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Mari Watanabe, Directora Ejecutiva, Oregon Nikkei Endowment

Mari Watanabe es la directora ejecutiva de Oregon Nikkei Endowment (ONE) , una organización sin fines de lucro que preserva la historia y la cultura de los japoneses estadounidenses en Oregon. Antes de unirse a ONE, la Sra. Watanabe trabajó durante 25 años en el campo de la indumentaria con marcas importantes, donde su trabajo la llevó principalmente a Asia, Europa y América Central. Desde que pasó a trabajar en el campo sin fines de lucro y en ONE en julio de 2008, ha ampliado el enfoque educativo a una audiencia más diversa que incluye educar a los estudiantes japoneses sobre la experiencia de internamiento de la Segunda Guerra Mundial.

Nombrada por el gobernador del estado de Oregón, Kitzhaber, en mayo de 2011, Mari forma parte de la Comisión de Oregón para Asuntos de Asia y las Islas del Pacífico (OCAPIA). Fue seleccionada en 2011 como una de los 13 delegados de todo Estados Unidos para visitar Japón como parte de la Delegación de Liderazgo Japonés-Americano patrocinada por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón y el Consejo Estados Unidos-Japón.

Mari también forma parte de un comité directivo nacional de 24 miembros centrado en la planificación de las festividades de entrega de la Medalla de Oro del Congreso en Washington DC en noviembre de 2011. Forma parte de juntas profesionales y comunitarias que incluyen Amigos de Minidoka, la Sociedad Ancestral Japonesa; el comité directivo de la Red Nacional de Veteranos, Comité de Organizaciones Relacionadas de Japón; y consejo asesor de la Red Americana Asiático-Pacífico de Oregón (APANO). La Sra. Watanabe recibió su licenciatura de la Universidad Estatal de Washington y ha completado varias capacitaciones de liderazgo, incluido el programa de Directores Ejecutivos de Educación de Liderazgo para Asia Pacífico (LEAP), el Instituto de Desarrollo Ejecutivo (EDI) y el Centro para Mujeres Americanas de Asia Pacífico (CAPAW). Programa de liderazgo APAWLI. Nacida y criada en Seattle, Washington, Mari se mudó a Portland en el año 2000.

¿Cuál es la declaración de misión de tu vida?

Marcar la diferencia.

¿Cómo terminaste haciendo lo que estás haciendo?

Durante mi tiempo en el mundo empresarial, constantemente decía que desearía tener más tiempo para trabajar en el mundo sin fines de lucro. Realmente disfruté ser voluntario para diferentes organizaciones, formar parte de sus juntas directivas y ser una pequeña parte para, con suerte, marcar una diferencia en la comunidad. Finalmente después de 25 años de trabajar en el negocio de la confección, decidí dejarlo y buscar algo que cumpliera con mi misión de vida. Después de que dejé mi puesto corporativo, Oregon Nikkei Endowment se acercó a mí para solicitar el puesto de Director Ejecutivo en su organización. Es una buena opción para mí, ya que mis padres y abuelos estuvieron encarcelados en campos de internamiento durante la Segunda Guerra Mundial. Es una historia importante de la historia estadounidense que contar, ya que todavía se relaciona con lo que sucede hoy.

Si Hollywood hiciera una película sobre tu vida, ¿a quién te gustaría que interpretara el papel principal como tú?

Es difícil, ya que debería ser una mujer asiática y, desafortunadamente, hay muy pocas estrellas de cine asiáticas, pero sería divertido que Lucy Liu me interpretara.

¿Cómo pueden las personas saber más sobre su organización o participar?

Tenemos un sitio web que contiene abundante información sobre Oregon Nikkei Endowment y sobre nuestros programas educativos . O puede pasar por el Oregon Nikkei Legacy Center en Old Town Chinatown, 121 NW 2nd Avenue, Portland. Siempre estamos buscando voluntarios, miembros de la junta y miembros del comité.

Si tuvieras una bola de cristal, ¿qué ves para el futuro de la comunidad estadounidense de islas asiáticas del Pacífico?

En lo que respecta al área metropolitana de Portland, espero ver más APA sentadas a la mesa en puestos electos, en puestos empresariales y corporativos ejecutivos, para tener una mayor voz como comunidad. Hay muy pocos asiáticos en puestos de liderazgo y mi esperanza para el futuro es ver cada vez más puestos de este tipo ocupados por API calificados.

Pregunta adicional: ¿Qué consejo tienes para los jóvenes profesionales? ¿Qué consejo darías a los jóvenes profesionales americanos asiáticos de las islas del Pacífico?

Sí, a los jóvenes API, nuestros valores culturales nos dicen que mantengamos la cabeza baja y trabajemos duro y seremos notados. Esto puede ser cierto en las sociedades asiáticas, pero no funciona tan bien en la sociedad estadounidense. Mi consejo es que no tengas miedo de hablar para llamar la atención. Hacer un gran trabajo sólo te llevará hasta cierto punto; siéntete cómodo hablando del gran trabajo que tienes o estás haciendo. Y, por último, el peso de toda la población asiática no recaerá sobre tus hombros si fracasas. Da un paso adelante y trabaja en proyectos que te saquen de tu zona de confort. Así crecerás.

Pregunta adicional: ¿Cuáles son tus alimentos reconfortantes y qué recuerdos tienes asociados con ellos?

Mmm. Me encanta la comida... pero sí recuerdo cuando era un niño pequeño, tal vez de 5 o 6 años, el recuerdo del pollo teriyaki de mi abuela. Mis abuelos eran dueños de una granja y mi papá y mis tíos tenían que trabajarla, especialmente los fines de semana. Me encantaba el pollo teriyaki de mi abuela y siempre comía mucho, lo que hacía muy feliz a mi abuela. Entonces, cada vez que mis padres me llevaban a visitar la granja, mi abuela decía: "Mari está aquí, voy a preparar pollo teriyaki para el almuerzo". Todavía intento hacerlo de la misma manera que lo hacía mi abuela. Mmmm.

Pregunta adicional: ¿Cuál es tu placer culpable?

Me encanta recibir masajes y, aunque son realmente “buenos” para ti, pueden ser costosos. Entonces, mi regalo cada pocos meses es conseguir uno. Me encanta.

* Este artículo se publicó originalmente en 8Asians.com el 29 de septiembre de 2011.

© 2012 Koji Steven Sakai

Museo Japonés Americano de Oregón Mari Watanabe
Sobre esta serie

"APA Spotlight" es una serie de entrevistas periódicas en 8asians.com realizada por Koji Steven Sakai que entrevista a líderes comunitarios asiático-americanos de todo el país.
Consulte 8asians.com >>

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Acerca del Autor

Koji Steven Sakai ha escrito cuatro largometrajes que han sido producidos, Haunted Highway (2006), The People I’ve Slept With (2009), Monster & Me (2012) y #1 Serial Killer (2012). También fue productor de The People I’ve Slept With y de #1 Serial Killer. Su guión de largometraje, Romeo, Juliet & Rosaline, fue adquirido por los Estudios Amazon. La novela debut de Koji, Romeo & Juliet Vs. Zombies, fue publicada por Luthando Coeur, la editorial de fantasía de Zharmae Publishing Press en febrero de 2015. 

Última actualización en marzo de 2015

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