Payne declaró que a partir de entonces Kobayashi fue reanimado y el oficial Mahrt le dio otra paliza y le dio una patada en las costillas. ... El capitán de la MP luego sacó su arma y apuntó a Kobayashi, amenazando con "será mejor que hables porque no te queda mucho tiempo de vida".

"Señor. Payne declaró que, hasta donde él sabía, no sabía que se hubiera utilizado ninguna fuerza o amenaza contra ninguno de los otros japoneses entrevistados, sin embargo, escuchó gritos que emanaban de otras habitaciones y asumió que provenían de otros japoneses entrevistados”.

14. Informe complementario, página 89.

* Este artículo fue publicado originalmente en el Journal of the Shaw Historical Library , vol. 19 de septiembre de 2005, Klamath Falls, Oregón.

* * *

* Barbara Takei será presentadora de la sesión “ El Centro de Segregación de Tule Lake: Su historia y significado ” en la Conferencia Nacional de JANM, Speaking Up! Democracia, Justicia, Dignidad del 4 al 7 de julio de 2013 en Seattle, Washington. Para obtener más información sobre la conferencia, incluido cómo registrarse, visite janm.org/conference2013 .

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© 2005 Barbara Takei

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Sobre esta serie

Para el 25º aniversario de la legislación de reparación japonesa-estadounidense, el Museo Nacional Japonés-Estadounidense presentó su cuarta conferencia nacional “¡Speaking Up! Democracia, Justicia, Dignidad” en Seattle, Washington, del 4 al 7 de julio de 2013. Esta conferencia aportó nuevas ideas, análisis académicos y perspectivas comunitarias que influyen en las cuestiones de la democracia, la justicia y la dignidad.

Estos artículos surgen de la conferencia y detallan las experiencias japonesas estadounidenses desde diferentes perspectivas.

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Acerca del Autor

Barbara Takei es una sansei nacida en Detroit cuya introducción al movimiento asiático-estadounidense a finales de los años 60 fue Grace Lee Boggs y la Alianza Política Asiática de Detroit. Durante décadas estuvo intrigada por las historias faltantes de la disidencia japonesa-estadounidense contra el injusto encarcelamiento, pero no fue hasta su primera peregrinación al lago Tule en 2000 que se dio cuenta de que las protestas pacíficas durante la Segunda Guerra Mundial habían sido borradas al demonizarlas como “deslealtad pro-Japón”. Durante las últimas dos décadas, se ha desempeñado como funcionaria del Comité del Lago Tule, una organización sin fines de lucro, y se dedicó a preservar el Lago Tule como el lugar de la resistencia de los estadounidenses de origen japonés por los derechos civiles.

Actualizado en enero de 2023

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