Descubra a los Nikkei

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Joining the Civil Rights Movement

There’s the thing of instinct for survival, and there's an instinct of psychic survival, where you know there's a nitty gritty moment, that you have to figure it out. And you figure it out on a kind of instinctive gut level. And I knew that I'd screwed up, and that I had to work it out.

So during that summer, I'm going through one disaster after another, because my heart is broken. And in the meantime, I turn on the TV. And there's this amazing drama unfolding in the Southern United States. There's black and white kids sitting at a forbidden counter, and there's Coke being poured on them. They're thrown to the floor, and they're surrounded by whites, by violence, and they want to kill them. And they get up, take back their seat, and they sit there. More Coke is poured on them, they get thrown on the floor, they pick themselves up and sit there.

And I'm thinking, Holy Mac! I knew what they were doing. In my heart of hearts, I understood. Yeah, man. I understand what your struggle is. And I understand that your passion is my passion. Really. And so I don't know, came this weird phase of thought, that I had to go check it out. So I said, “Well, Mom, I've worked hard all summer.” And that summer, I borrowed $850 from her to buy a Volkswagon Beetle, which allowed me to get one of the prime summer jobs in the city, which was gathering crop samples for Libby's. Wonderful job. Pay wasn't great, but the mileage was terrific. The critical thing was that I had wheels, I had mobility. So I said, “Okay, Mom, I worked hard all summer, I'm just going to take a short little vacation before going back and finishing my University education.” So I jumped in the car and I drove South. And poor mom, I didn't see her until about a year later. And I never did finish my education.


activismo acción social

Fecha: February 9, 2011

Zona: California, US

Entrevista: Patricia Wakida, John Esaki

País: Watase Media Arts Center, Japanese American National Museum

Entrevista

Tamio Wakayama nació en New Westminster, Columbia Británica en 1941, poco antes del ataque japonés a Pearl Harbor. Su familia estuvo entre los 22,000 nikkei canadienses que fueron declarados extranjeros enemigos, privados de sus propiedades y confinados en campos de concentración por el gobierno canadiense. Los Wakayama fueron enviados al campo Tashme en una remota parte de la Columbia Británica durante la Segunda Guerra. Al fin de la guerra, forzados a escoger entre la deportación a Japón o la reubicación al este de las Montañas Rocosas canadienses, la familia Wakayama permaneció en Canadá, eventualmente instalándose en una zona pobre de Chatham. Los amigos de vecindario de Tamio eran niños negros que descendían de los esclavos que habían escapado vía el Ferrocarril Subterráneo.

En 1963, Tamio dejó los estudios universitarios y viajó al sur para unirse al Movimiento por los Derechos Civiles en Misisipi, pasando dos años como miembro del personal del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (Student Nonviolent Coordinating Committee o SNCC por sus siglas en inglés) e iniciando una documentación fotográfica de sus experiencias. La obra de Tamio ha sido exhibida internacionalmente en lugares tan prestigiosos como el Instituto Smithsonian y sus fotos han aparecido en numerosos documentales de televisión y cine, revistas, portadas de libros y catálogos. Tamio es autor de dos importantes libros y está actualmente trabajando en una exposición retrospectiva y una autobiografía.

Falleció el marzo de 2018, a la edad de 76 años.  (Junio de 2018)

Kochiyama,Yuri
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Kochiyama,Yuri

Uniéndome al movimiento (Inglés)

(1922–2014) Activista política y de derechos humanos.

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Takei,George
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Takei,George

Civil Rights Involvement

(n. 1937) Actor, Activista

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Takei,George
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Takei,George

Coming Out Publicly

(n. 1937) Actor, Activista

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Yamamoto,Mia
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Yamamoto,Mia

Defender la justicia social

(n. 1943) Abogado transgénero japonés-estadounidense

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Yamamoto,Mia
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Yamamoto,Mia

Solidaridad japonesa-estadounidense

(n. 1943) Abogado transgénero japonés-estadounidense

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