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La Edad del Bronce del Pequeño Tokio

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La era Bronzeville del Pequeño Tokio de Los Ángeles duró unos tres breves años durante la Segunda Guerra Mundial. Pero antes de hablar de Bronzeville, cabe señalar que los afroamericanos ocuparon el área que ahora llamamos Pequeño Tokio hace más de 100 años. Para ilustrar este punto, el movimiento pentecostal moderno, iniciado por el reverendo William J. Seymour, un ministro afroamericano de Texas, tuvo sus inicios en 1906 en un almacén abandonado en la calle Azusa en el área que ahora llamamos Pequeño Tokio porque en aquel entonces A principios del siglo XX, esta zona se consideraba un distrito afroamericano. Un artículo de Los Angeles Times del 22 de diciembre de 1904 describe esta área como "el lomo negro" y hace referencias a un puesto de tamales y un "buceo japonés", lo que indica que esta área era multicultural.

Si avanzamos hasta la década de 1940, Pearl Harbor fue bombardeado el 7 de diciembre de 1941. En la primavera de 1942, el gobierno de Estados Unidos emitió órdenes de evacuación y encarcelamiento para los estadounidenses de origen japonés, por lo que los barrios japoneses de toda la costa oeste se convirtieron en pueblos fantasmas. Un artículo del Los Angeles Times del 12 de julio de 1942 informó que los propietarios blancos del edificio Little Tokyo estaban discutiendo planes para convertir Little Tokyo en una sección latinoamericana, albergando a representantes de los consulados y organizaciones comerciales latinoamericanas. Esto no sucedió. En cambio, miles de afroamericanos, principalmente del sur profundo, llegaron a la costa oeste para trabajar en la industria de defensa, que enfrentaba una enorme escasez de mano de obra.

Estos afroamericanos se vieron obligados a vivir en los barrios japoneses vacíos porque la mayoría de las áreas tenían convenios de vivienda restrictivos, que prohibían a las personas de color vivir en vecindarios blancos. En Little Tokyo, que alguna vez albergó a unos 30.000 estadounidenses de origen japonés, el Departamento de Salud del condado de Los Ángeles estimó que ahora había 80.000 afroamericanos, con algunos latinos, ocupando esa área. Todo, desde tiendas vacías, garajes e iglesias y templos, se convirtió en viviendas improvisadas. Las condiciones de los barrios marginales se desarrollaron cuando a veces 16 personas vivían en una habitación o 40 personas compartían un baño. El término "camas calientes" se empezó a utilizar para describir la situación en la que otra persona se apoderaba de una cama tan pronto como una persona se levantaba.

Esta situación no era exclusiva de Little Tokyo. Patrones similares se desarrollaron en otros barrios japoneses. El Informe Bienal 1943-1944 de la División de Inmigración y Vivienda del Estado de California establece que:

Los negros se están trasladando en grandes cantidades a los distritos desiertos de Japtown de nuestros centros metropolitanos, y las condiciones sanitarias son generalmente deficientes, y el hacinamiento es una dificultad importante.

Hemos logrado limpiar varios de los distritos más pequeños abandonados de Japtown en todo California y, mediante acciones de reducción y procesamientos por delitos menores, hemos arrasado un gran número de viejas chozas destartaladas para dar paso a nuevos edificios.

El 3 de junio de 1943, el California Eagle , un periódico afroamericano de Los Ángeles, imprimió un editorial con el titular “¡La vivienda en el gueto debe desaparecer!”. y describió a Little Tokyo como “rancio” e “infestado de ratas”. Para ayudar a estos recién llegados, el Departamento de Servicios Sociales del Condado de Los Ángeles formó un Comité especial del Pequeño Tokio. Katherine Kaplan, presidenta del Comité del Pequeño Tokio, escribió al entonces gobernador de California, Earl Warren, pidiéndole ayuda estatal. Informó que las condiciones de hacinamiento estaban creando condiciones “propicias para epidemias, vicios y disturbios raciales”. El comité especial también ayudó a formar Pilgrim House, una agencia de servicios sociales, ubicada en la antigua Union Church, que hoy es el Union Center for the Arts. Pilgrim House brindó servicios de salud, saneamiento, educación, vivienda y referencias laborales.

A principios de junio de 1943, militares anglos se enfrentaron con jóvenes latinos en lo que se conoce como los disturbios del “Zoot Suit”, y el caos se extendió a Little Tokyo. Uno de los incidentes más gráficos reportados es el del California Eagle del 17 de junio de 1943, que decía que una turba le arrancó un ojo a Lewis W. Jackson, de 23 años, un afroamericano residente de Little Tokyo, que se había mudado desde Luisiana y estaba trabajando. en los astilleros.

A medida que la situación de la vivienda de los afroamericanos empeoraba, el alcalde de Los Ángeles, Fletcher Bowron, celebró reuniones de emergencia sobre vivienda. Los inspectores de la Oficina de Salud de la ciudad encontraron un gran número de incidentes de tuberculosis y enfermedades venéreas en Little Tokyo, y luego entregaron 140 avisos de reducción ordenando a la gente que se mudara debido a las condiciones deficientes. A finales de 1943, la Autoridad Federal de Vivienda propuso construir viviendas temporales para afroamericanos en el área de Willowbrook, un vecindario entonces blanco junto a Watts y Compton. Los residentes blancos protestaron, alegando que el valor de sus propiedades bajaría. Hubo amenazas de disturbios raciales y de revivir el Ku Klux Klan. Todos, desde el sheriff hasta el gobernador, siguieron esta situación.

En octubre de 1943, Leonard Christmas, un hombre de negocios afroamericano que dirigía un hotel en Little Tokyo, anunció en una reunión del Comité de Little Tokyo que "el distrito ya no es Little Tokyo". Ese mismo mes, la Cámara de Comercio de Bronzeville abrió una oficina en la calle San Pedro.

Con tanta gente en Bronzeville, había una vida nocturna activa. Uno de los clubes más conocidos de Bronezville era el Shepp's Playhouse, en la esquina de las calles First y Los Ángeles, actualmente el Hotel Kyoto. Personas como Judy Garland, Gene Kelly, Count Basie y Joe Louis frecuentaban Shepp's. Grandes nombres como Charley Parker y Lionel Hampton Band se alojaron en el Civic Hotel, en la esquina de First y San Pedro. Después de la guerra, se convirtió en el Hotel Miyako, que luego fue derribado para dar paso al Edificio Kajima. Fue en el Civic Hotel donde Charley Parker sufrió su ataque de nervios, prendió fuego a su colchón y luego, envuelto en una neblina de drogas, entró desnudo en el vestíbulo del hotel.

A principios de 1945, el gobierno de los Estados Unidos permitía que los estadounidenses de origen japonés regresaran a la costa oeste. En su mayor parte, la transición de Bronzeville a Little Tokyo se desarrolló sin problemas. O los estadounidenses de origen japonés compraron los arrendamientos de las empresas de Bronzeville o los propietarios de los edificios no renovaron los contratos de arrendamiento con los afroamericanos.

El Sr. Kiichiro Uyeda, reconocido como el primer estadounidense de origen japonés que reabrió un negocio en el área, compró el contrato de arrendamiento de la tienda Bronzeville 5-10-25-Cent e intentó fomentar relaciones raciales positivas contratando trabajadores afroamericanos. . A su vez, afroamericanos como Samuel Evans, que dirigía Bamboo Room en First y San Pedro, contrataron a japoneses americanos que regresaban.

El Los Angeles Tribune , un periódico afroamericano, publicó un anuncio de empleo en el Pacific Citizen , el periódico de la Liga de Ciudadanos Japonés-Americanos. El galardonado escritor Hisaye Yamamoto fue uno de los tres japoneses estadounidenses contratados en el Tribune . El galardonado dramaturgo Wakako Yamauchi cuidó a los hijos de Almena Lomax, editora y editora del Tribune . Posteriormente, Crossroads , una publicación japonesa-estadounidense, se imprimió en la planta de Tribune .

Mientras los japoneses americanos estaban ocupados restableciendo sus vidas, los afroamericanos enfrentaban un nuevo problema. Con la desaceleración de la industria bélica, los trabajadores de guerra afroamericanos estaban siendo despedidos. A medida que el desempleo se disparó, también lo hizo la delincuencia. En 1947, la Asociación de Hombres de Negocios Japoneses contrató a dos veteranos Nisei para patrullar Bronzeville/Little Tokyo después del anochecer, y la tensión racial estalló, lo que provocó una reunión comunitaria. La reunión de marzo de 1947 fue cubierta por periódicos afroamericanos, incluido el Chicago Defender , y los principales medios de comunicación. El jefe de policía prometió más detectives vestidos de civil en la zona.

Hubo un puñado de demandas que los estadounidenses de origen japonés presentaron después de la guerra, principalmente para reclamar sus propiedades. Los Ángeles Hompa Hongwanji, también conocido como Nishi Hongwanji, se vio envuelto en tres demandas. Uno de ellos involucraba a la Asociación Bautista de Providence, que había abierto una iglesia afroamericana y una escuela de teología dentro de Nishi Hongwangi, actualmente el Museo Nacional Japonés Americano. La segunda demanda involucró al Dr. George Hill Hodel, que tenía una clínica médica en el edificio Nishi; y el tercero involucraba al reverendo Julius Goldwater, quien había supervisado las finanzas de Nishi Hongwanji durante la guerra. Otra demanda involucró al New Olympic Hotel contra Western Loan & Building Company. Durante la guerra, el New Olympic se convirtió en el Downtown Hotel, y Charley Parker también se alojó en el Downtown Hotel. Después de la guerra, el consorcio japonés-estadounidense lo rebautizó como Hotel Olympic. Hoy en día, el Centro Parker del Departamento de Policía de Los Ángeles se encuentra allí.

En 1950, Little Tokyo tenía cierta apariencia de su período anterior a la guerra. Sin embargo, los afroamericanos no desaparecieron del todo de Little Tokyo. Muchos continuaron viviendo en hoteles residenciales como el Alan Hotel, que luego fue derribado en la década de 1970 para dar paso al Parker Center. El negocio más antiguo de la era Bronzeville fue el del fallecido James Hodge, quien había abierto un quiosco en la esquina de las calles First y San Pedro en 1942. Su negocio duró hasta bien entrada la década de 1980, donde se le podía ver vendiendo de todo, desde Los Ángeles. Tiempos para el Kashu Mainichi. En el libro de 1983 Little Tokyo: Cien años en imágenes , Hodge describió el período de Bronzeville como: “Este vecindario aquí estaba lleno de clubes nocturnos, juegos de azar, prostitutas y proxenetas. Pero no eran como hoy. Eran civilizados. El sol nunca se ponía en este barrio. Los chicos gastaban dinero con ambas manos. Fue realmente emocionante. . . pero sólo duró unos tres años”.

Para obtener más información sobre Bronzeville, visite el sitio web del proyecto Bronzeville .

Para obtener más fotografías de Bronzeville, visite el sitio web de Calisphere .

* Crédito de imagen de Martha Nakagawa: Mario Reyes

* * Martha Nakagawa es una de los panelistas en una presentación titulada " Compartiendo un espacio histórico: afroamericanos, nativos americanos y nikkei " en la Conferencia Nacional de Comunidades Duraderas del 3 al 6 de julio de 2008 en Denver, CO. -ed. Enduring Communities es un proyecto del Museo Nacional Japonés Americano.

© 2008 Martha Nakagawa

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Sobre esta serie

Comunidades duraderas: la experiencia japonés-estadounidense en Arizona, Colorado, Nuevo México, Texas y Utah es un ambicioso proyecto de tres años dedicado a reexaminar un capítulo a menudo descuidado de la historia de Estados Unidos y a conectarlo con los problemas actuales de hoy. Estos artículos surgen de ese proyecto y detallan las experiencias japonesas estadounidenses desde diferentes perspectivas.

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Acerca del Autor

Martha Nakagawa ha trabajado en la prensa asiático-estadounidense durante las últimas dos décadas y ha formado parte del personal de Asian Week , Rafu Shimpo y Pacific Citizen . Con frecuencia colabora con el Nikkei West , el Hawaii Herald , el Nichi Bei Times y el Hokubei Mainichi . Falleció en julio de 2023 a la edad de 56 años.

Actualizado en agosto de 2023

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