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Capítulo 3: Descubriendo Okinawa

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Llevo años esperando la oportunidad de visitar Okinawa y por eso este famoso archipiélago japonés, formado por hermosas islas y playas, merece un artículo al respecto. Afortunadamente, pude comprobar personalmente algunas de sus peculiaridades. Considerada diferente del resto de Japón por pertenecer a un reino independiente llamado Ryukyu, Okinawa acabó desarrollando una cultura propia y parte de su historia es muy diferente, habiendo recibido más influencias de China que incluso del propio Japón.

Después de la Segunda Guerra Mundial y la Batalla de Okinawa en 1945, Okinawa permaneció bajo administración estadounidense durante 27 años hasta que fue devuelta a Japón en 1972 y, desde entonces, Estados Unidos ha mantenido bases aéreas militares en el archipiélago. El aeropuerto forma parte de una de estas bases. Es común ver nombres de establecimientos con banderas inglesas o americanas ondeando en las calles y hay muchos restaurantes que sirven carnes, patatas fritas y snacks de comida rápida .

Al llegar al aeropuerto de Naha, noté la presencia de soldados estadounidenses. Inicié una conversación en inglés con un americano que estaba en el aeropuerto y no podía creer que yo fuera brasileño por mis ojos rasgados.

La mayoría de las casas en Japón están hechas de madera, pero las típicas casas modernas de Okinawa están hechas de hormigón con ventanas selladas para protegerlas de los tifones . Los techos están diseñados para resistir fuertes vientos, con tejas adheridas al cemento y no simplemente apuntaladas como se haría en otras partes de Japón.

Generalmente, hay dos dragones en el techo de las casas a los que se les llama shisa o shishi. El que se coloca en el lado derecho tiene la boca abierta para atraer los buenos espíritus y expulsar los malos espíritus. Es la hembra. El macho, a la izquierda, tiene la boca cerrada para mantener el buen humor y proteger la casa. Esta costumbre tiene influencia de los chinos y hoy en día encontramos fácilmente shisas en las tiendas, de diferentes tamaños y colores, tanto para llaveros como para decoración.

Los conductores de los autobuses turísticos fueron los primeros que vi con camisas muy estampadas o floreadas, con colores fuertes y típicos de Okinawa. Luego estaban los empleados de supermercados, hoteles, tiendas de conveniencia y restaurantes. Me pareció interesante porque los estampados y los colores fuertes le dan al espacio una sensación más desinhibida. La gente es muy amigable, les gusta charlar y hablar con nosotros. Me pareció que tienen más curiosidad y no tienen tanto miedo de hablar con extraños.

Hablando de extraño, así como es extraño para los brasileños entrar desnudos a una habitación con personas desconocidas, la costumbre de usar un bikini brasileño es extraña para los japoneses. Los bikinis en Japón son más grandes tanto en la parte superior como en la inferior y generalmente se venden con falda, vestido o pantalones cortos como prenda de baño. Esto no parecía ser diferente en Okinawa.

Las playas son muy hermosas, prevalece el clima cálido y el número de centros turísticos es elevado, por lo que Okinawa es muy buscada por los turistas japoneses, siendo considerada el “Hawai de Japón”. La arena de la playa está llena de restos de corales y conchas muy diferentes. En ocasiones, la zona de baño está rodeada por una red, para proteger a los bañistas de las abundantes medusas. El Acuario Churaumi es un acuario famoso en Japón por su grandeza y rica diversidad de especies. Es el segundo más grande del mundo después del Acuario de Georgia en Atlanta. Pude tocar una estrella de mar y ver criaturas extrañas. El acuario principal, de 7.500 metros cúbicos, tiene un espesor de 60 centímetros para soportar la presión de su contenido. Es realmente enorme y me emocionó ver de cerca tantas docenas de animales marinos. Rayas, bancos de peces, tiburones y medusas nadaban tranquilamente en el acuario como si el entorno fuera realmente el mar. Nunca había visto un espectáculo de delfines, era la primera vez. Estos dóciles animales son bastante inteligentes y su simpatía me encantó, pero confieso que sentí pena por estar fuera de su hábitat. Me imagino que deberían tratarlos bien, pero en cualquier acuario o zoológico siento un poco de remordimiento por visitar y contribuir al rescate de animales en la naturaleza. Son atracciones para los humanos, ¿quién dijo que los humanos somos superiores a ellos y tenemos derecho a secuestrarlos de la naturaleza?

Acuario Churaumi

El Ryukyu Mura es una imitación de una aldea de la época del reino de Ryukyu. En este pueblo también se exhibe un pequeño molino, donde todavía se elabora el famoso azúcar moreno de Okinawa de la manera tradicional en la que un búfalo ayuda a exprimir la caña de azúcar con el molino. También hay un área dedicada a la especie de serpiente venenosa, la "Habu", que sólo se encuentra en Okinawa y Taiwán.

Entrada a Ryukyu Mura

Caña de azúcar siendo triturada

El clima de Okinawa permite el cultivo de papayas, batatas, plátanos, agua de coco, caña de azúcar y piñas. No es posible compararlo con Brasil, pero comparado con los precios de estos productos en el resto de Japón, son un poco más baratos.

Un plato típico de la región es el Okinawa Soba. Se sirve con trozos de cerdo muy tiernos. Japón es el país con mayor esperanza de vida del mundo y entre los japoneses destacan los okinawenses, especialmente las mujeres, con una esperanza de vida media de 86 años.

Abunda el go-ya, que es una verdura, un tipo de pepino amargo, también llamado nigauri y hay muchos platos que utilizan este ingrediente. Es común ver serpientes bebiendo. Lo probé y lo encontré muy fuerte. El vendedor dijo que el contenido de alcohol era del 25%.

Bebida alcohólica

Allí se encuentra la fábrica de cerveza ORION, que es la quinta cervecería más grande de Japón, pero sólo controla alrededor del 1% del mercado cervecero japonés. Sin embargo, en Okinawa controla más del 50% del mercado de la cerveza. Es una fábrica que le da mucho valor al reciclaje.

Visité las ruinas del castillo de Nakagusuku. ¡Qué hermosa vista desde allí arriba! Fue el único castillo que escapó a los daños de la Batalla de Okinawa, mientras que Shuri-jo quedó casi completamente destruido. En 1992, Shuri-jo fue reconstruido basándose en fotografías y registros históricos. La vista desde el punto más alto del castillo es muy hermosa. Anteriormente dividido en feudos, fue unificado por el rey Sho Hashi, quien designó el castillo Shuri como centro administrativo. Las ruinas del castillo Nakagusuku y Shuri-jo son Patrimonio de la Humanidad.

En sólo dos días de viaje, aprendí y conservé todos estos datos interesantes sobre Okinawa que permanecerán en mi memoria para siempre. ¡Realmente es un lugar especial y merece ser visitado por cualquiera que tenga la oportunidad!

© 2009 Silvia Lumy Akioka

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Sobre esta serie

Mis abuelos por parte de madre dejaron su tierra natal en Japón, Fukuoka, en busca de una vida mejor en Brasil. Como miles de otros inmigrantes, sacrificaron mucho y les debemos nuestro cómodo estilo de vida y los valores transmitidos de generación en generación. Es con mi más profundo agradecimiento que describo en esta serie la oportunidad que tuve de vivir como estudiante en Fukuoka.

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Acerca del Autor

Silvia Lumy Akioka es una sansei brasileña. Fue dekasegui a los 17 años, y en otra ocasión, fue estudiante de intercambio en la prefectura de Fukuoka, cuando publicó la serie " El año de un brasileño en el mundo " (sólo en portugués) - fue su primer contacto con Discover Nikkei. . Es una admiradora de la cultura japonesa y también le gusta escribir blogs sobre otros temas. Estuvo en Los Ángeles como voluntaria para Discover Nikkei en abril de 2012 y ha sido consultora oficial del proyecto durante 6 años.

Actualizado en febrero de 2019

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