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Recordando a Fred Korematsu

Encontré un clip de una entrevista en YouTube sobre un drama televisivo japonés titulado "Japoneses-estadounidenses: noventa y nueve años de amor". La historia presentaba la historia de los japoneses-estadounidenses, centrándose en la primera y segunda generación de inmigrantes japoneses, uno de los primeros grupos de japoneses que se mudaron a Estados Unidos a principios del siglo XX. Aunque la motivación inicial de cualquier inmigrante que llega a Estados Unidos no ha cambiado tan dramáticamente hasta el día de hoy, para aquellos de ascendencia japonesa su historia resultó ser un poco diferente y quizás también un poco inesperada.

Sugako Hashida, el guionista de este drama, lleva trabajando en la industria el tiempo suficiente para conocer el vínculo entre la tendencia de cada generación y su cultura correspondiente. Uno de sus principales objetivos como escritora de “ficción” es promover el mensaje de guerra y paz, un tema bastante obvio para ser escrito por un guionista que, supuestamente, sabe que su práctica ha sido visible en todas partes (y algo redundante también). En lugar de utilizar el tema como un marco más amplio de su historia, decidió centrarse en un grupo racial, aquel con el que la mayoría de los japoneses están familiarizados, al menos en su apariencia y en su forma de hablar.

Sin embargo, mientras miraba casualmente el avance, sentí que la historia iba a ser una narrativa unidireccional de japoneses-estadounidenses que, en una representación de una perspectiva en tercera persona, lucharon valientemente por su país que prácticamente aprisionó a su familia. y amigos. No tengo nada en contra del intento de veracidad de la descripción directa que hace Hashida de la historia de los estadounidenses de origen japonés, porque de hecho se unieron al ejército y pelearon la guerra, no por el país de su origen sino por el país que declaró abiertamente a Japón enemigo. Quizás el mensaje implícito en su historia fue que los japoneses modernos han perdido el valor del vínculo familiar y la lealtad hacia su país: Japón, por supuesto. Pero la historia de los japoneses-estadounidenses era mucho más complicada de lo que se puede mostrar en un drama televisivo de más de diez horas.

El 30 de enero de 2011, el estado de California celebró su primer día Fred Korematsu. El caso Korematsu se ha convertido ahora en uno de los casos emblemáticos de la Corte Suprema en la historia de Estados Unidos, y su lucha de toda la vida por la justicia y la igualdad de alguna manera me recordó la historia de un japonés-estadounidense a quien llamo Sam. Cuando estaba en la universidad, en una de mis clases del taller de escritura, escribí una historia de perfil de él.

Sam nació y creció en la agitación de la Segunda Guerra Mundial. Pensando egoístamente que su experiencia de infancia durante la guerra sería la parte central de su historia, me llamó la atención su repentina pregunta en medio de nuestra conversación. ¿Sabes qué es el 442º ? ¿Las cuatro cuarenta segundos? Pude construir los números de tres dígitos en mi cabeza, pero ese fue el final de mi búsqueda interna de la respuesta posiblemente olvidada. Bien, tomé un año de clase de historia de Estados Unidos en la escuela secundaria y semestres adicionales en la universidad, pero mi búsqueda desesperada fue en vano. Nada es más importante que ser honesto. Con esa creencia en mente, le dije que no tenía idea de lo que significaba. Siendo un educador con décadas de experiencia, no se molestó en mi ignorancia sobre la historia de los japoneses-estadounidenses. En lugar de recordarme mi falta de diligencia, me miró directamente a los ojos y dijo que deseaba que todos los japoneses pudieran entenderlo. Entonces, ¿qué era lo que quería que yo entendiera?

Antes de la formación oficial del 442.º Equipo de Combate del Regimiento, había una unidad militar formada por japoneses-estadounidenses en Hawaii, conocida como el 100.º Batallón de Infantería. Daniel Inouye, el muy respetado senador de Hawái, que falleció recientemente, vino al continente para reclutar una nueva unidad, que se combinaría con el 100º Batallón de Infantería; pero no fue bienvenido en absoluto. Cuando llegó al campo de concentración donde vivía Sam, todos lo abuchearon, excepto un monje budista. El monje reunió a todos los hombres de entre 18 y 25 años y pronunció un discurso que finalmente llevó a la mayoría de ellos a unirse voluntariamente al ejército:

Déjame ponerlo de esta manera. Si Japón gana la guerra, ustedes pierden porque son estadounidenses. Si Estados Unidos gana la guerra, tú pierdes porque no luchaste por tu país. Tienes que luchar por ti mismo, luchar por tu familia, luchar por tus hermanos y hermanas, luchar por tus madres y padres. Tienes que demostrarles que eres patriótico y que estás luchando por este país, sin importar contra quién luches, si es Japón o Alemania. Tienes que ir a la guerra.

Aquí quiero señalar que el monje no les dijo que eran “japoneses”, sino que los llamó “estadounidenses” sin el origen racial con guión; y Korematsu también libró su propia batalla, como un estadounidense que creía en la igualdad racial y cuestionaba el acto mismo del gobierno estadounidense de encarcelar a personas de ascendencia japonesa sólo porque todos “compartían” el mismo origen racial con el enemigo en tiempos de guerra. Desafió audazmente la orden militar alegando que era inconstitucional, y la Corte Suprema de Estados Unidos, décadas después de su decisión y reclamo sobre la necesidad de los campos de concentración en tiempos de guerra, anuló su condena por desobedecer la orden.

Aunque la batalla de Korematsu, a diferencia de la 442, podría haber sido vista como un acto de rebelión contra el gobierno de Estados Unidos, fue otra forma de demostrar su identidad estadounidense y creer en el país, haciendo de Estados Unidos un lugar mejor. Si bien el drama presentaba al 442 y su legado, sentí la necesidad de abordar la complejidad de sus historias, ya que el coraje de uno para levantarse y reclamar injusticia contra las autoridades durante la guerra es sin duda otro legado que se transmitirá a las generaciones futuras.

© 2013 Mina Otsuka

100.º Batallón de Infantería Equipo de Combate del Regimiento 442 Fred Korematsu Día de Fred Korematsu Día de las Libertades Civiles y la Constitución de Fred Korematsu Ejército de los Estados Unidos
Acerca del Autor

Mina Otsuka es traductora y escritora japonesa. Obtuvo una licenciatura en Periodismo Literario de la Universidad de California, Irvine. Además del trabajo y los proyectos ocasionales de traducción, le gusta escuchar música (de cualquier tipo) y tocar la guitarra.

Actualizado en noviembre de 2014

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