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Más allá de Ultraman

La noche de inauguración de la nueva exposición del museo llamada Más allá de Ultraman: siete artistas exploran la frontera del vinilo fue emocionante para mí, pero también surrealista. Ver mis obras de arte y algunas de mis colecciones de Ultraman y juguetes japoneses fuera de mi casa me hizo mirarlos desde una nueva perspectiva: estos juguetes realmente representan más que los juguetes de un niño. En mi caso, lo que comenzó como un regalo durante la infancia se convirtió en un pasatiempo y ahora en una carrera de tiempo completo.

Para darles una idea de mi infancia, soy un Sansei, un japonés-estadounidense de tercera generación. He vivido toda mi vida en California y diría que tuve una educación típica estadounidense. Al crecer a mediados de los años 60 y 70, mis juguetes eran los habituales estadounidenses, como GI Joe, Major Matt Mason y Hot Wheels. Pero en una fatídica Navidad de 1973, mi tía, que en ese momento vivía en Japón, me envió una caja llena de juguetes. Al abrir esta caja, quedé impresionado por las figuras realmente extrañas y extrañas que encontré dentro. Chicos con cabeza de león, extraterrestres verdes... y los paquetes en los que venían mostraban a estos mismos personajes luchando contra otros monstruos y atacando ciudades. ¡Nunca había visto juguetes como estos y cada uno hacía que mis juguetes habituales parecieran muy simples! Mis padres nacieron aquí, así que cuando les pregunté si podían leer los paquetes y contarme más sobre estos juguetes, no pudieron. Supongo que podría haberle preguntado a mi abuela, pero estaba más interesado en jugar con ellos que en investigarlos.

Bueno, avancemos hasta principios de los 80, cuando recién comenzaba la escuela de arte. Me encontré con mi vieja caja de juguetes japoneses. Los saqué después de muchos años almacenados y nuevamente quedé impresionado por los colores y diseños. Entonces, decidí buscar más información sobre ellos. Pude descubrir los nombres de la mayoría de estas figuras, como Lion Maru, Mirrorman y mi favorito, Ultraman. Poco a poco, a través de exhibiciones de juguetes locales y luego de Internet y Ebay, la colección comenzó a tomar forma. Pude conectarme con coleccionistas locales y distribuidores en Japón, quienes me ayudaron a encontrar más juguetes.

En 2001 hice mi primer viaje a Japón. A diferencia de otros turistas, no visité ningún templo ni lugar histórico, sino jugueterías y espectáculos de juguetes. Me lo pasé tan bien que me preguntaba por qué mis padres no me habían animado a ir antes. Más tarde me enteré por mi padre, que estaba en el ejército de los EE. UU. y fue enviado a Japón inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, que no solo había experimentado el racismo por parte de los soldados estadounidenses, sino también de los japoneses que no podían entender por qué estaba ayudando a los " enemigo". Entonces pensó que yo me encontraría con sentimientos y situaciones similares. Pero todas mis interacciones habían sido positivas. Quizás esto se deba a que las generaciones posteriores sólo conocen la paz y el consumismo en estos tiempos modernos. A mi regreso, le dije a mi padre lo mucho que disfruté el viaje y que planeaba regresar. Se alegró de que no tuviera malas experiencias.

No hablo, no entiendo ni leo japonés... así que cuando viajo a Japón suelo contar con amigos para que me traduzcan. Muchas veces, la persona con la que estoy es caucásica, pero como parezco japonés, los dueños de la tienda empiezan a conversar conmigo, momento en el que tengo que murmurar: "No, Nihongo ...". Entonces mi amigo caucásico empieza a traducir al japonés. para mí. La reacción habitual es de incredulidad ante la situación. Esto es bastante gracioso: algunas veces los dueños de las tiendas pensaron que les estaba gastando una broma. Desde entonces, he viajado a Japón muchas veces en busca de juguetes de Ultraman... y la mayoría de los dueños de tiendas ahora me conocen como "Nagata-san, el tipo que colecciona Ultraman únicamente y parece japonés pero no lo habla". Bueno, podría haber reputaciones mucho peores que esa.

Me han preguntado muchas veces "¿Por qué Ultraman?" Es una respuesta compleja que involucra mi amor por el diseño del personaje en sí, el encanto de los juguetes fabricados y, finalmente, el arte que aparece en gran parte de los paquetes durante este período. Todos estos factores me atraen en muchos niveles y han influido en mi estilo artístico, mis hábitos de coleccionismo e incluso en la creación de mi propia empresa de juguetes, Max Toy Company.

He recopilado más de 2000 figuras y estoy a punto de localizar casi todas las figuras conocidas que estoy buscando. La mayoría de las figuras que colecciono están hechas de vinilo blando, o “ sofubi ”, como lo llaman en Japón. Y aunque no crecí viendo programas de televisión ni leyendo el manga en el que se basan estos personajes, definitivamente tengo una conexión con ellos.

Más recientemente, he intentado encontrar más información sobre los creadores de estos personajes y los artistas que los ilustraron durante las décadas de 1960 y 1970. Muchos de ellos han fallecido, pero parece que ahora hay más libros y artículos sobre estos maestros del pasado, muchos de los cuales trabajaron en relativa oscuridad. Como la mayoría de los artistas cuyo trabajo se utiliza con fines puramente comerciales, su arte no siempre se considera coleccionable. Pero mi esperanza en programas como Beyond Ultraman no es solo exponer al público estadounidense a estos artistas del pasado, sino también demostrar cómo estos juguetes han influido en la ola actual de artistas y diseñadores de juguetes.

Creo firmemente en honrar y reconocer el pasado, pero también en continuar la tradición en mis nuevos trabajos. Los juguetes que creo para mi empresa de juguetes son un homenaje a estos juguetes japoneses del pasado, pero tienen una visión única debido a mi perspectiva estadounidense. Creo que esta exposición es sólo la punta del iceberg en lo que respecta a la influencia japonesa en los juguetes de diseño. De hecho, la generación estadounidense actual ahora está enganchada a Pokémon y cosas así, e incluso tradujo Manga y Anime .

Mark y Max mirando a Eyezons

Nunca en mis sueños más locos pensé que la caja de juguetes japoneses durante la Navidad de mi infancia daría lugar a una exposición en un museo muchas décadas después. Supongo que mi investigación sobre estos juguetes ha sido mi principal exposición a mi herencia japonesa. Probablemente podría escribir un libro titulado “Todo lo que sé sobre ser japonés lo aprendí de mis juguetes Ultraman”, y con toda seriedad esto sería una declaración verdadera sobre mí.

Creo que entiendo un poco mejor que el impacto que estos personajes han tenido en mí y en los demás es verdaderamente global y no muestra signos de desaceleración. No sé a dónde me llevará esto como artista o diseñador de juguetes, ¡pero espero con ansias lo que será Beyond Ultraman!

Más allá de Ultraman: Siete artistas exploran la frontera del vinilo estará en el Museo de Arte de California de Pasadena en California hasta el 6 de enero de 2008. La exposición examina el paisaje de los juguetes de arte en vinilo como se ve en el trabajo de siete artistas de California que han elevado el movimiento de los juguetes de arte en vinilo. y capturó la atención de dos audiencias: la comunidad artística convencional y la comunidad del juguete. Presenta el trabajo de Gary Baseman, Tim Biskup, David Gonzales, David Horvath, Sun-Min Kim, Brian McCarty y Mark Nagata. Es una colaboración entre el PMCA y el Museo de Juguetes, Muñecas y Diversiones de Los Ángeles (LATDA). Para obtener más información sobre la exposición y los artistas, visite www.latdamuseum.org .

© 2007 Mark Nagata

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Acerca del Autor

Mark Nagata es un artista sansei, diseñador de juguetes y creador de Max Toy Company. Ha trabajado como ilustrador comercial independiente, incluyendo más de 40 pinturas de portada para la serie de libros Goosebumps de RL Stine, Give Yourself Goosebumps. Posee la colección de juguetes Ultraman más grande del mundo, ha creado y curado la exposición de juguetes Toy Karma y aparece en la exposición Beyond Ultraman: Seven Artists Explore the Vinyl Frontier. Tanto sus juguetes como sus obras de arte aparecen en Full Vinyl, Dot Dot Dash, Hi Fructose Magazine y Eiji Tsuburaya: Master of Monsters . Además, Mark escribe sobre juguetes japoneses y es el editor de juguetes de la revista bimensual llamada Otaku USA.

Visite sus sitios web para obtener más información sobre sus diversas pasiones: www.maxtoyco.com , www.ultramantoys.com y www.marknagata.com .

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