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Capítulo 9

Capítulo 8 >>

"¿Dónde está mi esposo?" Repitió Sayuri Shishido, presionando la porcelana rota debajo de la barbilla de la mujer. La mujer asiática en realidad debía ser un poco mayor de lo que parecía, según las líneas alrededor de su cuello. Estaba tonificada y musculosa, una atleta. Sayuri era más bien una adicta a la televisión académica, pero tenía la ira de una esposa de su lado.

“Yo no…” La mujer comenzó a ahogarse, y Sayuri retiró un poco la porcelana pero mantuvo un firme agarre en la muñeca de la mujer. El extraño tosió; sonó real, no falso. Estaba sentada en el asiento del conductor de una camioneta Toyota roja, estacionada a una cuadra del motel en el que Greg, el esposo desaparecido de Sayuri, debía haber estado ese mismo día.

"¿Quién eres?" -Preguntó Sayuri.

“Juanita”.

Sayuri sacudió la muñeca de la mujer y presionó con más fuerza.

“Juanita Gushiken”, escupió la mujer.

¿Juanita Gushiken? Que nombre. Sayuri reconoció que el apellido era okinawense, pero ¿Juanita? Ese era un nombre español.

“Tu verdadero nombre”, exigió Sayuri.

"Ese es mi verdadero nombre". Los ojos negros de Juanita se abrieron por un momento y Sayuri sintió que estaba diciendo la verdad. "Y no sé nada sobre su marido". En el asiento del pasajero había una cámara con una lente de alta potencia y una computadora portátil.

"Entonces, ¿por qué me sigues?"

“Me contrataron para. Soy un investigador privado de PI”.

“Quién…” Sayuri estaba lista para preguntar, pero luego se detuvo. “La mujer canadiense. Phyllis Hamakawa.

Los ojos de Juanita se agrandaron nuevamente; Sayuri se preguntó cómo podía ser una buena investigadora cuando sus emociones se reflejaban tan claramente en su rostro. Sayuri soltó a Juanita. "Hay un Starbucks al final de la calle", dijo Sayuri.

Juanita asintió, lo cual no sorprendió a Sayuri. Incluso los enemigos tuvieron tiempo para Starbucks.

***

Jorge Yamashita estaba cansado. Tan cansado. Había trabajado en el campo con el resto de los trabajadores y luego había ido a los campos de prueba para comprobar las plántulas de Saburo. La fresa se estaba asentando muy bien. En poco tiempo, habría Saburos en los cien acres de Shishido Farms.

Regresó a su casa, a la de su hijo Carlos y a su habitación de motel, se quitó la ropa sucia y sudada y se sumergió en un jacuzzi. No se parecía en nada al furor japonés en Paraguay: esta bañera estaba hecha de plástico barato, ni siquiera de baldosas de cerámica, pero tendría que bastar por ahora. Un día pronto tendrían su propio apartamento y luego casa. Carlos iría a la escuela. El abuelo lo había prometido.

Jorge hojeó una vieja revista Time en la bañera. Era una cuestión antigua, que se remontaba a la última presidencia. No importó porque Jorge estaba practicando su inglés. Necesitaría dominar mejor el inglés para poder hacerse cargo de Shishido Farms.

Justo cuando Jorge estaba pasando la página de un anuncio de página completa de la colonia Old Spice, algo golpeó fuerte contra la pared. Jorge colocó la revista en el suelo del baño y se levantó, mientras el agua goteaba desde su torso, bajando por sus piernas y regresando a la bañera barata.

“Carlos…” gritó. Sólo el sonido de una caricatura en la televisión. Jorge salió de la bañera y se envolvió la cintura con una toalla. “¡Carlos!”

Su hijo estaba acurrucado contra la cabecera de la cama, con el cereal Lucky Charms derramado sobre las sábanas. Obviamente Carlos tenía miedo del sonido que emanaba del otro lado de la pared. La habitación de Bisabuelo.

"¿Qué ocurre?" Preguntó Jorge, pero su hijo se negó a responder. Otro estallido.

“Bisabuelo…” Jorge golpeó con el nudillo la puerta que separaba las dos habitaciones. “Abre la puerta”, dijo en español.

“¡No, papá, no!” Carlos gritó.

"Qué, mijito ". ¿Qué ocurre?"

"No te gustará lo que ves".

Jorge sintió náuseas. El anciano había estado pasando demasiado tiempo con Carlos. Jorge empezó a golpear, consciente de que demasiado ruido despertaría atención no deseada por parte del gerente del motel. "¡Abre la puerta!"

Su hijo ahora se tapaba los ojos y los oídos. Algo lo estaba aterrorizando. Algo desconocido para Jorge.

Jorge no pudo soportarlo más y se calzó las botas de trabajo sobre los pies descalzos. Se paró a unos metros de la puerta y luego se lanzó hacia adelante, pateando su pie derecho tan fuerte como pudo cerca del cerrojo. La puerta se abrió de golpe y Jorge entró en la habitación de al lado.

“Abuelito”, dijo entonces. "¿Qué has hecho?"

***

A pesar de que hacía frío con la niebla vespertina de Oxnard arrastrándose hacia el interior, Sayuri y Juanita se sentaron a la mesa afuera de Starbuck's. Era mejor que el camino. Se podría decir más verdad lejos de los amigables barristas y las tazas de viaje de Starbuck.

Resultó que Juanita era pariente lejana de Phyllis Hamakawa. Phyllis había sido la mujer que irrumpió en el apartamento de Sayuri y Greg, acusando a Sayuri de envenenar a su abuela en Toronto. El mapa de América del Norte que Sayuri había colgado en la pared con artículos sobre los envenenamientos de fresas en Canadá sólo sirvió para aumentar las sospechas de la concejala canadiense.

“Entonces, ¿por qué estás tan interesado en los incidentes de envenenamiento en Toronto?”, preguntó Juanita, mientras sorbía un espresso, todo negro, sin azúcar ni siquiera leche.

“Esos envenenamientos tienen algo que ver con la finca de mi marido. Sé que esto suena loco, pero creo que la granja empezó a tener estas extrañas formaciones que se relacionan con este libro de texto japonés de los años treinta...

Las pobladas cejas de Juanita se arquearon.

Ah, ¿por qué no? Pensó Sayuri para sí misma. Sabía que sonaría loca, pero necesitaba una opinión externa, alguien entrenado para resolver misterios. Ella compartió todo con el investigador privado. La extraña formación en los campos de fresas y su vínculo con el libro de texto Nihongo de la tía abuela de Greg. La fórmula de fresa escrita en los márgenes del libro con veneno escrito debajo. Todo parecía una fantasía, se dio cuenta Sayuri. Pero ella continuó. El extraño mensaje en la computadora, "SHISHIDO FARMS KILL". Greg investiga al nuevo empleado, Jorge Yamashita. El trozo roto de la taza de Shishido Farms encontrado en el estacionamiento del motel.

Durante todo esto, Juanita simplemente se sentó y escuchó, tomando pequeños y limpios sorbos de su espresso hasta que su vaso de papel estuvo completamente seco. Después de escuchar todo, el investigador privado se puso de pie. "Creo que será mejor que volvamos al motel".

***

Mientras las dos mujeres regresaban en caravana al motel, Sayuri comenzó a sentir una sensación de malestar en el estómago. Todavía no tenía ningún mensaje de Greg en su teléfono celular. Sus padres tampoco habían llamado, lo que significaba que no tenían nada nuevo que compartir. Cuando doblaron la esquina hacia el motel, Sayuri vio una hilera de coches de policía blancos y negros rodeando el edificio. Sintió que iba a haku , vomitar, en ese mismo momento en su auto.

Juanita había llegado a los policías más rápido de lo que Sayuri pudo. Sayuri ni siquiera pudo estacionar adecuadamente el auto en paralelo, golpeando la acera un par de veces, antes de abandonar el auto prácticamente en medio de la calle.

Para cuando Sayuri cruzó la calle hacia el estacionamiento del motel, Juanita había obtenido información del grupo policial.

“¿Es Greg?” Las manos de Sayuri temblaban.

Juanita negó con la cabeza. "No no. Sólo un par de clientes desordenando las habitaciones del hotel. Supongo que se fueron a toda prisa”.

Sayuri miró hacia dos puertas abiertas en el piso superior, tan amenazadoras como globos oculares arrancados. "¡No!"

Un par de uniformados dirigieron su atención a Sayuri y Juanita rápidamente la condujo hacia un lado del estacionamiento. "¿Qué ocurre?" —Preguntó Juanita.

“Allí vive nuestro empleado con su hijo. Estuve allí hoy más temprano”.

“Quédate aquí”, ordenó Juanita a Sayuri antes de reunirse con los grupos de policías. Juanita era una mujer bonita, Sayuri acaba de darse cuenta, y parecía estar usando sus artimañas femeninas para encantar al hombre a cargo.

Juanita regresó a Sayuri. “Nos están dejando echar un vistazo. Pero tiene que ser rápido. Y no podemos tocar nada”.

Sayuri asintió y Juanita tomó su mano. Sayuri sabía que tenía los dedos helados, pero al investigador privado no pareció importarle.

Subieron las escaleras y pasaron junto a un par de agentes uniformados. Juanita miró primero hacia la habitación contigua al 202 y luego asintió con la cabeza para que Sayuri la siguiera.

Se encendieron las luces. La habitación parecía extraña. Las ventanas estaban cubiertas con bolsas de basura negras y había cinta adhesiva en la cabecera de una de las camas.

"¿Has visto algo?"

“Lo huelo. Sé que él estuvo allí. ¿Viste esa cinta adhesiva?

“No podemos guiarnos por los olores. Tiene que ser evidencia material. ¿Ves algo allí que pueda relacionarse con tu marido?

Sayuri volvió a estudiar cuidadosamente la habitación y sacudió la cabeza. Deseó haber podido tocar la colcha. Habría podido saber si Greg había estado allí o no, lo sabía.

“No estás en condiciones de conducir. Déjame llevarte a casa”, dijo Juanita después de volver a estacionar el auto de Sayuri para que ya no sobresaliera de la calle.

"No, puedo pedirles a mis suegros que vengan".

“¿Quieres que vean esto?”

Sayuri miró los coches de policía parpadeantes. No, esto les preocuparía innecesariamente. Aunque conocía a esta mujer desde hacía menos de tres horas, aceptó que la acompañaran a casa en la camioneta Toyota.

Para evitar el atasco provocado por los coches de policía, tomaron el camino de atrás, hacia unos campos de fresas en barbecho. La luna estaba llena y proyectaba extrañas sombras sobre los terrones de tierra.

"¡Detener!" Sayuri gritó.

Juanita pisó el freno, impulsándolos hacia adelante en sus asientos. "Que-"

"El coche de Greg". Sayuri señaló la silueta de un vehículo detrás de un pequeño tractor.

Juanita estacionó la camioneta a un lado de la tierra y ambas mujeres se bajaron, caminando lentamente hacia el tractor. El camino de tierra estaba vacío. No había señales de nadie al menos en un radio de dos cuadras.

Sus pies se hundieron en la tierra mientras se dirigían hacia la camioneta de Greg.

“No lo toques—“ advirtió Juanita, sacando algo de una bolsa grande que llevaba. "Podría tener huellas dactilares, algún tipo de evidencia".

Se quedaron frente al camión vacío. No había abolladuras ni ningún otro signo de que hubiera sido destrozado.

“Alguien debe haber secuestrado a Greg. Intentó tirar su camión aquí”, dijo Sayuri.

"No podemos hacer ninguna suposición". Juanita le entregó a Sayuri un par de guantes acrílicos, aparentemente parte de su equipo de investigador privado. Luego encendió una gran linterna que iluminó el camión. Las dos mujeres buscaron en la cabina abierta del camión, pero parecía bastante limpia.

“Eso…” La voz de Sayuri se quedó atascada en su garganta y Juanita se acercó a la puerta del lado del conductor para ver qué había encontrado Sayuri.

"¿Qué es?"

Sayuri señaló algo en el suelo debajo del acelerador: un pequeño trébol de malvavisco verde, del tipo que se encuentra en la caja de cereales de un niño, una caja de Lucky Charms.

Capítulo 10 >>

* “The Nihongo Papers” es una obra de ficción. Los personajes, incidentes y diálogos provienen de la imaginación del autor y no deben interpretarse como reales. Cualquier parecido con hechos o personas reales, vivas o muertas, es pura coincidencia.

© 2008 Naomi Hirahara

ficción historias fresas
Sobre esta serie

La galardonada autora Naomi Hirahara presenta un thriller de bioterrorismo que involucra personajes que abarcan generaciones y continentes, fresas y un misterio que se desarrolla para revelar oscuros secretos familiares.

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Acerca del Autor

Naomi Hirahara es la autora de la serie de misterio Mas Arai, ganadora del premio Edgar, que presenta a un jardinero Kibei Nisei y sobreviviente de la bomba atómica que resuelve crímenes, la serie Oficial Ellie Rush y ahora los nuevos misterios de Leilani Santiago. Ex editora de The Rafu Shimpo , ha escrito varios libros de no ficción sobre la experiencia japonés-estadounidense y varias series de 12 capítulos para Discover Nikkei.

Actualizado en octubre de 2019

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