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GIDRA: La voz del movimiento asiático-americano

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Periodismo descalzo. Un monstruo japonés de tres cabezas. Jóvenes que luchan por definirse a sí mismos en una sociedad que aún se cura a sí misma pero que vuelve sus ojos críticos hacia las víctimas. ¿Qué relación podrían compartir estas tres entidades?

El primer número de la revista Gidra (abril de 1969)

En abril de 1969 un grupo de estudiantes de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) fundaron un periódico denominado Gidra , una publicación mensual que adoptaba una posición política radicalmente progresista. Estos cinco estudiantes (Mike Murase, Dinora Gil, Laura Ho, Colin Watanabe y Tracy Okida) deseaban un medio visual que sacara a la luz cuestiones que no aparecen en los principales medios de comunicación. Apodado por los autores como la "Voz del movimiento asiático-americano", Gidra se publicó desde 1969 hasta que se publicó su número final en abril de 1974.

El periódico tomó su nombre del Rey Ghidora, el villano de la popular película Godzilla. Ghidorah era un monstruo alado de tres cabezas, enemigo del público. Aunque retratado como el antagonista, Ghidorah no debe ser vilipendiado ciegamente sino reconocido como una entidad que resiste un sistema opresivo que buscaba erradicar su existencia. Asimismo, estos jóvenes asiático-americanos eran una fuerza creciente que se oponía a una sociedad que los oprimía.

La década de 1960 se conoce como la era del Movimiento por los Derechos Civiles, aunque poco se reconoce la amplitud de este movimiento. Una de esas voces que se alzó entre las masas fue la de los estadounidenses de origen asiático. Gidra es un excelente ejemplo de un grupo ejemplar de estudiantes asiático-estadounidenses que hacen sus propias contribuciones a lo que ellos sentían que era la voz asiático-estadounidense.

Robert Nakamura describe a Gidra como “no se trata de arte, no se trata de autoexpresión, ni siquiera se trata de romper con los estereotipos de la sociedad mayoritaria. Queríamos romper con los estereotipos”. La hostilidad que empujó a los estadounidenses de origen japonés a campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial no terminó con la guerra ni con la liberación de estos 120.000 individuos encarcelados injustamente. El fin de la guerra no significó el fin de los sentimientos negativos hacia los japoneses-estadounidenses. El racismo siguió profundamente arraigado en Los Ángeles, y estos nikkei no sólo se vieron obligados a lidiar con sus experiencias de encarcelamiento sino también con el estigma que siguió.

Gidra permitió a sus autores un espacio para ubicar las cuestiones políticas y culturales de Estados Unidos en el contexto de sus políticas imperialistas en el exterior y ver el Movimiento Asiático-Americano como un todo. Las injusticias raciales internas podrían estar correlacionadas con políticas agresivas en Asia.

Como autores predominantemente estadounidenses de origen japonés, su enfoque principal era el encarcelamiento de los estadounidenses de origen japonés y, aunque cada subconjunto de estadounidenses de origen asiático tuvo su propia experiencia única, se enfrentaron a una lucha similar para definir su identidad y luchar contra el estigma que se les imputaba. Con el encarcelamiento de la Segunda Guerra Mundial, estos autores necesitaban un espacio en el que pudieran discutir este “trauma enterrado” y expresar sus emociones ocultas. Les permitió llegar a un acuerdo con lo que tenían reprimido dentro de sí mismos.

Se podría decir que la experiencia posterior al campo de concentración fue más traumática que el encarcelamiento porque incluso con el fin de la guerra no pudieron volver al estilo de vida que alguna vez conocieron. La hostilidad y el racismo les hicieron desarrollar una imagen negativa de sí mismos como japoneses americanos. La ciudad a la que regresaron generó odio hacia sí mismos y muchos se volvieron reacios a asociarse con otros estadounidenses de origen asiático, creyendo que al hacerlo podrían escapar de este estigma. La hostilidad y el sentimiento de inferioridad llevan incluso a algunos a considerar el rechazo de su herencia japonesa.

En lugar de centrarse en la historia negativa que llegó a asociarse con los estadounidenses de origen asiático, el Movimiento generó una nueva perspectiva en la que los autores de Gidra podían enorgullecerse de su pasado. Gidra les dio la oportunidad de trabajar y encontrar a aquellos que compartían los mismos sentimientos, que sentían lo mismo, para que pudieran aceptar su pasado y su futuro.

El último número de la Revista Gidra (abril de 1974)

Los temas que cubrió Gidra no sólo se referían específicamente al encarcelamiento de los japoneses estadounidenses, sino que también abordaban el sentimiento pacifista durante la guerra de Vietnam, el creciente escepticismo sobre la efectividad de las manifestaciones y mítines, la prostitución “amarilla”, el uso de drogas en la región asiática. comunidad estadounidense y la opresión del tercer mundo en áreas como África, ampliando su alcance a escala global. Se convirtió no sólo en una historia de estadounidenses de origen japonés, sino también de estadounidenses de origen asiático que trabajaban para lograr cambios constructivos efectivos en una sociedad que eclipsaba las luchas de los oprimidos.

Dada la naturaleza del trabajo recopilado en las publicaciones de Gidra , el tiempo invertido en el periódico no tenía como objetivo ganar dinero o necesariamente informar a quienes no estaban familiarizados con los dilemas de los asiático-americanos. Se trataba de colaboración, servicio comunitario y autodesarrollo que permitieron a los mismos individuos que estaban tan profundamente arraigados en los problemas ganar conciencia dentro de sí mismos. El poder de los medios visuales reside en su capacidad de iluminar a alguien emocionalmente, aunque no intelectualmente.

El personal del periódico no tenía una jerarquía claramente demarcada, ya que cada individuo tenía la misma voz. Aunque esta falta de la estructura ejecutiva tradicional hizo que las horas de trabajo fueran largas y los acuerdos tardaran en llegar, este sistema ofrecía una sensación de humildad y posición igualitaria. Aquí no hubo unos pocos elegidos y privilegiados que tomaron las decisiones sin tener plenamente en cuenta la voz de todo el pueblo, para brindar una perspectiva más sana y equilibrada.

Debido a que el material se dirigía a una amplia audiencia y tenía puntos de vista radicales, Evelyn Yoshimura, editora de Gidra , afirma que “había que transmitir el mensaje de una manera agradable, de manera que la gente pudiera identificarse con él. Creo que fue una inspiración para usar tantos gráficos e ilustrar las cosas de una manera distinta al texto”. El periódico contiene un texto rico, pero lo que llama la atención son las ilustraciones, fotografías, cómics y caricaturas que dan carácter a Gidra . El aspecto de medios visuales del periódico permitió a estos jóvenes alejarse radicalmente de los principales medios de comunicación.

Incluso hoy en día lo que es necesario es no dejarse influenciar fácilmente por los principales medios de comunicación, sino tener el coraje de participar activamente en el mundo que nos rodea. En lugar de aceptar fácilmente el mundo tal como es, deberíamos involucrarnos activamente en el mundo que nos rodea y tomar lo que dicen los medios con cautela.

Quienes participaron en Gidra brindaron una nueva perspectiva sobre lo que hemos llegado a considerar como activismo. Para estos jóvenes editores, este periódico les brindó un espacio para descubrir sus identidades, desarrollar un nuevo medio para abordar problemas comunitarios y dar esperanza para el futuro. Sin la lucha no habría cambio.

Los privilegios que tenemos hoy son el resultado de las dificultades y la determinación de unos pocos que se encargaron de expresar los sentimientos compartidos por muchos. Puede que no haya sido la opinión popular, e incluso puede que haya ido en contra de las creencias de los medios y de la mayoría, pero creo que fue la correcta.

Hubo momentos en los que, al tener un personal tan reducido , Gidra casi no cumplió con los plazos, incluso con las agotadoras horas que invirtieron. Pero perseveraron, nunca olvidaron la humildad y colectivamente compartieron su fuerza como individuos que genuinamente se preocuparon por la causa y la lucha. Produjeron no sólo un periódico, sino también una experiencia rica en hermandad y hermandad hacia una nueva dinámica para interpretar la historia y la creación de cultura.

"Así es como realmente te unes, luchas... No nos agotamos, no nos volvemos cínicos, todavía tenemos esperanzas, todavía estamos tratando de hacer cosas que se ajusten a las condiciones de hoy". Tal y como cree firmemente Mike Murase, Gidra puede que sólo lleve cinco años publicado, pero la conciencia de estos activistas sigue viviendo más allá del alcance del periódico.

Si está interesado en Gidra o en las obras de arte de los asiático-americanos influenciados por este periódico, puede verlos y más en la exposición Drawing the Line: Japanese American Art, Design & Activism in Post-War Los Angeles , que se exhibe en el Japanese American. Museo Nacional hasta el 19 de febrero de 2012. Examine la obra de arte y obtendrá una visión enriquecedora de cómo se puede retratar la voz asiático-estadounidense a través de un medio artístico, y tal vez usted también se sienta inspirado a aprender sobre el impulso detrás de estas obras y la historia. entrelazados con ellos.

Haga clic aquí para leer los números de la revista Gidra >>

Vea un clip de "Drawing the Line - Gidra" >>

© 2012 Yoshimi Kawashima

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Acerca del Autor

Yoshimi Kawashima es actualmente estudiante de segundo año en la Universidad de California, Los Ángeles, con especialización en Estudios de Asia Oriental, con especialización en Japón. También es la actual secretaria de la Unión de Estudiantes Nikkei de UCLA y quiere familiarizarse con la cultura y la comunidad japonés-estadounidense.

Actualizado en agosto de 2009

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